Antioxydants et prévention du cancer


Que sont les radicaux libres et jouent-ils un rôle dans le développement du cancer?

Les radicaux libres sont des produits chimiques hautement réactifs pouvant nuire aux cellules. Ils sont créés lorsqu’un atome ou une molécule (une substance chimique ayant deux atomes ou plus) gagne ou perd un électron (une petite particule chargée négativement que l’on trouve dans les atomes). Les radicaux libres se forment naturellement dans le corps et jouent un rôle important dans de nombreux processus cellulaires normaux. Cependant, à des concentrations élevées, les radicaux libres peuvent être dangereux pour l’organisme et endommager tous les composants majeurs des cellules, notamment l’ADN, les protéines et les membranes cellulaires. Les dommages aux cellules causés par les radicaux libres, en particulier ceux de l’ADN, peuvent jouer un rôle dans le développement du cancer et d’autres problèmes de santé.
L’exposition à des rayonnements ionisants et à d’autres toxines environnementales peut entraîner des concentrations anormalement élevées de radicaux libres dans l’organisme. Lorsque le rayonnement ionisant frappe un atome ou une molécule dans une cellule, un électron peut être perdu, conduisant à la formation d’un radical libre. La production de radicaux libres anormalement élevés est le mécanisme par lequel les rayonnements ionisants détruisent les cellules. De plus, certaines toxines environnementales, telles que la fumée de cigarette, certains métaux et les atmosphères riches en oxygène, peuvent contenir de grandes quantités de radicaux libres ou stimuler les cellules du corps à produire davantage de radicaux libres.
Les radicaux libres contenant l’élément oxygène sont le type le plus courant de radicaux libres produits dans les tissus vivants.
Quels sont les antioxydants?
Les antioxydants sont des produits chimiques qui interagissent avec les radicaux libres et les neutralisent, les empêchant ainsi de causer des dommages.
Le corps fabrique certains des antioxydants qu’il utilise pour neutraliser les radicaux libres. Ces antioxydants sont appelés antioxydants endogènes. Cependant, le corps dépend de sources externes (exogènes), principalement du régime alimentaire, pour obtenir le reste des antioxydants dont il a besoin. Ces antioxydants exogènes sont communément appelés antioxydants alimentaires. Les fruits, les légumes et les céréales sont une source riche en antioxydants alimentaires. Certains antioxydants alimentaires sont également disponibles en tant que compléments alimentaires
Les exemples d’antioxydants alimentaires comprennent le bêta-carotène, le lycopène et les vitamines A, C et E (alpha-tocophérol). L’élément minéral sélénium est souvent considéré comme un antioxydant alimentaire, mais les effets antioxydants du sélénium sont probablement dus à l’activité antioxydante de protéines dont cet élément est un élément essentiel (c’est-à-dire les protéines contenant du sélénium) et non au sélénium. lui-même.
Les suppléments d’antioxydants peuvent-ils aider à prévenir le cancer?
Lors d’études en laboratoire et chez l’animal, il a été prouvé que la présence de taux croissants d’antioxydants exogènes empêchait les types de dommages des radicaux libres associés au développement du cancer. Les chercheurs ont donc cherché à savoir si la prise de suppléments d’antioxydants alimentaires pouvait aider à réduire le risque de développer un cancer ou de mourir d’un cancer chez l’homme.
De nombreuses études d’observation, notamment des études cas-témoins et des études de cohortes, ont été menées pour déterminer si l’utilisation de suppléments d’antioxydants alimentaires était associée à une réduction des risques de cancer chez l’homme. Dans l’ensemble, ces études ont donné des résultats mitigés. Étant donné que les études d’observation ne permettent pas de contrôler de manière adéquate les biais susceptibles d’influencer les résultats de l’étude, les résultats d’une étude d’observation individuelle doivent être considérés avec prudence.
Les essais cliniques contrôlés randomisés manquent toutefois de la plupart des biais qui limitent la fiabilité des études d’observation. Par conséquent, les essais randomisés sont considérés comme fournissant la preuve la plus solide et la plus fiable des avantages et / ou des inconvénients d’une intervention liée à la santé. À ce jour, neuf essais contrôlés randomisés portant sur des suppléments d’antioxydants alimentaires pour la prévention du cancer ont été menés dans le monde entier. Beaucoup d’essais ont été parrainés par l’Institut national du cancer.

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