La choline pendant la grossesse a un impact sur l’attention soutenue des enfants


Selon une nouvelle étude de Cornell, des enfants de sept ans ont obtenu de meilleurs résultats lors d’une tâche difficile nécessitant une attention soutenue si leur mère avait consommé deux fois la quantité recommandée de choline pendant sa grossesse.

L’étude, qui a comparé ces enfants à ceux dont les mères avaient consommé la quantité de choline recommandée, suggère que l’apport en choline recommandé pour les femmes enceintes ne répond pas entièrement aux besoins du cerveau du fœtus.

“Nos résultats suggèrent que l’ajout de choline à un régime standard de vitamines prénatales présente des avantages pour l’ensemble de la population”, a déclaré Barbara Strupp, professeur à la Division des sciences de la nutrition (DNS) et au Département de psychologie, et co-auteur principal de l’étude “Prenatal Choline Supplementation Improves Child Sustained Attention : A Seven-Year Follow-Up of a Randomized Controlled Feeding Trial”, publiée le 28 décembre dans le Journal of the Federation of American Societies for Experimental Biology.

Le premier auteur de l’étude est Charlotte Bahnfleth, docteur en 19 ans, ancienne étudiante diplômée du laboratoire Strupp. Le coauteur principal est Richard Canfield, associé de recherche principal au DNS. Marie Caudill, professeur au DNS, est également co-auteur.

La choline – que l’on trouve dans le jaune d’œuf, la viande rouge maigre, le poisson, la volaille, les légumineuses, les noix et les légumes crucifères – est absente de la plupart des vitamines prénatales, et plus de 90 % des femmes enceintes consomment moins que la quantité recommandée.

Plusieurs décennies de recherche sur des modèles de rongeurs ont montré que l’ajout de choline au régime alimentaire de la mère entraîne des avantages cognitifs à long terme pour la progéniture. En plus d’améliorer l’attention et la mémoire de la progéniture tout au long de la vie, la supplémentation en choline maternelle chez les rongeurs s’est avérée neuroprotectrice pour la progéniture en atténuant les inconvénients cognitifs causés par le stress prénatal, l’exposition à l’alcool fœtal, l’autisme, l’épilepsie, le syndrome de Down et la maladie d’Alzheimer.

Dans l’étude de Cornell, toutes les femmes ont consommé un régime alimentaire préparé avec une quantité spécifique de choline pendant le troisième trimestre de la grossesse. La moitié de ces femmes ont consommé 480 mg de choline par jour, ce qui dépasse légèrement le niveau d’apport adéquat (AI) recommandé de 450 mg/jour. L’autre moitié a consommé un apport total de 930 mg de choline par jour, soit environ le double de l’AS.

Lors de tests effectués à l’âge de 7 ans, les enfants des femmes du groupe consommant 480 mg/jour ont montré une baisse de la précision du début à la fin d’une tâche d’attention soutenue, tandis que ceux du groupe consommant 930 mg/jour ont maintenu un haut niveau de précision tout au long de la tâche. Ces résultats sont parallèles aux effets de la supplémentation et de la privation de choline maternelle chez les rongeurs, en utilisant une tâche d’attention soutenue très analogue.

“En démontrant que la supplémentation en choline maternelle chez l’homme produit des bénéfices attentionnels chez la progéniture qui sont similaires à ceux observés chez les animaux”, a déclaré Strupp, “nos résultats suggèrent que la gamme complète des bénéfices cognitifs et neuroprotecteurs démontrés chez les rongeurs peut également être observée chez l’homme.”

Les nouveaux résultats s’appuient sur une étude précédente de ce groupe de recherche décrivant les avantages pendant la petite enfance. Cette étude a démontré que la supplémentation maternelle en choline améliorait la vitesse de traitement de l’information tout au long de la première année de vie de ces mêmes enfants.

Peu d’études sur des sujets humains ont évalué l’effet de la supplémentation en choline maternelle et il s’agit de la première étude à suivre les enfants jusqu’à l’âge scolaire.

“En montrant que les effets bénéfiques de la supplémentation prénatale perdurent pendant l’enfance, ces résultats illustrent le rôle de la choline prénatale dans la programmation du développement cognitif de l’enfant”, a déclaré Canfield. “Et comme la capacité à maintenir l’attention dans des situations difficiles est essentielle dans presque tous les domaines de la performance cognitive, l’impact cumulatif de l’amélioration de l’attention soutenue est susceptible d’être substantiel.”

Les recommandations actuelles – y compris celles concernant les femmes enceintes – ont été fixées en 1998 et sont basées sur la quantité de choline nécessaire pour prévenir les dysfonctionnements hépatiques chez les hommes, selon des études.

Source :
Choline during pregnancy impacts children’s sustained attention | Cornell Chronicle

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