Vous vous sentez anxieux ou déprimé ? Les aliments ultra-transformés peuvent en être la cause.

Vous aimez ces boissons sucrées, ces produits carnés reconstitués et ces snacks emballés ? Une nouvelle étude a montré que les personnes qui consomment de grandes quantités d’aliments ultra-transformés présentent davantage de symptômes de santé mentale.

Bien que les aliments ultra-transformés soient pratiques, peu coûteux, rapides à préparer ou prêts à consommer, ces formulations industrielles de substances alimentaires transformées (huiles, graisses, sucres, amidon, isolats de protéines) contiennent peu ou pas d’aliments complets. Elles sont le résultat d’importants « processus physiques, biologiques et chimiques » qui créent des produits alimentaires déficients en aliments originaux et naturels. Les aliments ultra-transformés contiennent généralement des arômes, des colorants, des émulsifiants et d’autres additifs cosmétiques.

S’il existe des preuves concernant la consommation d’aliments ultra-transformés et la dépression, les données sont rares en ce qui concerne d’autres symptômes néfastes pour la santé mentale, notamment l’anxiété et les journées malsaines.

Des chercheurs du Schmidt College of Medicine de la Florida Atlantic University et leurs collaborateurs ont étudié un échantillon national représentatif de la population des États-Unis afin de déterminer si les personnes qui consomment de grandes quantités d’aliments ultra-transformés présentent beaucoup plus de symptômes de santé mentale négatifs, notamment la dépression, l’anxiété et les jours de mauvaise santé mentale.

Ils ont mesuré la dépression légère, le nombre de jours mentalement malsains et le nombre de jours d’anxiété chez 10 359 adultes de 18 ans et plus issus de l’enquête américaine National Health and Nutrition Examination Survey.

Les résultats de l’étude, publiés dans la revue Public Health Nutrition, ont montré que les personnes qui consommaient le plus d’aliments ultra-transformés par rapport à celles qui en consommaient le moins présentaient une augmentation statistiquement significative des symptômes de santé mentale négatifs que sont la dépression légère, les « jours de mauvaise santé mentale » et les « jours d’anxiété ». Ils présentaient également des taux significativement plus faibles de n’avoir signalé aucun « jour de mauvaise santé mentale » et aucun « jour d’anxiété ». Les conclusions de cette étude peuvent être généralisées à l’ensemble des États-Unis ainsi qu’à d’autres pays occidentaux ayant une consommation similaire d’aliments ultra-transformés.

« L’ultra-transformation des aliments appauvrit leur valeur nutritionnelle et augmente également le nombre de calories, car les aliments ultra-transformés ont tendance à être riches en sucre ajouté, en graisses saturées et en sel, tout en étant pauvres en protéines, en fibres, en vitamines, en minéraux et en composés phytochimiques », a déclaré Eric Hecht, M.D., Ph.D., auteur correspondant et professeur associé affilié au Schmidt College of Medicine de la FAU. « Plus de 70 % des aliments emballés aux États-Unis sont classés comme des aliments ultra-transformés et représentent environ 60 % de toutes les calories consommées par les Américains. Compte tenu de l’ampleur de l’exposition à la consommation d’aliments ultra-transformés et de ses effets, notre étude a des implications cliniques et de santé publique importantes. »

Pour l’étude, les chercheurs ont utilisé la classification des aliments NOVA, un système largement utilisé et récemment adopté par l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture. NOVA tient compte de la nature, de l’étendue et de l’objectif de la transformation des aliments afin de classer les aliments et les boissons en quatre groupes : les aliments non transformés ou peu transformés, les ingrédients culinaires transformés, les aliments transformés et les aliments ultra-transformés.

« Les données de cette étude ajoutent des informations importantes et pertinentes à un ensemble croissant de preuves concernant les effets néfastes de la consommation d’aliments ultra-transformés sur les symptômes de santé mentale », a déclaré Charles H. Hennekens, M.D., Dr.PH, co-auteur, premier professeur de médecine Sir Richard Doll, et conseiller académique principal, FAU Schmidt College of Medicine. « Une recherche épidémiologique analytique est nécessaire pour tester les nombreuses hypothèses formulées à partir de ces données descriptives. »

Selon l’Institut national de la santé mentale, près d’un adulte sur cinq vit avec une maladie mentale. Les maladies mentales, y compris la dépression et l’anxiété, sont les principales causes de morbidité, d’invalidité et de mortalité.

Source :https://www.fau.edu/newsdesk/articles/ultra-processed-food-study.php

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