Un réseau de gènes aide à transformer la graisse blanche en graisse bénéfique pour brûler des calories

1,9 milliard de personnes dans le monde sont en surpoids.

Parmi eux, 650 millions de personnes sont obèses, ce qui augmente le risque de maladies secondaires telles que le cancer. Les scientifiques ont maintenant examiné comment notre métabolisme des graisses affecte notre santé. L’équipe a découvert un réseau de gènes qui pourraient transformer les graisses stockant l’énergie en graisses bénéfiques pour la combustion des calories.
Blanc, beige ou marron – la couleur des cellules graisseuses affecte notre santé
Il existe différents types de tissus adipeux dans notre corps, qui peuvent être classés en fonction de la couleur. Les globules blancs sont principalement responsables du stockage de l’énergie. Les cellules adipeuses brunes et beiges peuvent convertir l’énergie nutritionnelle en chaleur. Ce processus est appelé thermogenèse sans frisson – un principe que les petits mammifères et les nouveau-nés humains utilisent pour maintenir une température corporelle stable.
L’occurrence et l’activité des cellules graisseuses brunes et beiges varient selon les individus. Il existe des preuves suggérant que les personnes ayant un nombre élevé de cellules graisseuses thermogéniques possèdent un risque plus faible de développer l’obésité et les troubles métaboliques associés. En particulier, la croissance des cellules graisseuses beiges dans les tissus adipeux blancs peut avoir des avantages particuliers pour la santé.
La capacité de brunissement de la graisse blanche est déterminée génétiquement
« Nous voulons comprendre comment les cellules adipeuses thermogéniques se développent, alors comment les cellules adipeuses beiges se développent à l’intérieur des tissus adipeux blancs », a déclaré Klingenspor. En « brunissant » le tissu adipeux blanc, un organe stockant l’énergie pourrait être partiellement transformé en un organe dissipant l’énergie, améliorant ainsi la santé métabolique.
Le développement des cellules graisseuses beiges est contrôlé par un programme génétique encore largement inconnu. Les souches de souris aux antécédents génétiques divergents diffèrent largement dans leur capacité à dorer le tissu adipeux blanc. « En comparant systématiquement les cellules adipeuses parmi ces différentes souches de souris, nous avons pu découvrir quels gènes ou régulateurs pourraient expliquer la variation de la différenciation des cellules beiges – en d’autres termes, la croissance des cellules adipeuses beiges », a indiqué Klingenspor.
Nouvelles possibilités grâce à la transcriptomique et aux analyses de réseau
En séquençant tous les transcrits d’une cellule à l’aide de la technologie de séquençage de nouvelle génération, toutes les activités génétiques de l’ensemble du génome peuvent être enregistrées en un instantané.
Pour la présente étude, l’équipe conjointe TUM / EPFL a effectué une analyse comparative de la transcriptomique des cellules graisseuses de souches de souris génétiquement divergentes. L’étude va au-delà des autres travaux dans ce domaine en ce qu’elle non seulement identifie les facteurs individuels importants mais les relie également les uns aux autres dans un réseau moléculaire.
Avec cette approche, l’équipe pourrait fournir un aperçu systématique du réseau de mécanismes de régulation intrinsèque des cellules qui représentent le principe sous-jacent pour le développement des cellules graisseuses beiges, ce qui en fait la première équipe de scientifiques à atteindre cet objectif.
« Nous avons maintenant rassemblé un aperçu unique de l’architecture génétique qui guide les mécanismes moléculaires du développement des cellules adipeuses beiges. Ce que nous avons réussi à confirmer dans une culture cellulaire doit maintenant être examiné » in vivo « – donc à l’intérieur d’un organisme vivant – comme notre prochaine étape « , a déclaré Klingenspor en ce qui concerne les pistes de recherche futures.

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