La consommation modérée d’alcool est liée à des modifications du cerveau et au déclin cognitif


La consommation de sept unités d’alcool ou plus par semaine est associée à des niveaux de fer plus élevés dans le cerveau, selon une étude portant sur près de 21 000 personnes et publiée le 14 juillet dans la revue à accès libre PLOS Medicine. L’accumulation de fer dans le cerveau a été associée aux maladies d’Alzheimer et de Parkinson et constitue un mécanisme potentiel du déclin cognitif lié à l’alcool.

Il existe de plus en plus de preuves que même une consommation modérée d’alcool peut avoir un impact négatif sur la santé du cerveau. Anya Topiwala, de l’université d’Oxford (Royaume-Uni), et ses collègues ont étudié les relations entre la consommation d’alcool et les niveaux de fer dans le cerveau. Leurs 20 965 participants de la UK Biobank ont déclaré leur propre consommation d’alcool, et leur cerveau a été scanné par imagerie par résonance magnétique (IRM). Près de 7 000 d’entre eux ont également subi une imagerie du foie par IRM afin d’évaluer les niveaux de fer systémique. Toutes les personnes ont passé une série de tests simples pour évaluer les fonctions cognitives et motrices.

L’âge moyen des participants était de 55 ans et 48,6 % étaient des femmes. Bien que 2,7 % d’entre eux se soient classés comme non-buveurs, la consommation moyenne était d’environ 18 unités par semaine, ce qui correspond à environ 7½ canettes de bière ou 6 grands verres de vin. L’équipe a constaté que la consommation d’alcool supérieure à sept unités par semaine était associée à des marqueurs de fer plus élevés dans les ganglions de la base, un groupe de régions du cerveau associées au contrôle des mouvements moteurs, à l’apprentissage procédural, aux mouvements oculaires, à la cognition, aux émotions et plus encore. L’accumulation de fer dans certaines régions du cerveau était associée à une dégradation de la fonction cognitive.

Il s’agit de la plus grande étude réalisée à ce jour sur la consommation modérée d’alcool et l’accumulation de fer. Bien que la consommation d’alcool ait été auto-déclarée et puisse être sous-estimée, cette méthode a été considérée comme la seule possible pour établir la consommation d’une cohorte aussi importante. L’une des limites de l’étude est que les mesures dérivées de l’IRM sont des représentations indirectes du fer cérébral et qu’elles pourraient confondre d’autres changements cérébraux observés avec la consommation d’alcool et des changements dans les niveaux de fer.

Étant donné la prévalence de la consommation modérée d’alcool, même de petites associations peuvent avoir un impact substantiel sur des populations entières, et les interventions visant à réduire la consommation dans la population générale pourraient présenter des avantages.

Topiwala ajoute : “Dans la plus grande étude réalisée à ce jour, nous avons constaté que la consommation de plus de 7 unités d’alcool par semaine était associée à une accumulation de fer dans le cerveau. Un taux de fer plus élevé dans le cerveau est à son tour lié à de moins bonnes performances cognitives. L’accumulation de fer pourrait sous-tendre le déclin cognitif lié à l’alcool.”

Source :https://journals.plos.org/plosmedicine/article?id=10.1371/journal.pmed.1004039

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