Les garçons sont plus exigeants que les filles avant leur naissance


Selon une nouvelle étude réalisée à Cambridge, la connaissance du sexe du bébé pendant la grossesse pourrait améliorer ses chances de survie.

Les grossesses de bébés de sexe masculin sont plus susceptibles d’entraîner des complications, peut-être parce qu’ils se développent plus rapidement dans l’utérus et ont besoin de plus de nutriments et d’oxygène que ceux fournis par la mère par le biais du placenta – l’organe temporaire qui se fixe à la paroi de l’utérus pendant la grossesse pour aider le fœtus à grandir et à se développer.

Après avoir étudié des grossesses chez des souris de laboratoire, les scientifiques ont découvert que le sexe du fœtus peut influer sur le fonctionnement du placenta, de même que des facteurs tels que l’obésité maternelle induite par l’alimentation et le stress.

Environ une femme sur dix est touchée par des troubles de la grossesse, tels que le retard de croissance du fœtus et la pré-éclampsie – une hypertension artérielle potentiellement mortelle pour la mère et l’enfant – mais ces troubles peuvent être difficiles à prévoir et à traiter.

Les nouvelles recherches suggèrent que la conception de plans de traitement individuels et l’encouragement des femmes enceintes à modifier leur mode de vie en fonction du sexe de leur futur bébé pourraient avoir des effets bénéfiques sur la santé de leurs enfants tout au long de leur vie – et mettre fin à la tradition qui consiste à attendre la naissance du bébé pour savoir s’il s’agit d’un garçon ou d’une fille.

“Souvent, les parents ne veulent pas connaître le sexe du bébé parce qu’ils veulent que ce soit une surprise. Nous savons en effet que certaines pathologies de la grossesse, telles que la pré-éclampsie et le retard de croissance du fœtus, sont plus fréquentes chez les femmes qui portent des garçons que chez celles qui portent des filles”, a déclaré le Dr Amanda Sferruzzi-Perri, membre du St John’s College, qui a mené les recherches avec son équipe du département de physiologie, de développement et de neurosciences de l’université de Cambridge, au Centre for Trophoblast Research.

“Nous ne savons pas exactement pourquoi, mais cela pourrait être lié au fait que les bébés de sexe masculin grandissent plus vite dans l’utérus. Il se peut donc que leurs besoins en nutriments et en oxygène fournis par la mère à travers le placenta soient facilement limités, et que le bébé mâle ne reçoive pas tout ce qu’il désire et dont il a besoin pour se développer au maximum de ses capacités. Il se peut que sa résistance au stress ou aux mauvaises conditions de la grossesse soit plus faible que celle des femmes, par exemple, dont les besoins sont moindres.”

L’équipe de recherche du Dr Sferruzzi-Perri a révélé ses conclusions dans un article publié dans la revue Biology of Reproduction. Une deuxième étude, rédigée en collaboration avec d’autres chercheurs d’institutions du monde entier, montre comment l’obésité maternelle induite par l’alimentation modifie les structures du placenta et affecte la croissance du bébé, en provoquant notamment des modifications en fonction du sexe du fœtus. Elle est publiée dans la revue Acta Physiologica.

La croissance du fœtus dépend de la fonction du placenta, qui a besoin de l’énergie des mitochondries — des compartiments spéciaux de nos cellules qui aident à transformer l’énergie tirée des aliments en énergie que les cellules peuvent utiliser comme carburant. Les chercheurs ont découvert que, lors d’une grossesse normale chez la souris, le placenta réagit différemment selon qu’il supporte un fœtus féminin ou masculin, et fonctionne mieux avec les fœtus féminins les plus légers qu’avec les fœtus masculins les plus lourds.

“Le placenta a une capacité étonnante à modifier sa forme et son fonctionnement”, a déclaré le Dr Sferruzzi-Perri. “Cela peut être observé à de multiples niveaux, de la manière dont les cellules se forment dans le placenta, à ses gènes et ses protéines, et même à ses mitochondries. Tout cela peut changer en réponse à différents types d’indices, que ce soit chez une mère qui a suivi un régime sucré et gras, ou dans une grossesse où il y a une rivalité entre les frères et sœurs lorsqu’il y a plus d’un bébé, mais ce que je pense être probablement l’aspect le plus nouveau, c’est que la façon dont le placenta s’adapte semble dépendre du fait que le bébé soit de sexe féminin ou masculin.”

