Qu’est-ce qui fait vieillir les artères? Une étude explore un nouveau lien avec les bactéries intestinales et l’alimentation


Un composé produit dans l’intestin lorsque nous mangeons de la viande rouge endommage nos artères et peut jouer un rôle clé dans l’augmentation du risque de maladie cardiaque à mesure que nous vieillissons

L’étude, publiée ce mois-ci dans la revue Hypertension de l’American Heart Association, suggère également que les gens peuvent être en mesure de prévenir ou même d’inverser ce déclin lié à l’âge via des changements alimentaires et des thérapies ciblées.
Mangez un steak ou une assiette d’œufs brouillés et vos bactéries intestinales résidentes se mettent immédiatement au travail pour les décomposer. En métabolisant les acides aminés L-carnitine et choline, ils produisent un sous-produit métabolique appelé triméthylamine, que le foie convertit en triméthylamine-N-oxyde (TMAO) et envoie dans votre circulation sanguine.
Des études antérieures ont montré que les personnes ayant des taux sanguins plus élevés de TMAO sont plus de deux fois plus susceptibles d’avoir une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral et ont tendance à mourir plus tôt.
Mais à ce jour, les scientifiques n’ont pas complètement compris pourquoi.
Les chercheurs ont mesuré la santé sanguine et artérielle de 101 personnes âgées et 22 jeunes adultes et ont constaté que les niveaux de TMAO augmentaient considérablement avec l’âge. Les adultes avec des taux sanguins plus élevés de TMAO avaient une fonction artérielle significativement pire, selon la nouvelle étude, et montraient de plus grands signes de stress oxydatif ou de lésions tissulaires dans la muqueuse de leurs vaisseaux sanguins.
Lorsque les chercheurs ont donné du TMAO directement à de jeunes souris, leurs vaisseaux sanguins ont rapidement vieilli.
Les données préliminaires montrent également que les souris avec des niveaux plus élevés de TMAO présentent une diminution de l’apprentissage et de la mémoire, ce qui suggère que le composé pourrait également jouer un rôle dans le déclin cognitif lié à l’âge.
D’un autre côté, les vieilles souris qui ont mangé un composé appelé diméthyl butanol ont vu leur dysfonctionnement vasculaire s’inverser. Les scientifiques pensent que ce composé empêche la production de TMAO.
L’équipe de recherche explore maintenant davantage les composés qui pourraient bloquer la production de TMAO pour prévenir le déclin vasculaire lié à l’âge.
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