Perte des dents associée à une déficience cognitive accrue, démence


La perte des dents est un facteur de risque de déficience cognitive et de démence – et chaque fois qu’une dent est perdue, le risque de déclin cognitif augmente, selon une nouvelle analyse menée par des chercheurs du NYU Rory Meyers College of Nursing et publiée dans JAMDA : The Journal of Post-Acute and Long-Term Care Medicine.

Toutefois, ce risque n’était pas significatif chez les personnes âgées portant des prothèses dentaires, ce qui suggère qu’un traitement en temps opportun avec des prothèses dentaires peut protéger contre le déclin cognitif.
Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ un adulte sur six âgé de 65 ans ou plus a perdu toutes ses dents. Des études antérieures ont montré qu’il existe un lien entre la perte de dents et la diminution de la fonction cognitive, et les chercheurs ont proposé une série d’explications possibles pour ce lien. Par exemple, l’absence de dents peut entraîner des difficultés de mastication, ce qui peut contribuer à des carences nutritionnelles ou favoriser des changements dans le cerveau. Des recherches de plus en plus nombreuses mettent également en évidence un lien entre les maladies des gencives – l’une des principales causes de la perte des dents – et le déclin cognitif. En outre, la perte de dents peut refléter des désavantages socio-économiques tout au long de la vie qui sont également des facteurs de risque de déclin cognitif.
“Étant donné le nombre stupéfiant de personnes chez qui la maladie d’Alzheimer et la démence sont diagnostiquées chaque année, et la possibilité d’améliorer la santé bucco-dentaire tout au long de la vie, il est important de mieux comprendre le lien entre une mauvaise santé bucco-dentaire et le déclin cognitif”, a déclaré Bei Wu, PhD, professeur de santé mondiale au NYU Rory Meyers College of Nursing, codirecteur du NYU Aging Incubator et auteur principal de l’étude.
Wu et ses collègues ont réalisé une méta-analyse à partir d’études longitudinales sur la perte des dents et les troubles cognitifs. Les 14 études incluses dans leur analyse portaient sur un total de 34 074 adultes et 4 689 cas de personnes présentant une diminution de la fonction cognitive.
Les chercheurs ont constaté que les adultes qui perdaient davantage de dents avaient un risque 1,48 fois plus élevé de développer des troubles cognitifs et 1,28 fois plus élevé d’être diagnostiqués comme étant atteints de démence, même après avoir pris en compte d’autres facteurs.
Toutefois, les adultes ayant perdu des dents étaient plus susceptibles de présenter des troubles cognitifs s’ils n’avaient pas de prothèse dentaire (23,8 %) que s’ils en avaient une (16,9 %) ; une analyse plus poussée a révélé que l’association entre la perte de dents et les troubles cognitifs n’était pas significative lorsque les participants avaient une prothèse dentaire.
Les chercheurs ont également effectué une analyse à partir d’un sous-ensemble de huit études pour déterminer s’il existait une association “dose-réponse” entre la perte de dents et les troubles cognitifs – en d’autres termes, si un plus grand nombre de dents manquantes était lié à un risque plus élevé de déclin cognitif. Leurs résultats ont confirmé cette relation : chaque dent manquante supplémentaire était associée à une augmentation de 1,4 % du risque de déficience cognitive et de 1,1 % du risque de diagnostic de démence.
Cette relation “dose-réponse” entre le nombre de dents manquantes et le risque de diminution de la fonction cognitive renforce considérablement les preuves liant la perte de dents à la déficience cognitive, et fournit certaines preuves que la perte de dents peut prédire le déclin cognitif”, a déclaré Xiang Qi, candidat au doctorat à NYU Meyers.
“Nos résultats soulignent l’importance de maintenir une bonne santé bucco-dentaire et son rôle dans la préservation de la fonction cognitive”, a déclaré Wu.
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