L’exercice physique peut protéger le volume du cerveau en maintenant des niveaux d’insuline et d’IMC bas

Des études ont montré que l’exercice physique contribue à protéger les cellules du cerveau. Une nouvelle étude portant sur les mécanismes impliqués dans cette relation suggère que le rôle joué par l’exercice dans le maintien des niveaux d’insuline et d’indice de masse corporelle pourrait contribuer à protéger le volume du cerveau et donc à éviter la démence. Cette recherche est publiée dans le numéro en ligne du 13 avril 2022 de Neurology®, la revue médicale de l’Académie américaine de neurologie.

« Ces résultats peuvent nous aider à comprendre comment l’activité physique affecte la santé du cerveau, ce qui peut nous guider dans le développement de stratégies pour prévenir ou retarder le déclin de la mémoire et des capacités de réflexion lié à l’âge », a déclaré l’auteur de l’étude, Géraldine Poisnel, PhD, du centre de recherche Inserm de Caen, en France. « Les personnes âgées qui pratiquent une activité physique en retirent des avantages cardiovasculaires, ce qui peut se traduire par une meilleure intégrité structurelle du cerveau. »

En revanche, les chercheurs ont constaté que la relation entre l’exercice physique et le métabolisme du glucose dans le cerveau n’était pas affectée par les niveaux d’insuline ou d’indice de masse corporelle (IMC). Une réduction du métabolisme du glucose dans le cerveau peut être observée chez les personnes atteintes de démence.

L’étude a porté sur 134 personnes âgées en moyenne de 69 ans et ne présentant aucun problème de mémoire. Les personnes ont rempli des questionnaires sur leur activité physique au cours de l’année écoulée. Elles ont subi des scanners cérébraux pour mesurer le volume et le métabolisme du glucose. Des informations ont été recueillies sur l’IMC et les niveaux d’insuline ainsi que sur le cholestérol, la pression artérielle et d’autres facteurs.

Les personnes les plus actives physiquement avaient un volume total de matière grise plus élevé dans leur cerveau que les personnes les moins actives physiquement, avec une moyenne d’environ 550 000 millimètres cubes (mm³) contre environ 540 000 mm³. Lorsque les chercheurs ont examiné uniquement les zones du cerveau touchées par la maladie d’Alzheimer, ils ont obtenu les mêmes résultats.

Les personnes les plus actives présentaient également un taux moyen de métabolisme du glucose plus élevé dans le cerveau que les personnes les moins actives.

Une activité physique plus intense n’était pas associée à la quantité de plaque amyloïde présente dans le cerveau des personnes concernées. La plaque amyloïde est un marqueur de la maladie d’Alzheimer.

Selon Mme Poisnel, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre les mécanismes à l’origine de ces relations. « Le maintien d’un IMC plus faible grâce à l’activité physique pourrait contribuer à prévenir les perturbations du métabolisme de l’insuline, souvent observées au cours du vieillissement, et favoriser ainsi la santé du cerveau », a déclaré M. Poisnel.

L’étude ne prouve pas que l’exercice physique protège le volume cérébral. Elle montre seulement une association.

L’une des limites de l’étude réside dans le fait que les personnes ont déclaré leur propre activité physique et qu’elles peuvent donc ne pas s’en souvenir avec précision.

Source :https://www.aan.com/PressRoom/Home/PressRelease/4979

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