Les produits chimiques dans les huiles essentielles peuvent traiter la maladie de Parkinson


Une perte progressive des nerfs producteurs de dopamine dans le cerveau entraîne les difficultés de mouvement et de cognition qui caractérisent la maladie de Parkinson.

– Une étude a révélé que le farnésol, que l’on utilise en parfumerie et qui est un composant de nombreuses huiles essentielles, préserve les nerfs dopaminergiques dans un modèle murin de la maladie de Parkinson.
– Les chercheurs n’ont pas encore déterminé la sécurité et l’efficacité du farnésol en tant que traitement chez l’homme.
– Dans la maladie de Parkinson, les neurones (nerfs) produisant de la dopamine dans une partie du cerveau appelée substantia nigra meurent progressivement.
Les neurones dopaminergiques sont essentiels au mouvement et à la cognition. Leur disparition progressive sur plusieurs années entraîne une aggravation des symptômes, tels que tremblements, rigidité musculaire, difficultés à marcher et démence.
Il n’existe actuellement aucun traitement éprouvé pour retarder ou prévenir la progression de la maladie de Parkinson.
Des médicaments tels que la L-DOPA augmentent les niveaux de dopamine dans le cerveau et améliorent la signalisation nerveuse de la dopamine, ce qui contribue à atténuer les symptômes moteurs. Toutefois, ces traitements ne ralentissent pas la perte progressive des nerfs dopaminergiques.
La découverte par des chercheurs d’un composé qui empêche la mort des neurones dopaminergiques dans un modèle de souris de la maladie de Parkinson pourrait donc annoncer un changement d’étape dans le traitement.
Ce composé, appelé farnésol, est présent à l’état naturel dans les plantes et entre dans la composition de plusieurs huiles essentielles, dont la citronnelle, la citronnelle et le baume. Il est depuis longtemps utilisé comme ingrédient dans la fabrication des parfums. Ce composé est également très répandu dans les tissus animaux.
“Cette étude est donc importante car elle met en évidence une nouvelle voie qui pourrait cibler et protéger ces cellules cérébrales chez une personne atteinte de la maladie de Parkinson”, a déclaré le professeur David Dexter, directeur associé de la recherche de l’organisation caritative Parkinson’s UK, qui n’a pas participé à l’étude.
Près d’un million de personnes aux États-Unis et plus de 10 millions dans le monde vivent avec la maladie de Parkinson. Il s’agit de la maladie neurologique dont la croissance est la plus rapide au monde.
“Le besoin d’un nouveau traitement [qui] pourrait ralentir ou arrêter la maladie de Parkinson n’a jamais été aussi urgent”, a déclaré le professeur Dexter à Medical News Today.
“La conception de médicaments plus puissants reproduisant l’action de ce composé naturel – le farnésol – serait la prochaine étape pour les chercheurs afin de passer aux essais cliniques et de détenir potentiellement la clé d’un nouveau traitement révolutionnaire”, a-t-il ajouté.
Ces nouvelles recherches, menées par des scientifiques de la faculté de médecine de l’université Sungkyunkwan à Suwon, en Corée du Sud, et de la faculté de médecine de l’université Johns Hopkins à Baltimore, dans le Maryland, sont publiées dans Science Translational Medicine.
Les chercheurs ont commencé par passer au crible une vaste bibliothèque de médicaments pour trouver un composé qui inhibe une protéine appelée PARIS, impliquée dans la mort des neurones dopaminergiques dans la maladie de Parkinson.
PARIS ralentit la fabrication d’une autre protéine, PGC-1 alpha, qui protège les cellules cérébrales des molécules d’oxygène hautement réactives.
Si les niveaux de PGC-1 alpha sont faibles, les molécules réactives finissent par tuer les cellules.
Le processus de criblage a permis d’identifier le farnésol comme un puissant inhibiteur de PARIS. Il est important de noter que le médicament peut être pris par voie orale et qu’il peut traverser la barrière hémato-encéphalique pour protéger les cellules du cerveau.
Le farnésol modifie chimiquement la protéine PARIS au cours d’un processus appelé “farnésylation”. Les chercheurs ont été intrigués de découvrir, à partir d’études post-mortem, que les niveaux de PARIS farnésylés étaient plus faibles dans la substantia nigra des personnes atteintes de la maladie de Parkinson par rapport aux témoins.
Cette découverte suggère que la réduction de la farnésylation de PARIS contribue à la mort des neurones dopaminergiques dans la maladie de Parkinson.
Pour déterminer si le farnésol peut protéger les neurones, les chercheurs ont nourri des souris avec un régime alimentaire normal complété par du farnésol ou avec le régime normal seul pendant une semaine.
Ils ont ensuite injecté des fibrilles d’une protéine mal repliée appelée alpha-synucléine – une caractéristique de la maladie de Parkinson – dans le cerveau des animaux.
Les souris qui avaient suivi le régime enrichi en farnésol ont obtenu des résultats deux fois plus élevés aux tests standard de force et de coordination que les souris ayant suivi un régime ordinaire.
Les chercheurs ont ensuite découvert que les souris soumises au régime au farnesol avaient deux fois plus de neurones dopaminergiques sains dans leur cerveau.
Le cerveau des souris ayant suivi un régime normal contenait environ 55 % de moins de la protéine protectrice PGC-1 alpha que celui des souris ayant suivi le régime au farnesol.
Lors d’expériences en tubes à essai, les scientifiques ont découvert que lorsque le farnésol se lie à PARIS, il modifie la forme de l’autre protéine. Cela empêche PARIS d’interférer avec la production de PGC-1 alpha.
“C’est un peu comme si l’on mettait un couvercle sur un interrupteur pour empêcher PARIS d’éteindre l’interrupteur cellulaire qui contrôle la production de PGC-1 alpha”, explique James C. Beck, Ph.D., directeur scientifique de la Parkinson’s Foundation, qui n’a pas participé à l’étude.
Il a ajouté que les scientifiques reconnaissent depuis un certain temps le PGC-1 alpha comme une cible potentielle pour de nouveaux médicaments contre la maladie de Parkinson, car des niveaux élevés peuvent protéger les neurones dopaminergiques.
“Il existe plusieurs façons d’activer le PGC-1 alpha, mais le farnésol est définitivement unique”, a-t-il déclaré à MNT.
Bien que d’autres médicaments en cours de développement stimulent directement la PGC-1 alpha, a-t-il ajouté, cela ne sera d’aucune utilité si les niveaux de la protéine protectrice sont trop faibles.
En revanche, le farnésol agit en stimulant la production de PGC-1 alpha, garantissant qu’une quantité suffisante est disponible pour empêcher les neurones dopaminergiques de mourir.
Les scientifiques à l’origine de ces nouvelles recherches prévoient un essai clinique du farnesol chez des patients atteints de la maladie de Parkinson.
“Des questions telles que la formulation et la dose doivent être résolues”, a déclaré le coauteur principal Ted Dawson, M.D., Ph.D., directeur du Johns Hopkins Institute for Cell Engineering et professeur de neurologie à la faculté de médecine de l’université Johns Hopkins.
“Une fois que ces questions seront réglées, nous espérons qu’un essai clinique pourra être réalisé”, a-t-il déclaré à MNT.
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