L’iode et son rôle dans le métabolisme de la thyroïde

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L’iode est un oligoélément qu’on retrouve dans le sel de table (iodé), les fruits de mer et les poissons. Il est absorbé par la muqueuse intestinale sous forme d’ions. L’importance de ce micronutriment est liée à son rôle de cofacteur dans la synthèse des hormones thyroïdiennes dont les plus importantes sont la thyroxine (T4) et la  3,5,3′-triiodothyronine (T3). L’iode fait partie intégrante de la T3 avec une taille moléculaire constituant 65% de la taille totale de cette hormone. Il fait également partie intégrante de la T4 avec une taille moléculaire de 59% de la taille totale de la T4.

La glande thyroïde pourrait être considérée comme l’accélérateur du métabolisme, une sorte de boite à vitesse qui permet de réguler tout le métabolisme énergétique (glucides, lipides, protéines). Le fonctionnement de la thyroïde est soumis à la régulation de l’hypophyse, elle-même régulée par les neurohormones de l’hypothalamus et par l’activité du système nerveux autonome. Mis à part cette régulation centrale, la synthèse des hormones thyroïdiennes est soumise à des régulations locales. Dans cet article nous allons aborder le cas de l’iode comme régulateur de la production des hormones thyroïdiennes.

La thyroglobuline est une protéine de la famille des globulines synthétisée par les cellules thyroïdiennes. Elle constitue le précurseur des deux hormones T3 et T4 de la thyroïde. Après iodation de la thyroglobuline est convertie en T3 et T4. L’iodation s’effectue au niveau du groupement phénol de la thyroglobuline.

La synthèse d’hormones thyroïdiennes passe par plusieurs étapes (1):

1. L’iodure, concentré à la membrane cellulaire basale du thyrocyte par un transporteur spécialisé (NIS), se déplace selon son gradient électrochimique vers la surface apicale de la cellule thyroïdienne (du plus concentré au plus faible).

2. La chaîne polypeptidique de la thyroglobuline est synthétisée et prend sa maturation et son stockage respectivement au niveau du réticulum endoplasmique et de l’appareil de Golgi.

3. La thyroglobuline nouvellement formée est transportée vers la surface apicale dans de petites vésicules apicales.

4. L’iodation de la thyroglobuline et le couplage des précurseurs de l’iodotyrosyle pour former la thyroxine (T4) et la triiodothyronine (T3) se produisent au niveau cellulaire apical, médiés par la peroxydase thyroïdienne.

5. La thyroglobuline récupérée par micropinocytose passe d’abord par le système endosome, où la protéolyse et la libération d’hormones sont initiées, puis dans les lysosomes, où le processus sera achevé.

6. La thyroglobuline récupérée passe directement dans les lysosomes.

7. Les hormones T4 et T3 pénètrent dans la circulation sanguine.

8. L’iodure libéré par la 3-iodotyrosine et la 3,5′-diiodothyrosine sera recyclé.

L’iode permet de faire tourner le métabolisme de la thyroïde. La vitesse du métabolisme général de l’organisme est calquée à celle du métabolisme de la thyroïde. Sans iode, pas d’hormones thyroïdiennes. Le fonctionnement de la thyroïde est très ralentit lorsque la personne souffre d’une carence en iode. Cette dernière est très répandue. On estime à plus de 2 milliards, le nombre d’individus qui présentent une carence iode (2). Les populations vivants loin de la mer et en régions montagneuses sont les plus touchées par la carence en iode. Il existe également des aliments dits goitrogènes, notamment les aliments de la famille des crucifères.

Références :

1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11396699

2. http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(08)61009-0

 

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