Avoir des niveaux plus élevés d’acides oméga-3 dans le sang augmente l’espérance de vie de près de cinq ans


Les niveaux d’acides gras oméga-3 dans le sang sont un aussi bon prédicteur de la mortalité, toutes causes confondues, que le tabagisme, selon une étude à laquelle a participé l’Institut de recherche médicale de l’Hôpital del Mar (IMIM), en collaboration avec le Fatty Acid Research Institute des États-Unis et plusieurs universités des États-Unis et du Canada.

L’étude, publiée dans The American Journal of Clinical Nutrition, a utilisé les données d’un groupe d’étude à long terme, la Framingham Offspring Cohort, qui suit les résidents de cette ville du Massachusetts, aux États-Unis, depuis 1971.

Les chercheurs ont constaté que les niveaux d’oméga-3 dans les érythrocytes sanguins (les fameux globules rouges) sont de très bons prédicteurs du risque de mortalité. L’étude conclut que “le fait d’avoir des niveaux plus élevés de ces acides dans le sang, suite à l’inclusion régulière de poissons gras dans le régime alimentaire, augmente l’espérance de vie de près de cinq ans”, comme le souligne le Dr Aleix Sala-Vila, chercheur postdoctoral dans le groupe de recherche sur le risque cardiovasculaire et la nutrition de l’IMIM et auteur de l’étude. En revanche, “le fait d’être un fumeur régulier vous fait perdre 4,7 années d’espérance de vie, soit autant que ce que vous gagnez si vous avez des taux élevés d’acides oméga-3 dans le sang”, ajoute-t-il.

2 200 personnes suivies pendant onze ans
L’étude a analysé les données relatives aux taux d’acides gras dans le sang de 2 240 personnes âgées de plus de 65 ans, qui ont été suivies pendant onze ans en moyenne. L’objectif était de valider quels acides gras fonctionnent comme de bons prédicteurs de la mortalité, au-delà des facteurs déjà connus. Les résultats indiquent que quatre types d’acides gras, dont les oméga-3, remplissent ce rôle. Il est intéressant de noter que deux d’entre eux sont des acides gras saturés, traditionnellement associés au risque cardiovasculaire, mais qui, dans ce cas, indiquent une plus grande espérance de vie. “Cela réaffirme ce que nous avons constaté ces derniers temps”, explique le Dr Sala-Vila, “tous les acides gras saturés ne sont pas nécessairement mauvais”. En effet, leurs niveaux dans le sang ne peuvent pas être modifiés par le régime alimentaire, comme c’est le cas pour les acides gras oméga-3.
Ces résultats pourraient contribuer à la personnalisation des recommandations diététiques en matière d’apport alimentaire, en fonction des concentrations sanguines des différents types d’acides gras. “Ce que nous avons trouvé n’est pas négligeable. Cela renforce l’idée que de petits changements dans le régime alimentaire dans la bonne direction peuvent avoir un effet beaucoup plus puissant que nous le pensons, et qu’il n’est jamais trop tard ou trop tôt pour effectuer ces changements”, remarque le Dr Sala-Vila.
Les chercheurs vont maintenant essayer d’analyser les mêmes indicateurs dans des groupes de population similaires, mais d’origine européenne, pour savoir si les résultats obtenus peuvent également être appliqués en dehors des États-Unis. L’American Heart Association recommande de manger du poisson gras comme le saumon, les anchois ou les sardines deux fois par semaine en raison des bienfaits des acides oméga-3 pour la santé.
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