Un régime riche en graisses peut provoquer une sensibilité à la douleur sans obésité ni diabète

Une nouvelle étude menée sur des souris par des chercheurs de l’Université du Texas à Dallas suggère qu’une exposition à court terme à un régime riche en graisses peut être liée à des sensations de douleur, même en l’absence d’une blessure antérieure ou d’une condition préexistante comme l’obésité ou le diabète.

L’étude, publiée le 1er septembre dans la revue Scientific Reports, a comparé les effets de huit semaines de régimes alimentaires différents sur deux cohortes de souris. L’un des groupes a reçu une nourriture normale, tandis que l’autre a été soumis à un régime riche en graisses, sans que cela ne précipite le développement de l’obésité ou de l’hyperglycémie, deux affections susceptibles d’entraîner une neuropathie diabétique et d’autres types de douleur.

Les chercheurs ont constaté que le régime riche en graisses induisait un amorçage hyperalgésique – un changement neurologique qui représente la transition de la douleur aiguë à la douleur chronique – et une allodynie, c’est-à-dire une douleur résultant de stimuli qui ne provoquent normalement pas de douleur.

« Cette étude indique qu’il n’est pas nécessaire d’être obèse pour déclencher la douleur, ni d’être diabétique, ni de souffrir d’une pathologie ou d’une blessure », a déclaré le Dr Michael Burton, professeur adjoint de neurosciences à la School of Behavioral and Brain Sciences et auteur correspondant de l’article. « Manger un régime riche en graisses pendant une courte période est suffisant – un régime similaire à ce que nous mangeons presque tous aux États-Unis à un moment donné. »

L’étude a également comparé des souris obèses et diabétiques avec celles qui ont simplement connu des changements de régime alimentaire.

« Il est devenu clair, de manière surprenante, que vous n’avez pas besoin d’une pathologie sous-jacente ou d’une obésité. Il suffisait d’adopter un régime alimentaire », a déclaré Burton. « C’est la première étude à démontrer le rôle influent d’une courte exposition à un régime riche en graisses sur l’allodynie ou la douleur chronique ».

Les régimes alimentaires occidentaux sont riches en graisses — en particulier en graisses saturées, qui se sont avérées être responsables d’une épidémie d’obésité, de diabète et de pathologies associées. Les personnes qui consomment de grandes quantités de graisses saturées – comme le beurre, le fromage et la viande rouge – ont de grandes quantités d’acides gras libres en circulation dans leur sang, qui induisent à leur tour une inflammation systémique.

Récemment, les scientifiques ont montré que ces régimes riches en graisses augmentent également la sensibilité à la douleur mécanique existante en l’absence d’obésité, et qu’ils peuvent aggraver des conditions préexistantes ou entraver la récupération après une blessure. Cependant, aucune étude n’a clarifié la manière dont les régimes riches en graisses peuvent à eux seuls constituer un facteur de sensibilisation à la douleur induite par des stimuli non douloureux, tels qu’un léger toucher sur la peau, a déclaré Burton.

« Nous avons constaté par le passé que, dans les modèles de diabète ou d’obésité, seule une sous-section des personnes ou des animaux ressentent une allodynie, et si c’est le cas, cela varie selon un spectre, sans que l’on sache exactement pourquoi », a déclaré Burton. « Nous avons émis l’hypothèse qu’il devait y avoir d’autres facteurs précipitants. »

Burton et son équipe ont recherché des acides gras saturés dans le sang des souris soumises à un régime riche en graisses. Ils ont découvert qu’un type d’acide gras appelé acide palmitique – l’acide gras saturé le plus courant chez les animaux – se lie à un récepteur particulier des cellules nerveuses, un processus qui entraîne une inflammation et imite les lésions des neurones.

« Les métabolites du régime alimentaire provoquent une inflammation avant que la pathologie ne se développe », a déclaré Burton. « Le régime alimentaire lui-même a provoqué des marqueurs de lésion neuronale.

« Maintenant que nous voyons que ce sont les neurones sensoriels qui sont affectés, comment cela se produit-il ? Nous avons découvert que si vous retirez le récepteur auquel l’acide palmitique se lie, vous n’observez pas cet effet de sensibilisation sur ces neurones. Cela suggère qu’il existe un moyen de le bloquer pharmacologiquement. »

Selon M. Burton, la prochaine étape consistera à se concentrer sur les neurones eux-mêmes – comment ils sont activés et comment les lésions qu’ils subissent peuvent être inversées. Cette étude s’inscrit dans le cadre d’un effort plus vaste visant à mieux comprendre la transition entre la douleur aiguë et la douleur chronique.

« Le mécanisme qui sous-tend cette transition est important car c’est la présence de la douleur chronique – quelle qu’en soit la source – qui alimente l’épidémie d’opioïdes », a-t-il déclaré. « Si nous trouvons un moyen d’empêcher cette transition de la douleur aiguë à la douleur chronique, cela pourrait faire beaucoup de bien. »

M. Burton espère que ses recherches encourageront les professionnels de la santé à tenir compte du rôle que joue l’alimentation dans la douleur.

« La principale raison pour laquelle nous faisons des recherches de ce type est que nous voulons comprendre complètement notre physiologie », a-t-il déclaré. « Aujourd’hui, lorsqu’un patient se rend chez un clinicien, il traite un symptôme, sur la base d’une maladie ou d’un état sous-jacent. Peut-être devrions-nous accorder plus d’attention à la façon dont le patient en est arrivé là : Le patient souffre-t-il d’une inflammation induite par le diabète ou l’obésité ? Un régime alimentaire désastreux l’a-t-il sensibilisé à la douleur plus qu’il ne le pensait ? Ce serait un changement de paradigme. »

Source :https://news.utdallas.edu/health-medicine/high-fat-diet-pain-sensitivity-2022/

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