Une variante génétique explique les différences dans la réponse aux médicaments contre le diabète

Les premiers résultats d’une vaste étude internationale sur des patients prenant de la metformine, le médicament contre le diabète de type 2 le plus couramment utilisé dans le monde, révèlent des différences génétiques parmi les patients qui peuvent expliquer pourquoi certains réagissent beaucoup mieux au médicament que d’autres.

Ces informations pourraient en fin de compte aider les médecins à prédire quels patients auront besoin de doses plus élevées que d’autres pour produire les mêmes effets sur la santé, ou devront se voir prescrire des médicaments différents.
De plus, l’inclusion d’un grand sous-ensemble de cohorte de recherche ethniquement diversifiée dans l’étude a révélé une prévalence beaucoup plus élevée du variant du gène améliorant la metformine chez les Afro-Américains que dans d’autres groupes ethniques, soulignant l’importance d’inclure diverses cohortes dans les études de médecine de précision.
La metformine existe depuis 50 ans et aide actuellement des centaines de millions de personnes atteintes de diabète de type 2 à contrôler leur glycémie et à réduire leur risque de complications entraînant des maladies cardiaques, oculaires et rénales. Récemment, le médicament a également montré des avantages contre un large éventail d’autres maladies, notamment le cancer, le syndrome des ovaires polykystiques, la stéatose hépatique, la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson, et fait même l’objet d’essais cliniques en tant que médicament anti-âge potentiel.
Mais malgré les espoirs entourant la metformine, le médicament est aléatoire pour les patients diabétiques: plus d’un tiers des personnes atteintes de diabète de type 2 ne répondent pas aux doses normales du médicament. La raison de cette variabilité est obscure; en fait, malgré la longue histoire de la metformine, on ne sait toujours pas exactement comment le médicament fonctionne réellement.
L’étude – publiée dans la revue Nature Genetics – est le premier résultat du Metformin Genetics Consortium, une collaboration internationale dirigée par Kathy Giacomini, PhD., Professeur de bio-ingénierie et de sciences thérapeutiques dans les écoles de pharmacie et de médecine de l’UC San Francisco et Ewan Pearson, PhD, professeur de médecine diabétique à l’Université de Dundee en Écosse.
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