La bouche est colonisée par une communauté microbienne riche et diversifiée composée de plus de 700 espèces différentes de bactéries


La cavité buccale contient à la fois des microbes bénéfiques et pathogènes.

Les micro-organismes pathogènes résident souvent sur la pellicule, une couche de protéines et d’autres grosses molécules qui tapissent la surface de l’émail et ont une épaisseur d’environ 10 μm. Les agents pathogènes enrobent l’émail et forment une couche de biofilm appelée plaque.
Initialement, la plaque affecte les dents, provoquant la formation de caries ou la carie dentaire. En particulier, une combinaison de deux agents pathogènes, la bactérie Streptococcus mutans et le champignon Candida albicans, provoque cette carie dentaire, qui est une affection courante et chronique qui peut affecter n’importe quel groupe d’âge.
Les maladies inflammatoires causées par Porphyromonas gingivalis, telles que la parodontite (gencive enflammée), sont également très répandues chez l’homme. Les chercheurs ont également montré que la parodontite exacerbe l’arthrite, est un précurseur de l’arthrite et est susceptible d’être à la fois un facteur causal et contributif à cette maladie auto-immune. P. gingivalis contribue également à d’autres affections inflammatoires, notamment les maladies cardiovasculaires. Les bactéries évitent d’être détectées par le système immunitaire, ce qui lui permet de créer une inflammation vasculaire continue de bas grade, ce qui favorise la progression de l’athérosclérose.
Il a également été démontré que les bactéries orales jouent un rôle dans le développement du cancer. Encore une fois, P. ginigivalis et un autre microbe trouvé dans la cavité buccale appelée Fusobacterium nucleatum, provoquent une inflammation chronique qui joue un rôle clé dans le développement et la progression du cancer, en particulier le carcinome épidermoïde buccal.
Des études ont montré que les surfaces orales de carcinome épidermoïde ont un nombre plus élevé de ces deux bactéries, par rapport à d’autres surfaces muqueuses. Les bactéries présentes dans la cavité buccale peuvent jouer un rôle dans le cancer à n’importe quel stade de la maladie, des lésions précancéreuses aux métastases.
Les microbes dans la bouche peuvent également être utilisés pour découvrir d’autres maladies telles que le virus de l’immunodéficience humaine (VIH). Dans une étude publiée en 2014 dans PLOS Pathogens, Ghannoum et ses collègues ont caractérisé le bactériome oral et le mycobiome (biote fongique) chez les patients infectés par le VIH et les personnes non infectées.
Ils ont constaté que même si le bactériome n’était pas significativement différent entre les deux groupes, le mycobiome l’était et que Candida était le champignon prédominant dans les deux groupes. Les chercheurs ont découvert qu’une augmentation de la colonisation par Candida était associée à une diminution des niveaux du champignon Pichia, suggérant une interaction antagoniste entre les deux champignons.
Des tests de croissance ont ensuite été effectués, qui ont démontré que Pichia présente une activité anti-Candida et l’inhibition de Candida par Pichia a été confirmée en outre dans un modèle murin de candidose buccale. Les résultats concordaient également avec les recherches antérieures suggérant que le Pichia pouvait surpasser Candida pour les nutriments.

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