Une nouvelle forme d’oméga-3 pourrait prévenir le déclin visuel lié à la maladie d’Alzheimer

Pour la première fois, des chercheurs ont mis au point une forme d’acide docosahexaénoïque (DHA), un acide gras oméga-3, capable de pénétrer dans la rétine de l’œil pour prévenir les baisses de vision liées à la maladie d’Alzheimer, au diabète et à d’autres troubles.

Le DHA que l’on trouve dans les capsules d’huile de poisson et autres suppléments se présente généralement sous une forme appelée triacylglycérol (TAG) DHA. Bien que le TAG-DHA ait des effets bénéfiques sur d’autres parties du corps, il n’atteint pas les yeux car il ne peut pas passer de la circulation sanguine à la rétine. Pour l’étude, les chercheurs ont créé une nouvelle forme lysophospholipide de DHA, ou LPC-DHA. Dans des études menées sur des souris, le LPC-DHA a permis d’augmenter la quantité de DHA dans la rétine et de réduire les problèmes oculaires associés à des processus similaires à la maladie d’Alzheimer.

« Le LPC-DHA alimentaire est nettement supérieur au TAG-DHA pour ce qui est de l’enrichissement en DHA de la rétine et pourrait être potentiellement bénéfique pour diverses rétinopathies chez les patients », a déclaré Sugasini Dhavamani, professeur assistant de recherche au département de médecine de l’université de l’Illinois à Chicago. « Cette approche constitue une nouvelle approche thérapeutique pour la prévention ou l’atténuation du dysfonctionnement rétinien associé à la maladie d’Alzheimer et au diabète ».

Dhavamani présentera sa recherche à Discover BMB, la réunion annuelle de l’American Society for Biochemistry and Molecular Biology, qui se tiendra du 25 au 28 mars à Seattle.

Dans les yeux sains, le DHA est concentré dans la rétine, où il contribue à maintenir les photorécepteurs, les cellules qui convertissent la lumière en signaux envoyés au cerveau. Une carence en DHA dans la rétine est associée à une perte de vision. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, ainsi que celles souffrant de diabète, de rétinite pigmentaire, de dégénérescence maculaire liée à l’âge et de troubles peroxysomaux, présentent souvent des taux anormalement bas de DHA dans la rétine, ce qui entraîne fréquemment des déficiences visuelles.

Si l’augmentation de la teneur en DHA peut contribuer à prévenir ces baisses, l’augmentation de la teneur en DHA de la rétine s’est avérée difficile avec les compléments alimentaires actuellement disponibles. Pour qu’un complément alimentaire apporte du DHA à la rétine, le DHA doit d’abord être absorbé de l’intestin vers la circulation sanguine, puis passer de la circulation sanguine à la rétine.

« Il n’a pas été possible jusqu’à présent d’augmenter la quantité de DHA dans la rétine à des doses cliniquement réalisables en raison de la spécificité de la barrière hémato-rétinienne qui est incompatible avec la spécificité de la barrière intestinale », a déclaré M. Dhavamani. « Cette étude utilise l’approche nouvelle du LPC-DHA alimentaire qui surmonte à la fois les barrières intestinale et sanguine-rétinienne et améliore la fonction rétinienne ».

Les chercheurs ont testé leur supplément de LPC-DHA sur des souris élevées pour présenter des processus similaires à ceux que l’on trouve dans la maladie d’Alzheimer à un stade précoce. Après six mois, les souris nourries quotidiennement au LPC-DHA présentaient une amélioration de 96 % de la teneur en DHA de la rétine, ainsi qu’une structure et une fonction rétiniennes préservées. En revanche, les suppléments de TAG-DHA n’ont eu aucun effet sur les niveaux de DHA dans la rétine ou sur la fonction.

Les résultats suggèrent que les suppléments de LPC-DHA pourraient aider à prévenir le déclin de la fonction visuelle lié à la maladie d’Alzheimer. Selon les chercheurs, cette approche devrait également être utile pour d’autres troubles dans lesquels la déficience en DHA et les troubles de la vision sont fréquents.

La dose de LPC-DHA utilisée dans l’étude équivaut à environ 250 à 500 milligrammes d’acides gras oméga-3 par jour chez l’homme. Comme ces études ont été menées sur des souris, d’autres études seraient nécessaires pour confirmer que le LPC-DHA est sûr et efficace pour une utilisation chez l’homme.

Ce travail a été soutenu par une bourse de recherche de l’Association Alzheimer (AARG).

Source :https://www.asbmb.org/asbmb-today/science/032723/omega-3-visual-decline-alzheimers

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