Les microbes intestinaux: la clé d’un sommeil normal


À l’approche des vacances d’automne et d’hiver, beaucoup réfléchiront à la relation entre la nourriture et le sommeil.

Les chercheurs dirigés par le professeur Masashi Yanagisawa de l’Université de Tsukuba au Japon espèrent pouvoir concentrer les gens sur les intermédiaires importants de l’équation: les microbes bactériens dans l’intestin. Leur étude détaillée chez la souris a révélé dans quelle mesure les bactéries peuvent modifier l’environnement et le contenu des intestins, ce qui a finalement un impact sur des comportements comme le sommeil.
L’expérience elle-même était assez simple. Les chercheurs ont donné à un groupe de souris un puissant cocktail d’antibiotiques pendant quatre semaines, ce qui les a épuisées de micro-organismes intestinaux. Ensuite, ils ont comparé le contenu intestinal entre ces souris et des souris témoins qui avaient le même régime alimentaire. L’équipe de recherche a trouvé des différences significatives entre les métabolites chez les souris appauvries en microbiote et les souris témoins.
L’équipe a ensuite entrepris de déterminer ce que font normalement ces métabolites. En utilisant une analyse d’enrichissement de l’ensemble des métabolomes, ils ont découvert que les voies biologiques les plus affectées par le traitement antibiotique étaient celles impliquées dans la fabrication de neurotransmetteurs. Par exemple, la voie tryptophane-sérotonine a été presque totalement fermée; les souris appauvries en microbiote avaient plus de tryptophane que les témoins, mais presque zéro sérotonine. Cela montre que sans microbes intestinaux importants, les souris ne pourraient pas produire de sérotonine à partir du tryptophane qu’elles mangeaient. L’équipe a également constaté que les souris étaient déficientes en métabolites de la vitamine B6, qui accélèrent la production des neurotransmetteurs sérotonine et dopamine.
Alors, en cette période des fêtes, lorsque vous vous sentez somnolent après avoir mangé de la dinde farcie au tryptophane, n’oubliez pas de remercier vos microbes intestinaux!
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