Régime riche en flavonoïdes protège contre le cancer et les maladies cardiaques

Consommer des aliments riches en flavonoïdes tels que des pommes et du thé protège contre le cancer et les maladies cardiaques, en particulier pour les fumeurs et les grands buveurs, selon une nouvelle recherche de l’Université Edith Cowan (ECU).

Des chercheurs de la faculté de médecine et de sciences de la santé de l’ECU ont analysé les données de la cohorte danoise sur l’alimentation, le cancer et la santé, qui évaluaient les régimes alimentaires de 53 048 Danois sur 23 ans.
Ils ont découvert que les personnes qui consommaient habituellement des quantités modérées à élevées d’aliments riches en flavonoïdes, composés présents dans les aliments et les boissons à base de plantes, risquaient moins de mourir d’un cancer ou d’une maladie cardiaque.
Pas de solution miracle pour les mauvaises habitudes
La chercheuse principale, le Dr Nicola Bondonno, a déclaré que, même si l’étude révélait un risque de décès plus faible chez ceux qui mangeaient des aliments riches en flavonoïdes, l’effet protecteur semblait le plus fort pour ceux qui couraient un risque élevé de maladies chroniques dues à la cigarette et ceux qui buvaient plus de deux boissons alcoolisées standard par jour.
« Ces résultats sont importants car ils mettent en évidence le potentiel de prévention du cancer et des maladies cardiaques en encourageant la consommation d’aliments riches en flavonoïdes, en particulier chez les personnes à haut risque de contracter ces maladies chroniques », a-t-elle déclaré.
« Mais il est également important de noter que la consommation de flavonoïdes ne résout pas tout le risque accru de décès dû au tabagisme et à la consommation excessive d’alcool. De loin, la meilleure chose à faire pour votre santé est de cesser de fumer et de réduire la consommation d’alcool.
« Nous savons que ce type de changement de mode de vie peut être très difficile. Encourager la consommation de flavonoïdes pourrait donc être un moyen novateur d’atténuer le risque accru, tout en encourageant les personnes à arrêter de fumer et à réduire leur consommation d’alcool. »
Combien en faut-il?
Les participants consommant environ 500 mg de flavonoïdes totaux chaque jour présentaient le risque le plus faible de décès par cancer ou maladie cardiaque.
« Il est important de consommer une variété de composés flavonoïdes différents présents dans différents aliments et boissons à base de plantes. Ceci est facilement réalisable par le régime alimentaire: une tasse de thé, une pomme, une orange, 100g de myrtilles et 100g de brocoli fourniraient une large gamme de composés flavonoïdes et plus de 500 mg de flavonoïdes totaux. « 
Le Dr Bondonno a déclaré que, bien que les recherches aient établi un lien entre la consommation de flavonoïdes et un risque de décès moins élevé, la nature exacte de l’effet protecteur était incertaine, mais susceptible de revêtir de multiples facettes.
« La consommation d’alcool et le tabagisme augmentent l’inflammation et endommagent les vaisseaux sanguins, ce qui peut augmenter le risque de développer diverses maladies », a-t-elle déclaré.
« Il a été démontré que les flavonoïdes sont anti-inflammatoires et améliorent la fonction des vaisseaux sanguins, ce qui peut expliquer pourquoi ils sont associés à un risque de décès par maladie cardiaque et par cancer plus faible. »
Le Dr Bondonno a déclaré que la prochaine étape de la recherche consistait à examiner de plus près les types de cancers des maladies cardiaques les plus protégés par les flavonoïdes.
« L’ingestion de flavonoïdes est associée à une mortalité plus faible dans la cohorte danoise sur le cancer et la santé liés au régime alimentaire » a été publiée aujourd’hui (13 août) dans Nature Communications.

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