Migraine : L’acupuncture est au moins aussi efficace que les médicaments

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Dans une revue systémique produite par Klaus et al. (2016) dans la prestigieuse Cochrane Database of Systemic Reviews, 22 essais cliniques contrôlés et randomisés d’au moins 8 semaines d’intervention comparant un traitement d’acupuncture chez des patients souffrant de migraine et un traitement autre que l’acupuncture (médicaments, placebo, sham acupuncture) ont été analysés. Les résultats montrent que l’acupuncture aurait des effets supérieurs à ceux des médicaments antimigraineux sur la réduction de la fréquence des crises de migraine. Chez les patients du groupe qui a reçu un traitement par acupuncture, 57% des patients ont vu la fréquence de leur maux de tête diminuer de la moitié contre 46% seulement pour le groupe ayant reçu un traitement médicamenteux. Cependant, ces résultats ne sont pas maintenu sur le long terme. Les patients traités par des médicaments maintiennent l’effet bénéfique plus longtemps que ceux traités par acupuncture.

Mais un résultat très important également de cette revue systémique, c’est le fait qu’elle compare le traitement par l’acupuncture à un traitement placebo d’acupuncture. En effet, dans cette revue systémique les auteurs ont comparés non pas seulement l’acupuncture aux médicaments antimigraineux mais également à un traitement placebo d’acupuncture (sham acupuncture) où les chercheurs piquaient les patients mais dans des endroits qui n’avaient rien à voir avec les points destinés à traiter la migraine. Les résultats sont étonnants. Malgré, une différence statistiquement significative entre le véritable traitement d’acupuncture et le traitement par sham acupuncture (placebo), il y avait quand même une proximité étonnante entre les résultats des deux groupes. Après le traitement, la fréquence des maux de tête a été divisé par deux chez 50% des patients du groupe ayant reçu un véritable traitement d’acupuncture, contre 41% des patients du groupe recevant le faux traitement d’acupuncture. Lors du suivi post-traitement, les patients du groupe placebo ont quand même maintenu ce taux et qui a même légèrement augmenté (42%) ! contre 53% pour les patients ayant reçu un véritable traitement d’acupuncture.

Ces résultats sortent du lot car 41% de taux de succès chez des patients traités par placebo (sham acupuncture) est un taux pour le moins qu’on puisse dire, très élevé. Les taux de réussite avec placebo varient en général entre 25% et 35%. Ce taux est presque comparable à celui obtenu chez les patients traités par médicament (46%). Malheureusement, les auteurs n’ont pas jugés utile de comparer statistiquement les résultats du groupe placebo (sham acupuncture) avec ceux du groupe traité par des médicaments. Peu être ne voulaient-ils pas découvrir que finalement les antimigraineux sont aussi efficace qu’un placebo ? Mais en tout cas la différence devrait être minime entre les 41% (sham acupuncture) et les 46% (antimigraineux) vu qu’elle a été jugé statistiquement très minime entre les 41% du groupe placebo et les 50% du groupe traité par acupuncture. A suivre de très près.

Ps: Cette revue systémique présente le plus haut niveau de preuve.

Référence :

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD001218.pub3/abstract;jsessionid=77735F294C39903959370B4E32096899.f04t02

 

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