La vie citadine rend-elle les bourdons plus gros?


Ceci est le résultat d’une nouvelle étude menée par des scientifiques de l’Université Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU).

L’étude a été récemment publiée dans le Journal of Applied Phycology et offre une première indication des effets environnementaux de la production de microalgues en Allemagne.

Les microalgues ont fait l’objet de plusieurs décennies de recherche – initialement comme matière première pour des carburants alternatifs, mais plus récemment comme source de nutriments dans l’alimentation humaine. Ils sont principalement produits dans des étangs ouverts en Asie; cependant, ces étangs sont à risque de contamination potentielle. En outre, certaines espèces d’algues sont plus faciles à cultiver dans des systèmes fermés, appelés photobioréacteurs. Jusqu’à présent, les photobioréacteurs n’avaient généralement été comparés qu’à la culture en étang et leur score était souvent pire en raison de leurs impacts environnementaux plus élevés.

Pour leur étude, les chercheurs ont développé un modèle pour déterminer les impacts environnementaux spécifiques à l’emplacement. Les chercheurs ont pu montrer que l’élevage de microalgues a un impact sur l’environnement similaire à la production de poisson. Un avantage de la culture d’algues est sa faible consommation de terre; même des sols infertiles peuvent être utilisés. En revanche, les étangs ouverts et la culture des aliments pour l’aquaculture nécessitent de très grandes surfaces. En particulier, les espèces de poissons populaires en Allemagne, comme le saumon et le pangasius, sont principalement produites par l’aquaculture et mettent donc l’environnement sous une pression considérable. Cependant, même la pêche du lieu jaune sauvage en Alaska avait des valeurs inférieures à celles des microalgues pour tous les indicateurs environnementaux.
“Les microalgues ne devraient pas et ne peuvent pas remplacer complètement le poisson comme source de nourriture. Mais si les microalgues pouvaient être considérées comme un aliment commun, ce serait une autre excellente source écologique d’acides gras oméga-3 à longue chaîne”, explique explique le Dr Toni Meier, chef du bureau de l’innovation nutriCARD à MLU. Plusieurs algues sont déjà utilisées comme complément alimentaire sous forme de poudre ou de comprimé et comme additif à des aliments tels que les pâtes ou les céréales. Ce serait un moyen de réduire l’écart actuel dans l’approvisionnement mondial en acides gras oméga-3. En même temps, cela apporterait un soulagement considérable aux océans du monde.
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