L’impact direct de la Ghréline sur le Hippocampe Ventral

Dans une étude révolutionnaire menée par des chercheurs de l’University College London (UCL), l’interaction complexe entre les hormones de la faim et les processus de prise de décision dans le cerveau a été dévoilée. Publiée dans la prestigieuse revue Neuron, la recherche, effectuée sur des souris, met en lumière comment une hormone de la faim produite dans l’intestin, appelée ghréline, influence directement une région cruciale de la prise de décision dans le cerveau – le hippocampe ventral.

L’auteur principal, le Dr Andrew MacAskill du département de Neuroscience, Physiologie et Pharmacologie de l’UCL, a souligné l’importance de comprendre comment la faim influence nos décisions, déclarant : « Nous savons tous que nos décisions peuvent être profondément influencées par notre faim, car la signification de la nourriture diffère selon que nous ayons faim ou que nous soyons rassasiés. »

L’étude a utilisé une configuration expérimentale innovante, plaçant des souris dans une arène avec de la nourriture et observant leur comportement en état de faim et de satiété. L’imagerie en temps réel du cerveau des souris a permis aux chercheurs d’explorer l’activité neuronale, en mettant particulièrement l’accent sur le hippocampe ventral – une zone clé responsable de la formation et de l’utilisation des souvenirs pour guider le comportement.

L’une des principales découvertes a révélé qu’un sous-ensemble de cellules dans l’hippocampe ventral montrait une activité accrue lorsque les animaux s’approchaient de la nourriture. Cette activité accrue agissait comme un frein, empêchant les animaux de manger. Cependant, lorsque les souris avaient faim, il y avait une diminution de l’activité neuronale dans cette région, permettant aux animaux de contourner ce mécanisme inhibiteur et de commencer à manger. Les chercheurs ont corrélé cette réduction de l’activité neuronale avec une augmentation des niveaux de ghréline circulant dans le sang.

Remarquablement, l’étude a démontré que la ghréline, traditionnellement limitée par la barrière hémato-encéphalique, pouvait traverser cette barrière et influencer directement le cerveau. Les chercheurs ont pu manipuler expérimentalement le comportement des souris en activant les neurones de l’hippocampe ventral, faisant en sorte que les souris se comportent comme si elles étaient rassasiées, ou en retirant les récepteurs de la ghréline de ces neurones, incitant les souris affamées à cesser de manger.

Les implications de cette recherche vont au-delà de la compréhension fondamentale, offrant des aperçus potentiels sur les troubles alimentaires et d’autres conséquences liées à la santé. Le Dr Ryan Wee, premier auteur de l’étude, a souligné l’importance de cette recherche, déclarant : « Pouvoir prendre des décisions en fonction de notre appétit est très important. Si cela se passe mal, cela peut entraîner des problèmes de santé graves. Nous espérons qu’en améliorant notre compréhension du fonctionnement de cela dans le cerveau, nous pourrions contribuer à la prévention et au traitement des troubles alimentaires. »

Les chercheurs poursuivent leurs investigations pour explorer si la faim peut influencer l’apprentissage ou la mémoire, examinant si les souris accomplissent des tâches non liées à la nourriture de manière différente en fonction de leur niveau de faim. De plus, l’étude ouvre la voie à une exploration approfondie de mécanismes similaires à l’œuvre pour le stress ou la soif.

Alors que nous plongeons plus profondément dans la relation complexe entre notre état physiologique et les processus de prise de décision, l’espoir est que ces découvertes améliorent non seulement notre compréhension des complexités du cerveau, mais ouvrent également de nouvelles voies dans la prévention et le traitement des troubles liés à l’alimentation et à la santé mentale.

Source : https://www.cell.com/neuron/fulltext/S0896-6273(23)00797-3?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS0896627323007973%3Fshowall%3Dtrue

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