L’identification des oméga-3 nous rapproche d’une « nutrition de précision » visant à améliorer le bien-être.

Des chercheurs de la faculté de médecine de l’université de Virginie ont obtenu de nouvelles informations sur la manière dont les gènes des Afro-Américains et des Hispano-Américains influencent leur capacité à utiliser les acides gras oméga-3 et oméga-6 pour être en bonne santé. Ces résultats constituent une étape importante vers la « nutrition de précision », où un régime alimentaire adapté aux besoins exacts de notre corps peut nous aider à vivre plus longtemps et en meilleure santé.

Les oméga-3 et les oméga-6 sont des « graisses saines ». Nous pouvons les obtenir à partir des aliments, mais de nombreuses personnes les prennent également sous forme de suppléments. Les oméga-3 contribuent à la santé du système immunitaire et peuvent réduire le risque de maladies cardiaques, tandis que les oméga-6 favorisent la santé immunitaire et offrent d’autres avantages. Ces acides gras jouent également un rôle important dans le bon fonctionnement de nos cellules. On pense que les personnes ayant des niveaux plus élevés d’acides gras circulant dans leur sang sont moins exposées aux maladies cardiaques, au diabète de type 2, à la maladie d’Alzheimer, au cancer du sein et à d’autres maladies graves.

La façon dont les gènes influencent la capacité de l’organisme à utiliser les oméga-3 et les oméga-6 a fait l’objet de recherches approfondies chez les personnes d’origine européenne, mais beaucoup moins chez les Américains d’origine hispanique et africaine. Ani W. Manichaikul, de l’UVA, et ses collègues ont entrepris de combler cette lacune. Leurs nouveaux résultats révèlent de grandes similitudes entre les groupes, mais aussi d’importantes différences qui, selon les chercheurs, soulignent la nécessité de mener des études génétiques sur des groupes de personnes diversifiés.

« Les personnes d’origines diverses ont des caractéristiques distinctes dans leur ADN, et nous pouvons trouver cette variation génétique si nous incluons des participants divers dans la recherche », a déclaré M. Manichaikul, du Centre de génomique de la santé publique et du Département des sciences de la santé publique de l’UVA. « Les résultats de cette étude nous rapprochent de la prise en compte d’un spectre complet de variations génétiques pour prédire quels individus présentent un risque accru de carence en acides gras ».

Influence génétique sur l’utilisation des acides gras

Pour mieux comprendre ces différences génétiques, Manichaikul et ses collègues ont examiné les données recueillies auprès de plus de 1 400 Hispano-Américains et de plus de 2 200 Afro-Américains. Ces données ont été obtenues par le biais du consortium CHARGE (Cohorts for Heart and Aging Research in Genomic Epidemiology), un groupe international créé pour faciliter les analyses génétiques à grande échelle.

Manichaikul et ses collègues rapportent que les résultats génétiques antérieurs sur le métabolisme des acides gras chez les personnes d’ascendance européenne s’appliquent souvent aux personnes d’ascendance hispanique et africaine. Par exemple, un emplacement sur un chromosome particulier a été identifié comme un centre important pour la régulation de l’utilisation des acides gras chez les Européens, et ce centre s’est avéré important pour les personnes d’ascendance hispanique et africaine également. Plusieurs influences génétiques de ce type ont été partagées par les trois groupes.

Mais Manichaikul et son équipe ont également constaté des différences notables, avec plusieurs sources génétiques inconnues jusqu’alors de variation des taux d’acides gras chez les Hispano-américains et les Afro-américains.

Les différences détectées par les chercheurs chez les Hispano-Américains et les Afro-Américains permettent d’expliquer pourquoi leurs organismes utilisent les acides gras différemment. Elles suggèrent également des réponses à des questions telles que celle de savoir pourquoi les personnes hispaniques ayant une ascendance autochtone américaine significative ont souvent des niveaux plus faibles d’acides gras dans leur sang.

Les chercheurs affirment que leurs nouveaux résultats jettent les bases de futures études visant à examiner comment les différences d’acides gras peuvent influencer les résultats de maladies telles que le cancer, ou comment elles affectent le fonctionnement du système immunitaire. Nous pourrions alors utiliser la « nutrition de précision » – un régime alimentaire soigneusement adapté ou une supplémentation stratégique – pour améliorer ces résultats.

« Notre étude a révélé de nouvelles variations génétiques liées aux acides gras que nous n’avions jamais trouvées dans nos études antérieures qui n’incluaient pas une aussi grande diversité génétique », a déclaré M. Manichaikul. « Dans nos recherches futures, nous continuerons à inclure autant de diversité ancestrale et génétique que possible, afin que nous puissions apprendre comment la vaste gamme de variations de l’ADN humain affecte la santé des gens.

Source : https://www.nature.com/articles/s42003-023-05219-w

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