Exploiter les bonnes graisses pour soulager les symptômes de la sclérose en plaques

La nutrition de base enseigne que les graisses, lorsqu’elles sont consommées en grande quantité, sont néfastes pour la santé humaine. Cependant, les composants qui constituent les graisses sont complexes. Les bonnes graisses insaturées, ou lipides, peuvent réduire le risque de maladie. En fait, dans une nouvelle étude, des chercheurs ont découvert qu’un dérivé de bonne graisse pourrait être capable de soulager les symptômes des patients souffrant de maladies inflammatoires chroniques, comme la sclérose en plaques. Ils ont publié leurs résultats dans le Journal of Biological Chemistry le 7 janvier.

L’étude a été menée par Justin Kim, chercheur postdoctoral au Georgia Institute of Technology, Aditi Das, professeur associé de chimie et de biochimie au Georgia Tech, Andrew Steelman, professeur associé de sciences animales à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, et leurs collègues.

La SEP est une maladie chronique auto-immune du cerveau et de la moelle épinière au cours de laquelle le système immunitaire attaque les cellules et les tissus qui protègent les fibres nerveuses. Cette maladie potentiellement débilitante peut provoquer des douleurs, une perte de vision, de la fatigue, une altération des fonctions cognitives, etc. Il n’existe aucun remède contre la SEP, qui touche près d’un million de personnes dans le pays.

Les chercheurs ont étudié plus particulièrement le docosahexaenoyl éthanolamide (DHEA), un dérivé des lipides que l’on trouve dans les poissons d’eau froide et les suppléments d’huile de poisson, et son impact sur le système immunitaire. Il est intéressant de noter que la DHEA s’est avérée être un anti-inflammatoire et qu’elle a des propriétés similaires à celles du cannabis dans certains contextes.

« Notre objectif était d’utiliser une substance que l’on trouve naturellement dans l’alimentation et dans le corps humain pour voir si nous pouvions l’améliorer afin de réduire la gravité de la maladie chez les patients atteints de sclérose en plaques », a déclaré M. Das.

En utilisant un modèle commun de souris qui reproduit fidèlement la nature récurrente et rémittente de la SEP, Kim, Steelman et Das ont remarqué que la DHEA est à sa concentration la plus élevée chez les souris lorsqu’elles sont en état de rémission, ce qui les a incités à se demander si la DHEA pouvait atténuer l’inflammation qui contrôle la maladie.

« Nous avons pensé que si nous pouvions d’une manière ou d’une autre atténuer, contrôler ou réduire le niveau d’inflammation, nous pourrions améliorer l’issue et la gravité de la maladie », a expliqué Kim.

Bien que la prise de suppléments d’huile de poisson ait été associée à une amélioration de la qualité de vie chez les patients atteints de maladies inflammatoires, le fonctionnement de cette association n’avait jamais été élucidé dans la SEP, jusqu’à présent. Kim, Steelman et Das ont été les premiers à montrer que le lipide DHEA peut réduire l’inflammation et les signes de la maladie dans un modèle de souris de la SEP. Les chercheurs ont constaté que, lorsqu’ils complétaient le régime alimentaire des souris avec de la DHEA, celles-ci présentaient une maladie moins grave et plus tardive, semblable à la SEP. Selon l’équipe de recherche, cette réduction est probablement due à la présence de moins de cellules T activées et pathogènes dans le système nerveux central.

« Nous pensons que nos résultats pourraient conduire à la découverte de nouvelles solutions pour aider à gérer les symptômes de la sclérose en plaques et d’autres maladies inflammatoires chroniques comme le diabète », a déclaré M. Das.

Alors, faut-il commencer à prendre des suppléments d’huile de poisson ? Tout d’abord, des travaux supplémentaires sont nécessaires pour étudier comment la DHEA affecte d’autres parties du système immunitaire et les humains. Cependant, les chercheurs sont optimistes et pensent qu’il s’agit d’un pas en avant dans l’utilisation des bonnes graisses naturelles ou de leurs dérivés pour réduire l’inflammation sans les effets secondaires négatifs de certains médicaments actuellement prescrits.

« J’ai constaté que beaucoup de patients atteints de sclérose en plaques sont totalement en phase avec la recherche », a déclaré Kim. « Ils essaient toujours de faire tout ce qu’ils peuvent pour améliorer leurs symptômes, que ce soit par l’exercice, le régime alimentaire ou simplement une vie saine, tout en essayant de réduire leur consommation de médicaments antidouleur lourds. »

La National Multiple Sclerosis Society conseille aux patients que des doses raisonnables d’huile de poisson et de suppléments d’acides gras oméga-3 sont généralement sûres et peuvent être bénéfiques. Cependant, les patients doivent consulter leur médecin avant de modifier leurs médicaments, et les suppléments ne doivent jamais être utilisés en remplacement des thérapies conventionnelles.

« Il n’y a pas encore de remède pour la SEP, et tout ce qui peut aider à améliorer les symptômes des patients est toujours intéressant », a déclaré Kim.

Source :https://www.jbc.org/article/S0021-9258(23)00018-2/fulltext

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