Voici comment le régime méditerranéen peut réduire le risque de démence

Une nouvelle étude révèle que l’adoption d’un régime alimentaire traditionnel de type méditerranéen, riche en fruits de mer, en fruits et en noix, peut contribuer à réduire de près d’un quart le risque de démence.

Des experts de l’université de Newcastle ont constaté que les personnes qui suivaient un régime de type méditerranéen avaient un risque de démence inférieur de 23 % à celui des personnes qui n’en suivaient pas.
Cette étude, publiée aujourd’hui dans BMC Medicine, est l’une des plus importantes de ce type, les études précédentes s’étant généralement limitées à des échantillons de petite taille et à un faible nombre de cas de démence.

Les scientifiques ont analysé les données de 60 298 personnes issues de la UK Biobank, une vaste cohorte comprenant des individus de tout le Royaume-Uni, qui avaient rempli une évaluation alimentaire.

Les auteurs ont noté les individus en fonction de la mesure dans laquelle leur régime alimentaire correspondait aux principales caractéristiques d’un régime méditerranéen. Les participants ont été suivis pendant près de dix ans, au cours desquels 882 cas de démence ont été recensés.

Les auteurs ont pris en compte le risque génétique de démence de chaque individu en estimant ce que l’on appelle le risque polygénique – une mesure de tous les différents gènes liés au risque de démence.
Le Dr Oliver Shannon, maître de conférences en nutrition humaine et vieillissement à l’université de Newcastle, a dirigé l’étude avec le professeur Emma Stevenson et le professeur David Llewellyn, coauteur principal.
Des experts des universités d’Édimbourg, de l’UEA et d’Exeter ont également participé à la recherche, qui s’inscrit dans le cadre du consortium NuBrain financé par le Medical Research Council.
Le Dr Shannon a déclaré : « La démence affecte la vie de millions de personnes dans le monde, et les possibilités de traitement de cette maladie sont actuellement limitées.
« Trouver des moyens de réduire le risque de développer une démence est donc une priorité majeure pour les chercheurs et les cliniciens.
« Notre étude suggère que l’adoption d’un régime alimentaire de type méditerranéen pourrait être une stratégie pour aider les individus à réduire leur risque de démence.

Les auteurs ont constaté qu’il n’y avait pas d’interaction significative entre le risque polygénique de démence et les associations entre l’adhésion au régime méditerranéen. Selon eux, cela pourrait indiquer que même pour les personnes présentant un risque génétique plus élevé, une meilleure alimentation pourrait réduire la probabilité de développer la maladie.

Ce résultat n’est pas cohérent dans toutes les analyses et les auteurs proposent de poursuivre les recherches pour évaluer l’interaction entre l’alimentation et la génétique sur le risque de démence.
John Mathers, professeur de nutrition humaine à l’université de Newcastle, a déclaré : « La bonne nouvelle de cette étude est que, même pour les personnes présentant un risque génétique élevé, une meilleure alimentation réduit la probabilité de développer une démence.
« Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires dans ce domaine, cela renforce le message de santé publique selon lequel nous pouvons tous contribuer à réduire notre risque de démence en adoptant un régime alimentaire plus proche de celui de la Méditerranée.

Les auteurs précisent que leur analyse est limitée aux personnes qui ont déclaré leur origine ethnique comme étant blanche, britannique ou irlandaise, car les données génétiques n’étaient disponibles que sur la base de l’ascendance européenne, et que des recherches supplémentaires sont nécessaires dans un éventail de populations pour déterminer les avantages potentiels.

Ils concluent que, sur la base de leurs données, un régime méditerranéen riche en aliments sains d’origine végétale pourrait constituer une intervention importante à intégrer dans les futures stratégies de réduction du risque de démence.

Le Dr Janice Ranson, de l’université d’Exeter, co-auteur principal de l’article, a déclaré : « Les résultats de cette vaste étude basée sur la population soulignent les avantages à long terme pour la santé du cerveau d’un régime méditerranéen, riche en fruits, en légumes, en céréales complètes et en graisses saines.

« L’effet protecteur de ce régime contre la démence était évident quel que soit le risque génétique d’une personne, et il est donc probable qu’il s’agisse d’un choix de vie bénéfique pour les personnes souhaitant faire des choix alimentaires sains et réduire leur risque de démence.

« À l’avenir, les efforts de prévention de la démence pourraient aller au-delà des conseils génériques en matière d’alimentation saine et se concentrer sur l’aide à apporter aux personnes pour qu’elles augmentent leur consommation d’aliments et de nutriments spécifiques qui sont essentiels à la santé du cerveau.

Référence

L’adhésion au régime méditerranéen est associée à un risque plus faible de démence, indépendamment de la prédisposition génétique : résultats de l’étude de cohorte prospective UK Biobank. O Shannon et al. BMC Medicine. DOI: 10.1186/s12916-023-02772-3


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