Les gènes de l’appétit contrôlent la croissance des enfants


Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi la vitesse et l’importance de la prise de poids des petits bébés au cours des premières années de leur vie sont si différentes ? Des chercheurs de l’université de Bergen, en Norvège, ont découvert que ce phénomène est largement contrôlé par nos gènes. Ces résultats permettent de mieux comprendre les mécanismes qui contrôlent l’appétit et le métabolisme énergétique au début de la vie et peuvent nous aider à trouver de meilleurs traitements contre l’obésité à l’adolescence et à l’âge adulte.

Après la naissance, nous grandissons rapidement. La longueur augmente d’environ 50 % et le poids double pendant la petite enfance. Puis la croissance ralentit et entre dans une phase stable pendant l’enfance jusqu’à une poussée de croissance à la puberté. Mais quel est le moteur de cette croissance dynamique ?

Des chercheurs du Centre de recherche sur le diabète de l’université de Bergen, en Norvège, ont trouvé l’explication. Ils ont étudié les gènes de 30 000 enfants et de leurs parents issus de la cohorte norvégienne des mères, des pères et des enfants. Plusieurs millions de variantes génétiques de chaque individu ont été examinées et associées à des données de croissance provenant d’une série de mesures de la taille et du poids de la naissance à l’âge de huit ans.

Les résultats ont suscité une grande attention.

“Il s’est avéré que les gènes liés à l’obésité extrême, à l’appétit et à la consommation d’énergie du corps sont responsables de la régulation de la croissance”, explique le professeur Pål R. Njølstad.

“Ce phénomène est dynamique dans la mesure où des gènes spécifiques n’ont un effet que sur certaines des différentes phases de la croissance. Nous pensons que c’est probablement l’une des raisons pour lesquelles les parents ont toujours remarqué que certains enfants naissent avec un appétit naturellement plus élevé que d’autres et ont une masse graisseuse nettement plus importante dans la petite enfance. Il semble que ces effets dynamiques soient particulièrement importants au cours des premières années de la vie, et qu’ils n’augmentent pas le risque d’obésité ultérieure”, déclare Njølstad.

Certains de ces gènes sont liés à des médicaments qui sont actuellement testés pour ralentir la prise de poids en cas d’obésité extrême. Les résultats pourraient donc être importants pour le traitement de l’obésité normale. Les résultats sont maintenant publiés dans la revue Nature Metabolism.

Source :https://www.uib.no/en/med/152919/appetite-genes-control-how-children-grow

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