Le régime de pression artérielle améliore le marqueur sanguin de la goutte


Un régime alimentaire riche en fruits, en légumes, en produits laitiers à faible teneur en matières grasses et réduit en graisses et en graisses saturées (le régime DASH), conçu il y a plusieurs décennies pour réduire l’hypertension artérielle, semble également réduire de manière significative l’acide urique, l’agent responsable de la goutte.

En outre, l’effet était si fort chez certains participants qu’il était presque comparable à celui obtenu avec des médicaments spécifiquement prescrits pour traiter la goutte, selon une nouvelle étude dirigée par des chercheurs de Johns Hopkins.
Ces résultats, issus d’un essai clinique randomisé, pourraient constituer une approche diététique efficace, sûre et durable pour réduire l’acide urique et éventuellement prévenir les poussées de goutte chez les personnes souffrant d’une maladie légère à modérée et qui ne peuvent ou ne veulent pas prendre de médicaments contre la goutte.
Les excès alimentaires, comme la consommation de beaucoup de viande rouge et d’alcool, sont depuis longtemps associés à la goutte, une maladie caractérisée par des taux élevés d’acide urique dans le sang et dont les causes restent quelque peu énigmatiques malgré des siècles de recherche. Les chercheurs de Hopkins ont noté que si les symptômes des poussées de goutte – inflammation sévère et douleur aiguë dans les articulations, en particulier à la base du gros orteil – ont été associés à un taux élevé d’acide urique, on ne savait pas exactement quel type de régime alimentaire pouvait réduire l’acide urique et diminuer le risque de poussées.
Pour tenter de le découvrir, Stephen P. Juraschek, M.D., Ph.D., chercheur et clinicien en médecine interne générale à la faculté de médecine de l’université Johns Hopkins, et ses collègues ont utilisé les données de l’essai clinique DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension), une étude très populaire et souvent citée dont les résultats ont été publiés pour la première fois en 1997. Ces résultats ont montré que le régime DASH — qui met l’accent sur la réduction du sel, les céréales complètes, les fruits, les légumes, les produits laitiers à faible teneur en matières grasses et la réduction de la consommation de viandes rouges, de sucreries et de graisses saturées — avait une amélioration positive marquée sur la pression artérielle et le cholestérol.
Dans l’essai original DASH-sodium, 412 participants ont suivi pendant trois mois soit le régime DASH, soit un régime américain typique. Pour chaque mois de l’étude, le régime des participants comportait une teneur en sodium différente dans un ordre aléatoire, notamment une teneur faible (1,2 gramme par jour ou environ une demi-cuillère à café), une teneur moyenne (2,3 grammes par jour ou environ une cuillère à café) et une teneur élevée (3,4 grammes par jour ou environ 1,5 cuillère à café). La teneur élevée en sodium était comparable à l’apport quotidien moyen d’un régime américain typique.
Au début et à la fin de chaque période de consommation de sodium, les chercheurs de l’étude originale ont également prélevé des échantillons de sang, qui ont été analysés pour déterminer la présence de divers marqueurs sanguins, dont l’acide urique.
Dans cette nouvelle étude, Juraschek et ses collègues ont examiné ces données pour déterminer si et comment chaque intervention affectait les concentrations sanguines d’acide urique. Ils ont constaté que le régime DASH entraînait une modeste diminution de 0,35 milligramme par décilitre des concentrations d’acide urique dans l’ensemble. Cependant, plus le taux initial d’acide urique des participants était élevé, plus la diminution était importante. Pour ceux qui présentaient les taux initiaux d’acide urique les plus élevés – plus de 7 milligrammes par décilitre – par exemple, la diminution atteignait 1,3 milligramme par décilitre.
Dans le contexte de ce que l’on sait des niveaux d’acide urique liés au risque de poussée de goutte, “c’est une réduction importante de l’acide urique”, explique Juraschek. Les médicaments qui traitent la goutte, comme l’allopurinol, réduisent souvent les concentrations d’acide urique dans le sang des patients d’environ 2 milligrammes par décilitre. “Lorsque vous arrivez à une réduction aussi élevée que celle qui, selon nous, s’est produite avec le régime DASH original dans cette étude, l’effet commence à être comparable à celui des médicaments contre la goutte.”
Juraschek a noté que l’effet du sodium sur les concentrations d’acide urique était faible, mais significatif et tout à fait à l’opposé de ce que les chercheurs attendaient. Plus précisément, pendant la partie de l’essai DASH au cours de laquelle les participants recevaient le moins de sodium, leurs concentrations d’acide urique étaient les plus élevées, de légères diminutions étant obtenues pendant les parties de l’essai à teneur moyenne et élevée en sodium.
Bien que des niveaux élevés de sodium semblent diminuer légèrement les concentrations d’acide urique, Juraschek met en garde contre la conclusion hâtive que pour réduire l’acide urique sanguin, il est bon de consommer délibérément beaucoup de sodium. “Plus de 70 % des personnes atteintes de goutte ont une pression artérielle élevée”, explique Juraschek. “Si l’on consommait plus de sodium pour améliorer l’acide urique, cela pourrait aggraver la pression artérielle”.
Les chercheurs préviennent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour établir plus clairement le lien entre le régime DASH et l’acide urique chez les patients atteints de goutte et pour explorer directement si le régime DASH pourrait réduire ou prévenir les poussées de goutte. Mais, concluent-ils, la nouvelle étude, décrite dans le numéro du 15 août de la revue Arthritis and Rheumatology, pourrait offrir aux patients un moyen viable de contrôler les concentrations d’acide urique – et vraisemblablement les poussées de goutte – grâce à un régime dont les effets positifs sur la pression artérielle, facteur de risque bien établi de maladie cardiovasculaire, ont déjà été démontrés.
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