La famine stoppe le développement du cerveau, mais les cellules affamées relancent la croissance lorsque la nourriture devient disponible


Dans une étude portant sur des têtards, qui se développent entièrement en dehors du ventre de la mère, les scientifiques de Scripps Research ont pu découvrir de nouvelles découvertes sur la manière dont les cellules cérébrales réagissent au manque de nutrition et comment elles s’en remettent.

“Avec les têtards, nous pouvons envisager les premiers stades du développement du cerveau qui nous sont généralement inaccessibles”, explique la biologiste cellulaire Caroline McKeown, Ph.D., chercheuse principale au laboratoire de neuroscience de Hollis Cline, PhD, et auteur principal de l’étude.
McKeown a déclaré que les résultats contribueraient également à la poursuite des recherches en laboratoire sur le rôle des cellules souches neurales dans le rétablissement des lésions cérébrales.
Ces cellules finissent par devenir des neurones, le type de cellule dans le cerveau qui contrôle la pensée et l’action.
Dans une étude précédente, McKeown et Cline ont découvert que, lorsque les têtards étaient privés de nourriture, leurs cellules progénitrices neurales cessaient de se diviser et leur croissance corporelle ralentissait, mais les animaux restaient en vie et leur comportement semblait normal.
Étonnamment, si les têtards pouvaient accéder à la nourriture dans les neuf jours, les cellules progénitrices neurales du cerveau ont recommencé à se diviser et les têtards ont retrouvé leur état de croissance où ils se seraient trouvés si la nourriture avait toujours été disponible.

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