Les enfants en surpoids développent des complications cardiaques


Selon une étude des Centers for Disease Control and Prevention, le pourcentage d’enfants et d’adolescents obèses est passé de 19 % avant la pandémie à 22 %. Et le taux d’augmentation de l’indice de masse corporelle (IMC) a doublé.

Selon une nouvelle étude de l’université de Géorgie, cela pourrait être une mauvaise nouvelle pour le système cardiovasculaire des enfants, aujourd’hui et à l’avenir.
Publiée dans Pediatric Obesity, l’étude a mesuré les niveaux de graisse viscérale abdominale et la rigidité artérielle chez plus de 600 enfants, adolescents et jeunes adultes. La graisse viscérale est la graisse présente dans l’abdomen qui s’infiltre dans les organes vitaux. La rigidité artérielle oblige le système cardiovasculaire à travailler davantage pour pomper le sang dans tout le corps.
Les chercheurs ont constaté des niveaux significativement plus élevés de graisse viscérale et de rigidité artérielle chez les jeunes en surpoids, ce qui suggère que la graisse abdominale contribue probablement aux problèmes cardiovasculaires chez les enfants.
“Plus l’artère est rigide, plus le sang circule rapidement dans ces vaisseaux sanguins, ce qui peut être préjudiciable et surcharger notre système”, a déclaré Joseph Kindler, auteur correspondant de l’étude et professeur adjoint en sciences de la nutrition au College of Family and Consumer Sciences. “Lorsque ces problèmes s’accumulent, c’est malheureusement une sorte de jeu de dominos. Vous en renversez un, et le reste des systèmes commence à être surchargé. C’est à ce moment-là que des problèmes de santé vraiment profonds peuvent apparaître.”
Les études sur les risques cardiovasculaires chez les jeunes sont limitées, mais les chercheurs pensent que les changements négatifs du système cardiovasculaire qui conduisent aux maladies et aux crises cardiaques commencent probablement pendant l’enfance et l’adolescence.
“Nous voulons prévenir les maladies cardiovasculaires. Nous voulons que les enfants vivent une vie forte et saine jusqu’à l’âge adulte”, a déclaré M. Kindler. “Mais pour y parvenir, nous devons connaître les facteurs sous-jacents qui contribuent aux mauvais résultats en matière de santé, afin de pouvoir identifier les points à cibler, qu’il s’agisse de l’alimentation, de l’activité physique, du sommeil ou de toute autre intervention. L’identification est essentielle, puis l’intervention est cruciale.”
Les artères sont plus rigides chez les enfants ayant un IMC élevé
Les chercheurs ont utilisé une technologie connue sous le nom d’absorptiométrie à rayons X à double énergie, ou DXA, pour mesurer les niveaux de graisse corporelle chez les enfants.
Il s’agit d’une technique couramment utilisée dans les domaines de la recherche osseuse et hormonale. Elle est de plus en plus utilisée dans la recherche sur la graisse corporelle, car elle fournit aux scientifiques les mêmes informations que les scanners traditionnels. Mais elle est plus rapide, moins coûteuse et ne nécessite pas de fortes doses de radiation comme les autres scanners.
Les chercheurs ont également mesuré le temps que met le sang des participants à se rendre de la partie centrale du corps aux membres inférieurs, un moyen standard d’évaluer la rigidité artérielle.
“Un message très important à retenir est que la rigidité artérielle, qui prédispose les enfants aux maladies cardiovasculaires, semble être plus prononcée chez les personnes ayant un IMC élevé”, a déclaré Kindler.
Une autre préoccupation est que les enfants sont de plus en plus souvent diagnostiqués comme souffrant d’un diabète de type 2, une maladie qui n’était auparavant observée que chez les adultes. Le surpoids est un facteur de risque important. Parmi les participants à l’étude, 145 avaient reçu un diagnostic de cette maladie.
“C’est une maladie très répandue et effrayante chez les jeunes, encore plus que chez les adultes”, a déclaré Mme Kindler. “De nombreux systèmes de l’organisme ont tendance à se dégrader à un rythme plus accéléré si la maladie survient pendant les années de croissance qu’à l’âge adulte. Cette maladie attaque le cerveau, les reins, les os, le foie. Elle accentue vraiment la nécessité de comprendre les moyens de prévenir la maladie.”
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