L’ajout de sel à vos aliments à table est lié à un risque plus élevé de décès prématuré


Selon une étude portant sur plus de 500 000 personnes, publiée aujourd’hui (lundi) dans l’European Heart Journal, les personnes qui ajoutent du sel à leurs aliments à table courent un risque plus élevé de mourir prématurément, quelle qu’en soit la cause.

Par rapport aux personnes qui n’ajoutent jamais ou rarement du sel, celles qui en ajoutent toujours à leurs aliments ont un risque accru de 28 % de mourir prématurément. Dans la population générale, environ trois personnes sur cent âgées de 40 à 69 ans meurent prématurément. L’augmentation du risque lié au fait de toujours ajouter du sel aux aliments observée dans l’étude actuelle suggère qu’une personne de plus sur cent pourrait mourir prématurément dans cette tranche d’âge.

En outre, l’étude a révélé une espérance de vie plus faible chez les personnes qui ajoutent toujours du sel que chez celles qui n’en ajoutent jamais ou rarement. À l’âge de 50 ans, l’espérance de vie des femmes et des hommes qui ajoutent toujours du sel à leur alimentation a diminué de 1,5 an et de 2,28 ans, respectivement, par rapport à celle des personnes qui n’en ajoutent jamais ou rarement.

Les chercheurs, dirigés par le professeur Lu Qi, de l’école de santé publique et de médecine tropicale de l’université Tulane, à la Nouvelle-Orléans (États-Unis), affirment que leurs conclusions ont plusieurs implications en matière de santé publique.

“À ma connaissance, notre étude est la première à évaluer la relation entre l’ajout de sel aux aliments et la mort prématurée”, a-t-il déclaré. “Elle fournit de nouvelles preuves à l’appui des recommandations visant à modifier les comportements alimentaires pour améliorer la santé. Même une réduction modeste de l’apport en sodium, en ajoutant moins ou pas de sel aux aliments à table, est susceptible d’entraîner des avantages substantiels pour la santé, en particulier lorsqu’elle est réalisée dans la population générale.”

Il est notoirement difficile d’évaluer l’apport global en sodium, car de nombreux aliments, en particulier les aliments préparés et transformés, sont fortement salés avant même d’arriver sur la table. Les études évaluant l’apport en sel au moyen de tests urinaires ne prennent souvent qu’un seul test urinaire et ne reflètent donc pas nécessairement le comportement habituel. En outre, les aliments riches en sel sont souvent accompagnés d’aliments riches en potassium, comme les fruits et les légumes, ce qui est bon pour nous [1]. Le potassium est connu pour protéger contre le risque de maladies cardiaques et de maladies métaboliques telles que le diabète, alors que le sodium augmente le risque d’affections telles que le cancer, l’hypertension artérielle et les accidents vasculaires cérébraux.

Pour ces raisons, les chercheurs ont choisi d’examiner si les gens ajoutaient ou non du sel à leurs aliments à table, indépendamment du sel ajouté pendant la cuisson.

“L’ajout de sel aux aliments à table est un comportement alimentaire courant qui est directement lié à la préférence à long terme d’une personne pour les aliments au goût salé et à sa consommation habituelle de sel”, a déclaré le professeur Qi. “Dans le régime alimentaire occidental, l’ajout de sel à table représente 6 à 20 % de l’apport total en sel et constitue un moyen unique d’évaluer l’association entre l’apport habituel en sodium et le risque de décès.”

