Une étude identifie une molécule qui stimule la construction musculaire


Dans une étude de contrôle randomisée portant sur 10 jeunes hommes en bonne santé, les chercheurs ont comparé l’influence de la consommation d’un seul acide aminé, la leucine, ou de son équivalent à deux molécules, la dileucine, sur la construction et la dégradation des muscles.

Ils ont constaté que la dileucine stimule les processus métaboliques qui favorisent la croissance musculaire 42 % de plus que la leucine libre.
Ils rapportent leurs résultats dans le Journal of Applied Physiology.
La leucine, l’isoleucine et la valine sont toutes des acides aminés à chaîne ramifiée, célèbres parmi les culturistes et les amateurs de santé pour leurs prétendus bienfaits sur la croissance musculaire. Comme les autres acides aminés, ils sont les éléments constitutifs des protéines. Mais la leucine agit également comme une molécule de signalisation qui déclenche des voies de construction musculaire dans les cellules, a déclaré Nicholas Burd, professeur de kinésiologie et de santé communautaire à l’université de l’Illinois Urbana-Champaign, qui a dirigé la nouvelle recherche avec Kevin Paulussen, étudiant diplômé en kinésiologie.
La digestion brise les liaisons chimiques entre les acides aminés qui composent les protéines, ce qui donne lieu à un ragoût de molécules plus courtes, notamment des acides aminés libres et des dipeptides. Des études antérieures ont suggéré que l’intestin grêle absorbe les dipeptides comme la dileucine plus rapidement que leurs homologues à molécule unique, a déclaré Burd.
“Mais peu d’études ont examiné si la dileucine présente dans l’alimentation passe dans le sang sous forme de dipeptide ou si elle est d’abord décomposée en deux molécules de leucine”, a-t-il ajouté. “Et aucune étude n’a examiné ses effets sur la construction et la dégradation musculaires aiguës.” Le laboratoire de Burd fait partie d’un petit nombre d’installations de recherche mises en place pour étudier le métabolisme des protéines musculaires chez des participants humains.
Pour la nouvelle étude, les participants se sont rendus au laboratoire après un jeûne de 12 heures et ont été perfusés avec des isotopes stables, des sondes chimiques qui permettent aux chercheurs de suivre le processus de synthèse et de dégradation des protéines musculaires dans leurs muscles. Des biopsies de tissu musculaire ont ensuite été prélevées sur la partie supérieure de la jambe.
“Après cela, nous les avons nourris avec 2 grammes de leucine ou 2 grammes de dileucine”, a déclaré Burd. “Et nous avons étudié leur réponse de remodelage musculaire pendant trois heures.” Il s’agissait d’une étude en double aveugle, ce qui signifie que les données ont été codées pour empêcher les participants et les chercheurs de savoir qui a reçu de la leucine ou de la dileucine dans les phases initiales de l’étude. Trois autres biopsies musculaires ont été réalisées, à 30, 60 et 180 minutes après que les participants aient ingéré la leucine ou la dileucine.
“Nous avons constaté que la leucine passait plus rapidement dans le sang lorsque les participants consommaient de la dileucine que s’ils n’avaient que de la leucine libre”, a déclaré Burd. “Cela signifie qu’une partie de la dileucine est hydrolysée, ou découpée, avant de passer dans le sang. Mais nous avons également constaté que la dileucine entrait dans la circulation sanguine intacte.”
La question suivante était de savoir si la dileucine avait un quelconque effet sur les processus de construction musculaire, a-t-il ajouté.
“Nous avons donc examiné les voies qui signalent le processus de construction musculaire, y compris la dégradation des protéines dans le cadre du processus de remodelage. Et nous n’avons trouvé aucune différence dans la dégradation des protéines entre la leucine seule et la dileucine”, a déclaré Burd. “Mais du côté de la synthèse des protéines, nous avons vu que la dileucine accélère le processus de construction musculaire plus que la leucine.”
Ceux qui ont consommé de la dileucine ont eu une synthèse de nouvelles protéines musculaires 42% plus importante que ceux qui ont ingéré uniquement de la leucine.
“Pour mettre cela en perspective, l’exercice seul peut provoquer une augmentation de 100 à 150 % de la réponse de construction musculaire”, a déclaré Burd.
Les chercheurs ont également montré que les protéines d’origine animale sont la meilleure source de dileucine dans l’alimentation. Mais Burd ne pense pas que les gens doivent commencer à ingérer de grandes quantités de protéines animales ou à prendre des suppléments de dileucine pour améliorer leur métabolisme musculaire. L’étude n’est qu’un premier pas vers la compréhension de la façon dont l’organisme utilise les dipeptides, “et le fait de se concentrer sur un seul nutriment ne donne pas de perspective sur la façon dont le régime alimentaire global et les habitudes alimentaires influent sur la croissance musculaire”, a-t-il déclaré.
“Nous ne connaissons pas encore le mécanisme par lequel la dileucine agit”, a ajouté M. Burd. “Ce n’est qu’une première tentative pour comprendre comment ces types de peptides jouent un rôle dans la physiologie humaine”.
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