Un mode de vie sain peut aider les anciens fumeurs à réduire leur risque de décès, toutes causes confondues.

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Institut national du cancer (NCI), qui fait partie des Instituts nationaux de la santé (NIH), les anciens fumeurs qui adoptent un mode de vie sain ont moins de risques de mourir, toutes causes confondues, que ceux qui ne prennent pas de telles habitudes. La réduction du risque de décès a été observée pour des causes spécifiques, notamment le cancer et les maladies cardiaques et pulmonaires. Les interventions sur le mode de vie n’ont pas fait l’objet d’études approfondies chez les anciens fumeurs, et ces nouveaux résultats pourraient avoir des conséquences importantes pour les 52 millions d’anciens fumeurs que comptent les États-Unis.

Le maintien d’un mode de vie sain – défini comme le fait d’être physiquement actif et d’avoir une alimentation saine – a été associé à une réduction de 27 % du risque de décès au cours de la période de suivi de 19 ans, par rapport au fait de ne pas maintenir un mode de vie sain.

Les résultats, publiés le 22 septembre 2022 dans JAMA Network Open, proviennent de l’analyse d’un vaste groupe d’anciens fumeurs ayant participé à l’étude NIH-AARP Diet and Health Study.

« J’ai été surpris de voir les associations robustes [avec le mode de vie] », a déclaré Maki Inoue-Choi, docteur en médecine, de la Division de l’épidémiologie et de la génétique du cancer au NCI, auteur principal de l’article. « Les anciens fumeurs qui respectaient les recommandations fondées sur des données probantes en matière de poids corporel, de régime alimentaire, d’activité physique et de consommation d’alcool présentaient un risque de mortalité inférieur à celui des anciens fumeurs qui ne respectaient pas ces recommandations. »

Il est bien connu que l’arrêt du tabac présente de nombreux avantages pour la santé, mais les anciens fumeurs ont toujours un risque plus élevé de maladie et de décès prématuré que les personnes qui n’ont jamais fumé.

Des études antérieures ont suggéré que les personnes qui suivent les recommandations relatives à un mode de vie sain, comme le maintien d’un poids santé, l’activité physique, une alimentation saine et la limitation de la consommation d’alcool, peuvent avoir un risque plus faible de maladie et de décès. Cependant, peu d’études se sont penchées sur les avantages d’une telle adhésion chez les anciens fumeurs.

L’analyse actuelle a porté sur 159 937 anciens fumeurs qui avaient rempli des questionnaires sur leur mode de vie, des données démographiques et d’autres informations relatives à la santé entre 1995 et 1996, date à laquelle ils ont rejoint l’étude NIH-AARP Diet and Health Study. Les participants, dont l’âge moyen au début de l’étude était de 62,6 ans, ont été suivis pendant environ 19 ans. Au cours de la période de suivi, qui s’est étendue jusqu’en 2019, 86 127 participants sont décédés. Les informations sur les décès, y compris la cause du décès, provenaient de l’index national des décès.

Pour chaque participant, les chercheurs ont calculé un score total d’adhérence allant de l’absence d’adhérence à l’adhérence totale. Le score total d’adhésion intégrait les scores individuels pour l’indice de masse corporelle, basé sur les directives de l’Organisation mondiale de la santé ; pour la qualité du régime alimentaire, basé sur les Dietary Guidelines for Americans, 2010-2015 ; pour l’activité physique, basé sur la deuxième édition des Physical Activity Guidelines for Americans ; et pour la consommation d’alcool, basé sur les Dietary Guidelines for Americans, 2020-2025.

Les anciens fumeurs qui avaient les scores d’adhésion totale les plus élevés avaient un risque de décès de 27 % inférieur, toutes causes confondues, à ceux qui avaient les scores les plus bas. En outre, les participants ayant obtenu les scores les plus élevés présentaient une réduction de 24 % du risque de décès par cancer, de 28 % du risque de décès par maladie cardiovasculaire et de 30 % du risque de décès par maladie respiratoire. Les réductions du risque de décès ont été observées indépendamment de l’état de santé, des autres problèmes de santé, du nombre de cigarettes que les participants fumaient par jour, du nombre d’années écoulées depuis qu’ils ont arrêté de fumer et de l’âge auquel ils ont commencé à fumer.

Les chercheurs ont également évalué le bénéfice de l’adhésion aux recommandations individuelles sur le mode de vie. Dans chaque cas, les personnes ayant le score le plus élevé présentaient un risque de décès inférieur à celui des personnes ayant le score le plus faible : 17 % de moins pour l’activité physique, 14 % de moins pour le poids corporel, 9 % de moins pour la qualité du régime alimentaire et 4 % de moins pour la consommation d’alcool.

« Pour avoir le plus grand bénéfice, il est préférable d’adhérer à de nombreuses recommandations sur le mode de vie », a noté le Dr Inoue-Choi. « Mais même ceux qui n’ont adopté qu’une seule recommandation relative au mode de vie ont ressenti des bénéfices ».

Les chercheurs ont mis en garde contre le fait que les études basées sur des données autodéclarées ne peuvent que montrer des associations, et non établir une relation de cause à effet. Bien que les chercheurs aient contrôlé de nombreux facteurs qui auraient pu confondre les associations, ils ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas exclure la possibilité que d’autres facteurs aient pu affecter les associations observées.

Les chercheurs ont également noté que d’autres études sont nécessaires pour explorer les associations entre le respect des recommandations relatives au mode de vie et le risque de décès chez les anciens fumeurs dans des populations plus diverses.

« L’étude NIH-AARP est une population majoritairement blanche avec un statut socio-économique relativement élevé », a déclaré le Dr Inoue-Choi. « Ces questions de recherche doivent être étendues à d’autres populations ».

Source :https://jamanetwork.com/journals/jamanetworkopen/fullarticle/2796614

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