Une étude de jumeaux révèle une signature épigénétique de l’obésité

Une susceptibilité à la prise de poids pourrait être inscrite dans les processus moléculaires des cellules humaines, selon une nouvelle étude. L’étude de validation de principe menée sur un ensemble de 22 jumeaux a révélé une signature épigénétique dans les cellules buccales ou de la joue, apparaissant uniquement chez les jumeaux obèses par rapport à leurs frères et sœurs plus minces. Si les recherches se poursuivent, ces résultats pourraient conduire à un simple test de prélèvement de la joue pour un biomarqueur de l’obésité et permettre des méthodes de prévention plus précoces pour une condition qui affecte 50 % des adultes américains, ont déclaré les chercheurs.

Selon une étude de l’université de l’État de Washington, la susceptibilité à la prise de poids pourrait être inscrite dans les processus moléculaires des cellules humaines.

L’étude de validation portant sur un groupe de 22 jumeaux a révélé une signature épigénétique dans les cellules buccales ou des joues, qui n’apparaît que chez les jumeaux obèses par rapport à leurs frères et sœurs plus minces. Selon les chercheurs, si les recherches se poursuivent, ces résultats pourraient déboucher sur un simple test d’écouvillonnage de la joue pour détecter un biomarqueur de l’obésité et permettre des méthodes de prévention plus précoces pour une maladie qui touche 50 % des adultes aux États-Unis.

« L’obésité semble être plus complexe que la simple consommation de nourriture. Nos travaux indiquent qu’il existe une susceptibilité à cette maladie et des marqueurs moléculaires qui la modifient », a déclaré Michael Skinner, professeur de biologie à la WSU et auteur correspondant de l’étude publiée dans la revue Epigenetics.

L’étude a porté sur des jumeaux afin d’éliminer le rôle de la génétique et de se concentrer sur l’épigénétique, des processus moléculaires distincts de l’ADN mais qui influencent la façon dont les gènes sont exprimés. Le fait que la signature épigénétique ait été trouvée dans les cellules de la joue plutôt que dans les cellules adipeuses suggère également que la signature de l’obésité se retrouve probablement dans l’ensemble du système humain.

La nature systémique de la signature suggère également que quelque chose a pu se produire tôt dans la vie d’un jumeau qui a déclenché la susceptibilité à l’obésité, a ajouté Skinner. Il est également possible que cette signature ait été héritée par un jumeau et non par l’autre.

Pour cette étude, Skinner a travaillé avec l’auteur principal Glen Duncan, directeur du registre des jumeaux de l’État de Washington basé à la WSU, afin d’identifier 22 paires de jumeaux, identiques et fraternels, qui étaient discordants en matière d’obésité : un frère ou une sœur avait un indice de masse corporelle de 30 ou plus, la norme pour l’obésité définie par les Centers of Disease Control and Prevention, tandis que l’autre frère ou sœur se situait dans la fourchette normale de 25 ou moins.

L’équipe de recherche a analysé des cellules provenant d’écouvillons de joues fournis par les jumeaux. Dans les cellules des jumeaux obèses, ils ont constaté des changements épigénétiques similaires dans les régions de méthylation de l’ADN, zones où des groupes moléculaires composés de méthane s’attachent à l’ADN, régulant l’expression des gènes ou les activant ou les désactivant.

Selon les auteurs, l’étude devrait être reproduite sur de plus grands groupes de personnes afin de mettre au point un test de biomarqueur de l’obésité.

L’objectif serait de pouvoir identifier les personnes plus tôt dans leur vie, avant qu’elles ne deviennent obèses, afin que les prestataires de soins de santé puissent aider à mettre en place des interventions telles que des changements de mode de vie, des médicaments ou les deux, a déclaré Duncan.

« En fin de compte, nous aimerions disposer d’une sorte de mesure préventive au lieu de notre approche habituelle, qui est le traitement », a-t-il déclaré. « C’est un simple fait qu’il vaut mieux prévenir une maladie que d’essayer de la traiter une fois qu’elle est déclarée.

Source : https://news.wsu.edu/press-release/2023/11/01/epigenetic-signature-for-obesity-found-in-study-of-twins/

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