Faut-il suivre un régime pauvre en gluten ?

Un nombre croissant de personnes optent pour un régime pauvre en gluten, même si elles ne sont pas allergiques à cette substance alimentaire. Cette tendance a suscité un débat public sur la question de savoir si les régimes à faible teneur en gluten sont recommandables ou non pour les personnes non allergiques. Des chercheurs de l’université de Copenhague, entre autres, se sont penchés sur la question.

Dans une étude d’intervention menée auprès d’adultes danois en bonne santé, rapportée aujourd’hui dans Nature Communications, une équipe internationale de scientifiques montre qu’un régime alimentaire pauvre en gluten mais riche en fibres modifie la communauté des bactéries intestinales et diminue l’inconfort gastro-intestinal, comme les ballonnements, et est lié à une modeste perte de poids. Les modifications du confort intestinal et du poids corporel sont liées à des changements dans la composition et la fonction des bactéries intestinales.

« Nous démontrons que, par rapport à un régime riche en gluten, un régime pauvre en gluten et riche en fibres induit des changements dans la structure et la fonction de l’écosystème complexe des bactéries intestinales, réduit l’exhalaison d’hydrogène et entraîne des améliorations dans les ballonnements autodéclarés. En outre, nous avons observé une perte de poids modeste, probablement due à une combustion corporelle accrue déclenchée par les fonctions modifiées des bactéries intestinales », explique le principal investigateur de l’essai, le professeur Oluf Pedersen, du Novo Nordisk Foundation Center for Basic Metabolic Research de l’université de Copenhague.

La modification de la composition des fibres alimentaires semble en être la cause

Les chercheurs ont entrepris un essai croisé, randomisé et contrôlé, auquel ont participé 60 adultes danois en bonne santé d’âge moyen. Ils ont mené deux interventions de huit semaines comparant un régime pauvre en gluten (2 g de gluten par jour) et un régime riche en gluten (18 g de gluten par jour), séparées par une période d’élimination d’au moins six semaines avec le régime habituel (12 g de gluten par jour).

Les deux régimes étaient équilibrés en termes de calories et de nutriments et contenaient la même quantité de fibres alimentaires. Cependant, la composition des fibres différait sensiblement entre les deux régimes.

Sur la base de leurs observations de la modification des schémas de fermentation alimentaire des bactéries intestinales, les chercheurs concluent que les effets d’un régime à faible teneur en gluten chez les personnes en bonne santé ne sont peut-être pas principalement dus à la réduction de l’apport en gluten, mais plutôt à une modification de la composition des fibres alimentaires par la réduction des fibres provenant du blé et du seigle et leur remplacement par des fibres provenant de légumes, de riz brun, de maïs, d’avoine et de quinoa.

Pas encore de base pour une recommandation de changement de régime

Un régime pauvre en gluten a déjà été proposé pour atténuer les symptômes gastro-intestinaux chez les patients atteints de maladies inflammatoires de l’intestin et du syndrome du côlon irritable, des troubles qui touchent jusqu’à 20 % de la population occidentale générale.

La présente étude suggère que même certaines personnes en bonne santé pourraient préférer un régime pauvre en gluten pour lutter contre l’inconfort intestinal ou l’excès de poids.

« Des études à plus long terme sont absolument nécessaires avant de pouvoir donner des conseils de santé publique à la population générale. D’autant plus que nous constatons que les fibres alimentaires – et non l’absence de gluten seule – sont la cause principale des modifications de l’inconfort intestinal et du poids corporel. Nous pensons maintenant que notre étude est un signal d’alarme pour l’industrie alimentaire. Le sans gluten n’est pas nécessairement le choix sain que beaucoup de gens pensent. La plupart des produits alimentaires sans gluten disponibles sur le marché aujourd’hui sont massivement dépourvus de fibres alimentaires et d’ingrédients nutritionnels naturels. Il existe donc un besoin évident de mettre à la disposition des consommateurs qui préfèrent un régime pauvre en gluten des produits alimentaires sans gluten enrichis en fibres et de haute qualité nutritionnelle, frais ou peu transformés. De telles initiatives pourraient s’avérer essentielles pour atténuer les troubles gastro-intestinaux et faciliter le contrôle du poids dans la population générale par la modification du microbiote intestinal », conclut le professeur Oluf Pedersen, chercheur principal.

Source :https://healthsciences.ku.dk/newsfaculty-news/2018/11/should-you-eat-a-low-gluten-diet/

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