Les suppléments de zinc et d’acide folique n’améliorent pas la fertilité masculine


Le zinc et l’acide folique, une paire de compléments alimentaires longtemps vantés comme un traitement efficace contre l’infertilité masculine, n’ont pas réussi à améliorer les taux de grossesse, le nombre de spermatozoïdes et la puissance des spermatozoïdes dans une nouvelle étude menée à l’Université de l’Utah Health et dans d’autres centres médicaux en collaboration avec le National Institutes of Health.

Selon les chercheurs, la découverte présente la preuve la plus définitive à ce jour que les soi-disant suppléments de fertilité ne répondent pas aux attentes.

“Il s’agit d’un essai historique de suppléments pour l’infertilité masculine”, explique James M. Hotaling, M.D., co-auteur de l’étude et urologue de l’U of U Health spécialisé dans l’infertilité masculine. “Le message à retenir pour les hommes est que, pour la première fois, il existe des données de haute qualité selon lesquelles le zinc et l’acide folique n’améliorent pas les résultats des naissances vivantes ou la fonction du sperme.”
L’étude, dirigée par l’Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé infantile et du développement humain (NICHD), apparaît dans JAMA.
De nombreux suppléments de fertilité contiennent du zinc, un minéral essentiel au développement des spermatozoïdes, et du folate, la forme naturelle d’acide folique qui aide à former l’ADN dans le sperme. Ces suppléments en vente libre, également connus sous le nom de nutraceutiques, sont souvent présentés comme un moyen naturel d’améliorer la formation, le nombre et le mouvement des spermatozoïdes. Cependant, les études précédentes de ces produits ont produit des résultats non concluants.
Pour cette étude, les chercheurs ont recruté 2 370 couples prévoyant de subir des traitements d’infertilité à Salt Lake City, Chicago, Minneapolis et Iowa City, Iowa. Les hommes ont été répartis au hasard pour recevoir un placebo ou un supplément quotidien composé de 5 milligrammes d’acide folique et 30 milligrammes de zinc pendant six mois. Les femmes ont été invitées à remplir des questionnaires jusqu’à 18 mois après le début de l’essai afin de suivre les résultats de la grossesse.
Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence significative dans les naissances vivantes entre les hommes qui ont reçu le supplément (404 naissances, 34%) et le groupe placebo (416 naissances, 35%). Les hommes des deux groupes avaient également des mesures similaires pour le nombre total de spermatozoïdes, la mobilité et la forme. Cependant, les hommes qui ont pris les suppléments avaient une proportion plus élevée d’ADN cassé dans le sperme que dans le groupe placebo. Des études antérieures suggèrent que ce phénomène, connu sous le nom de fragmentation de l’ADN, peut contribuer à l’infertilité masculine.
Les hommes du groupe des suppléments se sont également plaints de plus de douleurs abdominales, de nausées, de vomissements et d’autres symptômes gastro-intestinaux que ceux du groupe placebo.
“Cette grande étude randomisée et bien contrôlée nous montre que les nutraceutiques comme le zinc et l’acide folique n’améliorent vraiment pas les chances de tomber enceinte et peuvent en fait provoquer des effets secondaires qui ne sont pas bénéfiques”, explique C. Matthew Peterson, MD , un endocrinologue de la reproduction de U of U Health et l’un des principaux chercheurs de l’étude. “Il est important que les hommes de tous âges aient une alimentation saine pour maintenir la fertilité, mais vous n’avez pas nécessairement besoin de prendre quelque chose de plus pour vous aider à obtenir de meilleurs paramètres de sperme.”

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