Petit mais puissant : les micro-pousses passent des légumes à la mode aux aliments fonctionnels

Apparues il y a plusieurs dizaines d’années comme des légumes gourmets à la mode et de grande valeur, les micro-verts ont aujourd’hui gagné en popularité auprès des consommateurs pour leur profil nutritionnel et leur teneur élevée en composés antioxydants.

Une nouvelle étude suggère que ces minuscules plantes pourraient contribuer à la sécurité alimentaire mondiale.
Dans le cadre d’un projet intitulé « Food Resilience in the Face of Catastrophic Global Events », une équipe internationale de chercheurs a découvert que ces légumes peuvent être cultivés dans une variété de systèmes de production sans sol dans de petits espaces intérieurs, avec ou sans éclairage artificiel. Ces résultats sont particulièrement pertinents dans le contexte d’une pandémie qui a perturbé les chaînes d’approvisionnement alimentaire.
Grâce aux micro-verts, les gens peuvent produire des légumes frais et nutritifs même dans des zones considérées comme des déserts alimentaires, selon le chef d’équipe Francesco Di Gioia, professeur adjoint en sciences des cultures végétales au College of Agricultural Sciences de Penn State.
« La pandémie actuelle de COVID-19 a révélé la vulnérabilité de notre système alimentaire et la nécessité de s’attaquer aux problèmes de malnutrition et aux inégalités en matière de sécurité nutritionnelle, qui pourraient être exacerbés par d’éventuelles urgences ou catastrophes futures », a-t-il déclaré. « Les micro-verts denses en nutriments ont un grand potentiel en tant que ressource efficace de résilience alimentaire. »
Le profil nutritionnel des microgreens est associé à la riche variété de couleurs, de formes, de propriétés texturales et de saveurs obtenues par la germination d’une multitude d’espèces végétales comestibles, notamment des herbes, des cultures herbacées et des espèces sauvages comestibles.
Avec un cycle de croissance court ne nécessitant qu’un apport minimal d’engrais, les microgreens ont un grand potentiel pour fournir des nutriments essentiels et des antioxydants, a noté Di Gioia. En utilisant des techniques agronomiques simples, il est possible de produire des microlégumes qui pourraient répondre à des besoins alimentaires spécifiques ou à des carences en micronutriments, ainsi qu’à des problèmes de sécurité nutritionnelle dans des situations d’urgence ou dans des conditions environnementales difficiles.
Les consommateurs pourraient produire des microgreens à la maison en utilisant des outils simples disponibles dans une cuisine, a souligné M. Di Gioia. Un cultivateur aurait également besoin de graines, de plateaux de culture et d’un milieu de culture – qui pourrait être constitué d’un mélange de tourbe ou de tourbe et de perlite.
Compte tenu de toutes les caractéristiques des microgreens, les scientifiques de la NASA et de l’Agence spatiale européenne les ont également proposés comme source d’aliments frais et de nutriments essentiels pour les astronautes engagés dans des missions spatiales de longue durée. Et parce que les microgreens peuvent être utilisés comme aliments fonctionnels pour améliorer la sécurité nutritionnelle dans les conditions actuelles et lors de futures urgences ou catastrophes, Di Gioia a suggéré que des kits de production de microgreens comprenant des graines puissent être préparés et stockés, puis mis à disposition en cas de besoin.
« Dans de telles circonstances, une variété de micro-verts frais et riches en nutriments pourrait être cultivée, fournissant une source de minéraux, de vitamines et d’antioxydants en un temps relativement court », a-t-il déclaré. « Ou encore, des kits pourraient être distribués aux segments vulnérables de la population comme ressource de sécurité nutritionnelle à court terme. »
Di Gioia a présenté l’étude de manière virtuelle lors du Symposium international sur la culture hors-sol et l’hydroponie, parrainé par la Société internationale pour la science horticole au printemps dernier. Prévu à l’origine pour se tenir à Lemesos, à Chypre, le symposium a eu lieu en ligne en raison des préoccupations du COVID. L’article de recherche a été publié récemment dans Acta Horticulturae, le journal de la Société internationale pour la science horticole.
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