Nos gènes déterminent-ils ce que nous mangeons ?

Les résultats préliminaires d’une nouvelle étude portant sur plus de 6 000 adultes montrent que les gènes liés au goût peuvent jouer un rôle dans la détermination des choix alimentaires et pourraient, à leur tour, influencer la santé cardiométabolique. Il s’agit de l’une des premières études à examiner comment les gènes liés à la perception des cinq goûts – sucré, salé, acide, amer et umami (savoureux) – sont associés à la consommation de groupes d’aliments et aux facteurs de risque cardiométabolique.

Les résultats suggèrent que les gènes qui déterminent la perception du goût pourraient être importants à prendre en compte lors de l’élaboration de conseils nutritionnels personnalisés visant à améliorer la qualité du régime alimentaire et à réduire le risque de maladies chroniques liées à l’alimentation comme l’obésité, le diabète de type 2 et les maladies cardiovasculaires.

« Nous savons que le goût est l’un des facteurs fondamentaux de ce que nous choisissons de manger et, par extension, de la qualité de notre alimentation », a déclaré Julie E. Gervis, doctorante au laboratoire de nutrition cardiovasculaire du Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging de l’université Tufts. « Prendre en compte la perception du goût pourrait contribuer à rendre les conseils nutritionnels personnalisés plus efficaces en identifiant les moteurs de mauvais choix alimentaires et en aidant les gens à apprendre comment minimiser leur influence. »

Par exemple, si les personnes ayant une forte perception du goût amer ont tendance à manger moins de légumes crucifères, il pourrait leur être recommandé d’ajouter certaines épices ou de choisir d’autres types de légumes qui correspondent mieux à leur profil de perception du goût. « La plupart des gens ne savent probablement pas pourquoi ils font certains choix alimentaires », a déclaré Gervis. « Cette approche pourrait leur fournir des conseils qui leur permettraient de mieux se contrôler. »

Gervis présentera les résultats en ligne lors de NUTRITION 2022 LIVE ONLINE, la réunion annuelle phare de l’American Society for Nutrition qui se tiendra du 14 au 16 juin.

Bien que des études antérieures aient examiné les facteurs génétiques liés à des goûts particuliers dans certains groupes de personnes, cette nouvelle étude est unique en ce sens qu’elle a examiné les cinq goûts fondamentaux dans un large échantillon d’adultes américains. Elle est également la première à évaluer si les variantes génétiques responsables de la perception du goût sont associées à la consommation de certains groupes d’aliments et à des facteurs de risque cardiométabolique.

Pour ce faire, les chercheurs ont utilisé les données d’études d’association pangénomique antérieures pour identifier les variantes génétiques associées à chacun des cinq goûts de base. Ils ont utilisé ces informations pour développer une nouvelle mesure connue sous le nom de « score polygénique du goût » qui fournit une estimation unique de l’effet cumulatif de nombreuses variantes génétiques sur la perception d’un goût donné. Un score polygénique du goût plus élevé pour l’amer, par exemple, signifie qu’une personne a une plus grande prédisposition génétique à percevoir les goûts amers.

Les chercheurs ont ensuite analysé les scores de goût polygéniques, la qualité du régime alimentaire et les facteurs de risque cardiométabolique de 6 230 adultes participant à l’étude Framingham Heart Study. Les facteurs de risque comprenaient le tour de taille, la pression artérielle et le glucose plasmatique, ainsi que les concentrations de triglycérides et de cholestérol HDL.

Dans l’ensemble, l’analyse a permis d’identifier certaines associations entre les gènes liés au goût et les groupes d’aliments et les facteurs de risque cardiométaboliques. Les données ont révélé que les gènes liés aux goûts amer et umami pourraient jouer un rôle particulier dans la qualité de l’alimentation en influençant les choix alimentaires, tandis que les gènes liés au sucré semblent être plus importants pour la santé cardiométabolique.

Par exemple, les chercheurs ont constaté que les participants à l’étude ayant un score plus élevé pour le goût amer polygénique mangeaient près de deux portions de moins de céréales complètes par semaine que les participants ayant un score plus faible pour le goût amer polygénique. Les chercheurs ont également observé que le fait d’avoir un score de goût polygénique umami plus élevé était associé à la consommation de moins de légumes, notamment de légumes rouges et orange, et que le fait d’avoir un score de goût polygénique sucré plus élevé tendait à être associé à des concentrations de triglycérides plus faibles.

Les chercheurs précisent que les résultats obtenus auprès de ce groupe spécifique d’adultes ne sont pas nécessairement généralisables à tout le monde. « Cependant, nos résultats suggèrent qu’il est important d’examiner de multiples goûts et groupes d’aliments lorsqu’on étudie les déterminants des comportements alimentaires », a déclaré Gervis. « À l’avenir, il sera important d’essayer de reproduire ces résultats dans différents groupes de personnes afin de comprendre la situation dans son ensemble et de mieux déterminer comment utiliser ces informations pour concevoir des conseils diététiques personnalisés. »

SOURCE :https://nutrition.org/do-our-genes-determine-what-we-eat/

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