L’exposition à long terme au nitrate dans l’eau potable pourrait être un facteur de risque pour le cancer de la prostate

Le nitrate ingéré au cours de la vie adulte par la consommation d’eau du robinet et d’eau en bouteille pourrait être un facteur de risque du cancer de la prostate, en particulier dans le cas de tumeurs agressives et chez les hommes jeunes. Telle est la conclusion d’une étude menée en Espagne et dirigée par l’Institut de Barcelone pour la santé mondiale (ISGlobal), un centre soutenu par la Fondation « la Caixa ». Les résultats ont été publiés dans la revue Environmental Health Perspectives.

L’étude suggère également que l’alimentation joue un rôle important. Les chercheurs ont constaté qu’une consommation abondante de fibres, de fruits/légumes et de vitamine C pouvait réduire l’effet négatif des nitrates présents dans l’eau de boisson.

Ingestion de nitrates et de trihalométhanes en suspension dans l’eau

L’objectif de l’étude était de déterminer s’il existait un lien entre l’ingestion de nitrates et de trihalométhanes (THM) présents dans l’eau et le risque de cancer de la prostate. Les nitrates et les THM sont deux des contaminants les plus courants dans l’eau potable. Les nitrates présents dans l’eau proviennent des engrais agricoles et du fumier des élevages intensifs ; ils sont entraînés dans les aquifères et les rivières par les précipitations. « Le nitrate est un composé qui fait partie de la nature, mais nous avons modifié son cycle naturel », explique Cristina Villanueva, chercheuse à l’ISGlobal spécialisée dans la pollution de l’eau. La nouvelle étude a cherché à déterminer si une exposition à long terme aux nitrites à l’âge adulte pouvait entraîner un cancer.

Les THM sont des sous-produits de la désinfection de l’eau, c’est-à-dire des composés chimiques formés après la désinfection de l’eau potable, généralement au chlore. Contrairement au nitrate, dont la seule voie d’entrée est l’ingestion, les THM peuvent également être inhalés et absorbés par la peau lors de la douche, de la baignade en piscine ou de la vaisselle. L’exposition à long terme aux THM a été associée à un risque accru de cancer de la vessie, mais les preuves de la relation entre les THM et d’autres types de cancer sont, à ce jour, très limitées.

Cancer de la prostate et exposition à long terme aux nitrates et aux THM dans l’eau potable

Pour évaluer l’association possible entre le cancer de la prostate et l’exposition à long terme aux nitrates et aux THM dans l’eau potable, une équipe de recherche dirigée par ISGlobal a étudié 697 cas de cancer de la prostate dans des hôpitaux espagnols entre 2008 et 2013 (dont 97 tumeurs agressives), ainsi qu’un groupe témoin composé de 927 hommes âgés de 38 à 85 ans chez qui aucun cancer n’avait été diagnostiqué au moment de l’étude. La quantité moyenne de nitrates et de trihalométhanes à laquelle chaque participant a été exposé depuis l’âge de 18 ans a été estimée en fonction de l’endroit où il a vécu et du type (eau du robinet, eau en bouteille ou, dans certains cas, eau de puits) et de la quantité d’eau qu’il a bue tout au long de sa vie. Les estimations ont été réalisées sur la base des données disponibles provenant des contrôles de l’eau potable effectués par les municipalités ou les sociétés concessionnaires, des analyses de l’eau en bouteille des marques les plus répandues et des mesures effectuées dans différentes localités espagnoles alimentées par des eaux souterraines.

Les résultats ont montré que plus l’apport en nitrates est élevé, plus l’association avec le cancer de la prostate est importante. Les participants ayant un apport élevé en nitrates d’origine hydrique (plus de 14 mg par jour en moyenne au cours de leur vie) étaient 1,6 fois plus susceptibles de développer un cancer de la prostate de grade faible ou moyen et près de 3 fois plus susceptibles de développer une tumeur agressive de la prostate que les participants ayant un apport plus faible en nitrates (moins de 6 mg par jour en moyenne au cours de leur vie).

