Le nitrate alimentaire augmente significativement la force musculaire pendant l’exercice


Une nouvelle étude a révélé que la consommation de nitrate alimentaire – la molécule active contenue dans le jus de betterave – augmente de manière significative la force musculaire pendant l’exercice.

Bien que l’on sache que le nitrate alimentaire améliore l’exercice physique, en stimulant l’endurance et en améliorant l’exercice de haute intensité, les chercheurs ont encore beaucoup à apprendre sur les raisons de cet effet et sur la façon dont notre organisme convertit le nitrate alimentaire que nous ingérons en oxyde nitrique qui peut être utilisé par nos cellules.

Pour combler cette lacune, des chercheurs de l’université d’Exeter et des National Institutes of Health des États-Unis ont suivi la distribution du nitrate ingéré dans la salive, le sang, les muscles et l’urine de dix volontaires en bonne santé, auxquels on a ensuite demandé d’effectuer un exercice maximal des jambes. L’équipe voulait découvrir où le nitrate alimentaire était actif dans l’organisme, afin de donner des indices sur les mécanismes en jeu.

Une heure après la prise du nitrate, les participants ont été invités à effectuer 60 contractions du quadriceps – le muscle de la cuisse qui agit en redressant le genou – à une intensité maximale pendant cinq minutes sur un appareil d’exercice. L’équipe a constaté une augmentation significative du taux de nitrate dans le muscle. Pendant les exercices, les chercheurs ont constaté que cette augmentation du taux de nitrate entraînait une augmentation de la force musculaire de 7 %, par rapport à la prise d’un placebo par les participants.

Andy Jones, professeur de physiologie appliquée à l’université d’Exeter, a déclaré : “Nos recherches ont déjà fourni un grand nombre de preuves des propriétés d’amélioration de la performance du nitrate alimentaire, que l’on trouve couramment dans le jus de betterave. Il est intéressant de noter que cette dernière étude fournit les meilleures preuves à ce jour sur les mécanismes qui expliquent pourquoi le nitrate alimentaire améliore la performance musculaire humaine.”

Des études antérieures avaient révélé une augmentation du nitrate dans les tissus et les liquides organiques après l’ingestion de nitrate alimentaire marqué. En utilisant le traceur dans la nouvelle étude, les chercheurs ont pu évaluer avec précision où le nitrate est augmenté et actif, et ont également jeté un nouvel éclairage sur la façon dont le nitrate que nous consommons est utilisé pour améliorer les performances à l’effort.

“Cette étude fournit la première preuve directe que les niveaux de nitrate musculaire sont importants pour la performance à l’effort, probablement en agissant comme une source d’oxyde nitrique”, a déclaré le Dr Barbora Piknova, collaboratrice de recherche et scientifique du National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases au National Institutes of Health. “Ces résultats ont des implications significatives non seulement pour le domaine de l’exercice physique, mais peut-être aussi pour d’autres domaines médicaux tels que ceux qui ciblent les maladies neuromusculaires et métaboliques liées à une déficience en oxyde nitrique.”

La recherche a été menée en collaboration avec l’Université du Queensland, en Australie, dans le cadre du partenariat QUEX avec Exeter

Source : https://www.exeter.ac.uk/news/research/title_956715_en.html.

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