Le rôle d’un nutriment peut révéler une cible alimentaire dans la lutte contre les infections microbiennes


Une nouvelle étude de Yale révèle qu’un nutriment courant dans l’alimentation humaine favorise la survie d’une bactérie cancérigène. Ces résultats pourraient révéler une cible importante pour de nouveaux médicaments destinés à lutter contre de nombreuses maladies infectieuses chez l’homme.

On a découvert que le nutriment, appelé ergothionéine ou EGT, un antioxydant connu, protégeait les bactéries du stress oxydatif – un déséquilibre dans l’organisme entre les espèces réactives de l’oxygène, connues sous le nom de radicaux libres, et les antioxydants – qui est une caractéristique de nombreuses infections pathogènes.

Le stress oxydatif se produit lorsque les cellules immunitaires produisent des radicaux libres contenant de l’oxygène pour tuer les bactéries nuisibles. Dans ces circonstances, les bactéries comptent sur les molécules antioxydantes, qui neutralisent les radicaux libres générés par le système immunitaire, pour survivre.

Malgré des décennies de recherche, les molécules spécifiques utilisées par certaines bactéries pour se protéger des radicaux libres dans notre corps sont restées un mystère.

Les nouvelles découvertes, publiées le 7 novembre dans la revue Cell, offrent des indices importants.

Dans l’étude, les chercheurs du Yale Microbial Sciences Institute ont découvert que les bactéries ingèrent le nutriment EGT – qui est abondant dans des aliments tels que les champignons, les haricots et les céréales – pour favoriser leur survie. Dans le cas de l’agent pathogène Helicobacter pylori, responsable du cancer de l’estomac, la bactérie a utilisé ce nutriment pour lutter avec succès pour sa survie dans les tissus de l’hôte.

Alors que des études similaires se sont tournées vers la génétique, les scientifiques de Yale ont détecté l’absorption de l’EGT par les bactéries à l’aide de la spectrométrie de masse et d’une nouvelle technique appelée “métabolomique guidée par la réactivité”, qui exploite la chimie unique de classes spécifiques de molécules pour les identifier dans des environnements biologiques complexes.

“Nous étions ravis de découvrir un mécanisme non conventionnel qui permet aux bactéries de résister au stress oxydatif pendant l’infection”, a déclaré Stavroula Hatzios, professeur adjoint de biologie moléculaire, cellulaire et du développement et de chimie à la faculté des arts et des sciences de Yale, et auteur principal de l’étude.

“Étant donné que la protéine utilisée par les bactéries pour absorber l’EGT fonctionne d’une manière différente de celle de son homologue dans les cellules humaines, nous sommes optimistes quant à la possibilité de développer un médicament spécifique pour inhiber l’absorption microbienne de ce nutriment”, a-t-elle ajouté.

Les cellules humaines absorbent également l’EGT alimentaire. Chez l’homme, l’EGT est connu pour ses propriétés anti-inflammatoires et est largement associé à la prévention des maladies.

Des niveaux réduits d’EGT ont été associés à un risque accru de troubles neurodégénératifs, cardiovasculaires et auto-immuns, ce qui laisse supposer que la consommation bactérienne de ce nutriment pourrait avoir des répercussions considérables sur la santé humaine.

Source :https://www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(22)01323-X

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