« Il a été suggéré que les cancers agressifs de la prostate, qui sont associés à un pronostic plus défavorable, ont des causes étiologiques sous-jacentes différentes de celles des tumeurs à croissance lente et à évolution indolente, et nos résultats confirment cette possibilité », a expliqué Carolina Donat-Vargas, chercheuse à l’ISGlobal et auteure principale de l’étude. « Les risques associés à l’ingestion de nitrates d’origine hydrique sont déjà observés chez les personnes qui consomment de l’eau dont la teneur en nitrates est inférieure au niveau maximal autorisé par les directives européennes, soit 50 mg de nitrates par litre d’eau. »

Boire de l’eau n’implique pas d’être atteint d’un cancer

Les auteurs notent que cette étude ne fait que fournir les premières preuves de cette association, qui devra être confirmée par d’autres recherches. Il reste donc un long chemin à parcourir avant de pouvoir affirmer une relation de cause à effet. « Le fait d’être exposé aux nitrates par le biais de l’eau potable ne signifie pas que l’on va développer un cancer de la prostate », a commenté Donat-Vargas. « Nous espérons que cette étude, ainsi que d’autres, encouragera une révision des niveaux de nitrates autorisés dans l’eau, afin de s’assurer qu’il n’y a pas de risque pour la santé humaine ».

Si l’ingestion de THM d’origine hydrique n’a pas été associée au cancer de la prostate, les concentrations de THM dans l’eau du robinet résidentiel ont été associées au développement de ces tumeurs, ce qui suggère que l’exposition par inhalation et par voie cutanée peut jouer un rôle important dans l’exposition totale. D’autres études quantifiant correctement l’exposition aux THM par des voies multiples sont nécessaires pour tirer des conclusions définitives.

Fibres, fruits, légumes et vitamine C pour prévenir le cancer de la prostate

Les participants ont également rempli un questionnaire sur la fréquence des aliments, qui leur a permis d’obtenir des informations individuelles sur leur alimentation. L’une des conclusions les plus frappantes de l’étude est que le lien entre les nitrates ingérés et le cancer de la prostate n’a été observé que chez les hommes ayant une faible consommation de fibres, de fruits/légumes et de vitamine C. « Les antioxydants, les vitamines et les polyphénols présents dans les fruits et les légumes peuvent inhiber la formation de nitrosamines – des composés au potentiel cancérigène – dans l’estomac », a expliqué Donat-Vargas. « En outre, la vitamine C a démontré une activité anti-tumorale significative. Quant aux fibres, elles sont bénéfiques pour les bactéries intestinales, qui protègent contre les substances toxiques d’origine alimentaire, y compris les nitrosamines. » Chez les participants ayant un apport plus faible en fibres (≤11 g/jour), un apport plus élevé en nitrates a multiplié par 2,3 la probabilité de cancer de la prostate. Cependant, chez les participants ayant un apport plus élevé en fibres (>11 g/jour), un apport plus élevé en nitrates n’était pas associé à une probabilité accrue de cancer de la prostate.

L’équipe de recherche espère que cette étude contribuera à sensibiliser aux effets potentiels des polluants présents dans l’eau sur l’environnement et la santé humaine, et à persuader les autorités d’assurer un contrôle plus rigoureux de cette ressource naturelle. Parmi les mesures proposées par les auteurs de l’étude pour réduire les niveaux de nitrates, il faut « mettre fin à l’utilisation indiscriminée d’engrais et de pesticides » et encourager l’adoption de régimes alimentaires qui privilégient la santé de la planète en réduisant la consommation d’aliments d’origine animale, en particulier la viande.

Cancer de la prostate : Le cancer le plus fréquent chez les hommes espagnols

Le cancer de la prostate semble être en augmentation dans le monde entier. Il s’agit actuellement du cancer le plus fréquent chez les hommes espagnols, chez qui il représente 22 % de toutes les tumeurs diagnostiquées. Cependant, ses causes restent largement inconnues et c’est l’un des rares cancers pour lesquels le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) n’a pas identifié d’agent cancérigène clair. Les facteurs de risque actuellement reconnus – l’âge, l’origine ethnique et les antécédents familiaux – ne sont pas modifiables. Toutefois, on soupçonne que certaines expositions environnementales peuvent contribuer au développement du cancer de la prostate, en particulier à un stade avancé et dans ses formes les plus agressives. Il est donc essentiel de continuer à explorer les facteurs environnementaux qui peuvent contribuer au développement de ce cancer, afin que des mesures puissent être prises pour le prévenir.

Source :https://www.isglobal.org/en/-/nitrato-en-agua-posible-factor-riesgo-cancer-prostata-a-largo-plazo

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