Le métabolisme change avec l’âge, mais pas au moment où l’on pourrait le croire.


La plupart d’entre nous se souviennent d’une époque où nous pouvions manger tout ce que nous voulions sans prendre de poids. Mais une nouvelle étude suggère que votre métabolisme, c’est-à-dire la vitesse à laquelle vous brûlez des calories, atteint en fait un pic beaucoup plus tôt et commence son inévitable déclin plus tard que vous ne le pensez.

Les résultats de cette étude sont publiés dans la revue Science.

“En vieillissant, il y a beaucoup de changements physiologiques qui se produisent dans les phases de notre vie, comme pendant la puberté et à la ménopause. . Ce qui est étrange, c’est que le moment de nos “étapes métaboliques de la vie” ne semble pas correspondre aux marqueurs que nous associons au fait de grandir et de vieillir”, a déclaré Jennifer Rood, PhD, co-auteur de l’étude et directrice exécutive associée des centres et des ressources du Pennington Biomedical Research Center.

Quatre chercheurs de Pennington Biomedical ont fait partie d’une équipe internationale de scientifiques qui ont analysé les calories moyennes brûlées par plus de 6 600 personnes dans le cadre de leur vie quotidienne. L’âge des participants allait d’une semaine à 95 ans, et ils vivaient dans 29 pays différents. Les autres scientifiques de Pennington Biomedical sont Peter Katzmarzyk, PhD, directeur exécutif associé pour les sciences de la population et de la santé publique ; Corby Martin, PhD, professeur et directeur du laboratoire du comportement ingestif ; et Eric Ravussin, PhD, directeur exécutif associé pour les sciences cliniques.

La plupart des études antérieures à grande échelle ont mesuré la quantité d’énergie utilisée par l’organisme pour les fonctions vitales de base (respiration, digestion et pompage du sang), c’est-à-dire les calories nécessaires pour rester en vie. Mais les fonctions de base ne représentent que 50 à 70 % des calories que nous brûlons chaque jour. Elles n’incluent pas l’énergie que nous dépensons pour tout le reste : faire la vaisselle, promener le chien, transpirer à la salle de sport, ou même simplement penser ou gigoter.

Pour calculer la dépense énergétique quotidienne totale, les chercheurs se sont tournés vers la méthode de “l’eau doublement marquée”. Il s’agit d’un test urinaire qui consiste à faire boire à une personne de l’eau dans laquelle l’hydrogène et l’oxygène des molécules d’eau ont été remplacés par des formes “lourdes” naturelles, puis à mesurer la vitesse à laquelle ils sont évacués.

Les scientifiques utilisent cette technique – considérée comme l’étalon-or pour mesurer la dépense énergétique quotidienne dans la vie normale en dehors du laboratoire – pour mesurer la dépense énergétique chez l’homme depuis les années 1980. Mais les études précédentes étaient limitées en taille et en portée en raison de leur coût. Pour contourner cette limitation, plusieurs laboratoires ont partagé leurs données dans une base de données unique, afin de voir s’ils pouvaient découvrir des vérités cachées ou seulement suggérées dans les études précédentes.

La mise en commun et l’analyse des dépenses énergétiques tout au long de la vie ont révélé quelques surprises.

“Certaines personnes pensent que l’adolescence et la vingtaine sont l’âge où le potentiel de combustion des calories atteint son maximum”, a déclaré le Dr Katzmarzyk. “Mais l’étude montre que, livre pour livre, les nourrissons avaient les taux métaboliques les plus élevés de tous”.

Les besoins énergétiques augmentent au cours des 12 premiers mois de la vie. À leur premier anniversaire, les bébés brûlent des calories 50 % plus vite que les adultes par rapport à leur taille.

Et ce n’est pas seulement parce que les nourrissons sont occupés à tripler leur poids de naissance au cours de leur première année.

“Les bébés grandissent rapidement, ce qui explique en grande partie l’effet. Cependant, après avoir pris en compte ce facteur, leurs dépenses énergétiques ont tendance à être plus élevées que ce à quoi on pourrait s’attendre pour leur taille corporelle”, a déclaré le Dr Martin.

Le métabolisme explosif du nourrisson peut contribuer à expliquer pourquoi les enfants qui ne mangent pas suffisamment au cours de cette phase de développement ont moins de chances de survivre et de devenir des adultes en bonne santé.

“Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre le métabolisme des bébés. Nous devons savoir ce qui entraîne des dépenses énergétiques plus élevées”, a déclaré le Dr Martin.

Après la poussée initiale de la petite enfance, le métabolisme d’une personne ralentit d’environ 3 % par an jusqu’à la vingtaine, où il se stabilise à un niveau normal.

Étonnamment, les poussées de croissance de l’adolescence n’ont pas entraîné d’augmentation des besoins caloriques quotidiens après que les chercheurs aient pris en compte la taille du corps. Une autre surprise ? Les métabolismes des personnes étaient plus stables entre la vingtaine et la cinquantaine. Les besoins caloriques pendant la grossesse n’ont pas augmenté plus que prévu.

Ces résultats suggèrent que d’autres facteurs sont à l’origine de ce que l’on appelle “l’écart entre les âges”.

Les données suggèrent que nos métabolismes ne commencent réellement à décliner qu’après 60 ans. Le ralentissement est progressif, seulement 0,7 % par an. Mais une personne de 90 ans a besoin de 26 % de calories en moins chaque jour qu’une personne d’âge moyen.

Selon les chercheurs, la perte de masse musculaire avec l’âge peut être en partie responsable de ce phénomène, car les muscles brûlent plus de calories que les graisses. Mais ce n’est pas tout.

“Nous avons pris en compte la diminution de la masse musculaire. Après 60 ans, les cellules d’une personne ralentissent”, a déclaré le Dr Ravussin.

Les tendances se sont maintenues même en tenant compte des différents niveaux d’activité.

Le vieillissement s’accompagne de tant d’autres changements physiologiques qu’il a été difficile de déterminer les causes des variations de la dépense énergétique. Mais les nouvelles recherches soutiennent l’idée qu’il ne s’agit pas seulement de changements liés à l’âge dans le mode de vie ou la composition corporelle.

“Cette étude montre que le travail des cellules évolue au cours de la vie d’une manière que nous ne pouvions pas pleinement apprécier auparavant. Mais des ensembles de données massives comme celui sur lequel nous avons collaboré nous permettent de répondre à des questions auxquelles nous ne pouvions pas répondre”, a déclaré le Dr Ravussin.

Source : Metabolism Changes with Age, Just Not When You Might Think (pbrc.edu)

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