La santé bucco-dentaire pourrait jouer un rôle important dans la prévention du cancer


Les bactéries à l’origine de la parodontite, une maladie affectant les tissus entourant les dents, semblent également jouer un rôle dans l’apparition du cancer du pancréas, affirment les chercheurs de l’Université d’Helsinki et de l’Hôpital universitaire d’Helsinki, en Finlande, et du Karolinska Institutet, en Suède.

Les chercheurs ont étudié le rôle des bactéries responsables de la parodontite, une inflammation des tissus entourant les dents, dans le développement des cancers buccaux et de certains autres cancers, ainsi que le lien entre la parodontite et la mortalité par cancer au niveau de la population.
L’étude, publiée dans le British Journal of Cancer, a prouvé pour la première fois l’existence d’un mécanisme au niveau moléculaire par lequel la bactérie associée à la parodontite, Treponema denticola (Td), peut également avoir un effet sur l’apparition du cancer. Les chercheurs ont découvert que le principal facteur de virulence de la bactérie Td, la protéinase Td-CTLP (une enzyme), est également présente dans les tumeurs malignes du tractus gastro-intestinal, par exemple dans le cancer du pancréas.
Selon les résultats d’une autre étude, l’enzyme CTLP a la capacité d’activer les enzymes que les cellules cancéreuses utilisent pour envahir les tissus sains (pro-MMP-8 et -9). Dans le même temps, la CTLP a également diminué l’efficacité du système immunitaire en inactivant, par exemple, des molécules connues sous le nom d’inhibiteurs d’enzymes.
Dans une autre étude, publiée dans l’International Journal of Cancer, il a été prouvé qu’au niveau de la population, la parodontite est clairement liée à la mortalité par cancer. Un lien particulièrement fort avec la mortalité due au cancer du pancréas a été constaté. Quelque 70 000 Finlandais ont participé à cette étude de suivi sur 10 ans.
“Ces études ont démontré pour la première fois que les facteurs de virulence des bactéries pathogènes centrales à l’origine des maladies des gencives sont capables de se propager de la bouche à d’autres parties du corps, très probablement en même temps que les bactéries, et de prendre part aux mécanismes centraux de destruction des tissus liés au cancer”, explique Timo Sorsa, professeur à l’université d’Helsinki.
Les chercheurs sont arrivés à la conclusion qu’une inflammation systémique de faible intensité liée à la parodontite facilite la propagation des bactéries buccales et de leurs facteurs de virulence vers d’autres parties du corps. Ils soulignent que la prévention et le diagnostic précoce de la parodontite sont très importants non seulement pour la santé buccale des patients, mais aussi pour leur bien-être général.
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