Les chercheurs ont analysé les données de 501 379 personnes participant à l’étude UK Biobank. Lorsqu’ils ont rejoint l’étude entre 2006 et 2010, les participants ont été invités, par le biais d’un questionnaire à écran tactile, à indiquer s’ils ajoutaient du sel à leurs aliments (i) jamais/rarement, (ii) parfois, (iii) habituellement, (iv) toujours, ou (v) préfèrent ne pas répondre. Les personnes qui ont préféré ne pas répondre n’ont pas été incluses dans l’analyse. Les chercheurs ont ajusté leurs analyses pour tenir compte des facteurs susceptibles d’influer sur les résultats, tels que l’âge, le sexe, la race, la privation, l’indice de masse corporelle (IMC), le tabagisme, la consommation d’alcool, l’activité physique, le régime alimentaire et les pathologies telles que le diabète, le cancer et les maladies cardiaques et vasculaires. Ils ont suivi les participants pendant une durée médiane (moyenne) de neuf ans. Le décès prématuré était défini comme un décès avant l’âge de 75 ans.

Les chercheurs ont constaté que le fait de toujours ajouter du sel aux aliments était lié à un risque plus élevé de décès prématuré, toutes causes confondues, et à une réduction de l’espérance de vie. Ils ont également constaté que ces risques avaient tendance à être légèrement réduits chez les personnes qui consommaient le plus de fruits et de légumes, bien que ces résultats ne soient pas statistiquement significatifs.

“Ce résultat ne nous a pas surpris, car les fruits et légumes sont des sources importantes de potassium, qui a des effets protecteurs et est associé à un risque plus faible de décès prématuré”, a déclaré le professeur Qi.

Il a ajouté : “Comme notre étude est la première à signaler une relation entre l’ajout de sel aux aliments et la mortalité, d’autres études sont nécessaires pour valider les résultats avant de faire des recommandations.”

Dans un éditorial accompagnant l’article [2], le professeur Annika Rosengren, chercheur principal et professeur de médecine à l’Académie Sahlgrenska, Université de Göteborg, Suède, qui n’a pas participé à la recherche, écrit que l’effet net d’une réduction drastique de la consommation de sel pour les individus reste controversé.

“Étant donné les diverses indications selon lesquelles une très faible consommation de sodium pourrait ne pas être bénéfique, voire nuisible, il est important de faire la distinction entre les recommandations sur une base individuelle et les actions au niveau de la population”, écrit-elle.

Elle conclut : “L’épidémiologie classique soutient qu’un bénéfice net plus important est obtenu par l’approche à l’échelle de la population (obtention d’un petit effet chez de nombreuses personnes) que par le ciblage des individus à haut risque (effet important mais obtenu seulement chez un petit nombre de personnes). La stratégie évidente et fondée sur des preuves en ce qui concerne la prévention des maladies cardiovasculaires chez les individus est la détection et le traitement précoces de l’hypertension, y compris les modifications du mode de vie, tandis que les stratégies de réduction du sel au niveau de la société abaisseront les niveaux moyens de pression artérielle de la population, ce qui aura pour effet de réduire le nombre de personnes souffrant d’hypertension, nécessitant un traitement et tombant malades. Le fait de ne pas ajouter de sel supplémentaire aux aliments n’est probablement pas nocif et pourrait contribuer aux stratégies visant à abaisser les niveaux de pression artérielle de la population.”

L’un des points forts de l’étude du professeur Qi est le grand nombre de personnes incluses. Elle présente également certaines limites, notamment : la possibilité que l’ajout de sel aux aliments soit une indication d’un mode de vie malsain et d’un statut socio-économique inférieur, bien que les analyses aient tenté d’en tenir compte ; il n’y avait pas d’informations sur la quantité de sel ajoutée ; l’ajout de sel peut être lié à l’apport énergétique total et entrelacé avec l’apport d’autres aliments ; la participation à la UK Biobank est volontaire et les résultats ne sont donc pas représentatifs de la population générale.

Le professeur Qi et ses collègues mèneront d’autres études sur la relation entre l’ajout de sel aux aliments et diverses maladies chroniques telles que les maladies cardiovasculaires et le diabète. Ils prévoient également d’éventuels essais cliniques pour tester les effets d’une réduction de l’ajout de sel sur les résultats en matière de santé.

Source :https://www.escardio.org/The-ESC/Press-Office/Press-releases/Adding-salt-to-your-food-at-the-table-is-linked-to-higher-risk-of-premature-death

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