Ces études montrent l’importance de concevoir des thérapies spécifiques au sexe pour l’insuffisance placentaire et les anomalies de croissance du fœtus, ainsi que des interventions ou des thérapies personnalisées sur le mode de vie des femmes enceintes obèses.

“Les données que nous avons générées en laboratoire nous ont vraiment montré que nous devons tenir compte du sexe du bébé lors du suivi d’une grossesse”, a déclaré le Dr Sferruzzi-Perri. “Par conséquent, les traitements devraient peut-être être adaptés en fonction du sexe du bébé”.

Les scientifiques savent déjà que le risque masculin et féminin pour des maladies telles que le diabète de type 2 et les maladies cardiovasculaires dépend du sexe — les hommes ont tendance à avoir une incidence plus élevée des deux. Les hommes ont tendance à présenter une incidence plus élevée dans les deux cas. “La question de savoir si une partie de ce phénomène est due à des expositions au début de la vie est un domaine clé que des personnes comme moi et d’autres sont vraiment désireuses d’aborder. Nous le faisons notamment chez la souris en utilisant des conditions environnementales, comme l’obésité induite par l’alimentation, qui est très répandue dans le monde, y compris dans les pays en développement où l’urbanisation signifie que les femmes ont davantage accès à des régimes sucrés et gras qu’auparavant”, a déclaré le Dr Sferruzzi-Perri.

Au Royaume-Uni, plus de la moitié des femmes enceintes ont un indice de masse corporelle supérieur à la normale. Cette situation est préoccupante car l’obésité maternelle augmente le risque de complications de la grossesse, telles que les fausses couches, le diabète gestationnel, la pré-éclampsie et la mortinatalité. Un poids anormal à la naissance peut également entraîner des problèmes de développement neurologique et des troubles immunitaires pendant l’enfance, ainsi que l’obésité, le diabète et les maladies cardiaques à l’âge adulte.

“Nous disposons de plus en plus de données sur ce qu’il faut mesurer chez la mère pendant la grossesse, comme son indice de masse corporelle initial, sa croissance, son poids gestationnel, mais aussi le sexe du fœtus. Les cliniciens tiennent couramment compte du sexe lorsqu’ils examinent les images échographiques, car le sexe est un facteur déterminant de la croissance du fœtus. Cependant, nous n’avons pas encore vraiment compris comment cela pouvait être déterminé, comment cela pouvait interagir avec l’environnement de la mère ou le déroulement de la grossesse. Nos études fournissent donc davantage d’informations au clinicien, qui peut ainsi prendre des décisions plus éclairées sur la manière de gérer la grossesse.

“Il se peut qu’une femme qui a un bébé de sexe masculin doive adopter un mode de vie différent de celui d’une femme qui porte une fille.”

À l’heure actuelle, il existe très peu de moyens de traiter les femmes souffrant de complications de la grossesse autres que le repos au lit, les conseils diététiques ou l’accouchement prématuré, en raison des risques que les médicaments traversent le placenta et affectent les différents organes du fœtus, qui sont très sensibles. Les scientifiques essaient maintenant de trouver des moyens de concevoir des traitements qui ne passent que par le placenta.

“Ces thérapies augmenteraient la façon dont le placenta fonctionne, comment il se développe, et même comment au niveau de ses mitochondries, il produit de l’énergie pour soutenir la croissance du fœtus”, a déclaré le Dr Sferruzzi-Perri. “Une grande partie de ce travail de base nous conforte dans l’idée que le placenta est fondamental pour le bon déroulement de la grossesse, et que le sexe du fœtus est important. Mais en examinant les différents types de gènes, de protéines et de mécanismes cellulaires, nous pourrions identifier des cibles qui pourraient être comme des biomarqueurs et être spécifiquement ciblées dans le placenta pour améliorer les résultats pour les mères et leurs bébés.”

Source :https://www.joh.cam.ac.uk/boys-are-more-demanding-girls-they-are-born-according-scientists

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