Les microbes intestinaux à l’origine des bienfaits de la tomate pour la santé

Des chercheurs ont découvert que deux semaines de régime alimentaire riche en tomates augmentaient la diversité des microbes intestinaux et modifiaient les bactéries intestinales vers un profil plus favorable chez les jeunes porcs.

Après avoir observé ces résultats dans le cadre d’une intervention à court terme, l’équipe de recherche prévoit de procéder à des études similaires chez l’homme, en recherchant des liens de santé entre les tomates dans l’alimentation et les modifications du microbiome intestinal humain – la communauté de micro-organismes vivant dans le tractus gastro-intestinal.

« Il est possible que les tomates aient des effets bénéfiques en modulant le microbiome intestinal », a déclaré l’auteur principal, Jessica Cooperstone, professeur adjoint d’horticulture et de sciences végétales, ainsi que de sciences et technologies alimentaires à l’université d’État de l’Ohio.

« Les habitudes alimentaires générales ont été associées à des différences dans la composition du microbiome, mais les effets spécifiques aux aliments n’ont pas été beaucoup étudiés », a déclaré Mme Cooperstone. « En fin de compte, nous aimerions identifier chez l’homme le rôle de ces micro-organismes particuliers et la façon dont ils pourraient contribuer à des résultats potentiels pour la santé. »

Les travaux de recherche sont publiés dans la revue Microbiology Spectrum.

Les tomates utilisées dans l’étude ont été mises au point par David Francis, phytogénéticien, généticien de la tomate et coauteur de l’étude, de l’État de l’Ohio, et sont du type de celles que l’on trouve généralement dans les produits à base de tomates en conserve.

Dix porcs témoins récemment sevrés ont été nourris avec un régime standard et dix autres avec un régime standard ajusté de façon à ce que 10 % de la nourriture soit constituée d’une poudre lyophilisée fabriquée à partir de tomates.

Les fibres, le sucre, les protéines, les graisses et les calories étaient identiques pour les deux régimes. Les populations de porcs de contrôle et d’étude vivaient séparément, et les chercheurs chargés de l’étude ont réduit au minimum le temps qu’ils passaient avec les porcs – une série de précautions visant à garantir que toute modification du microbiome observée avec le régime d’étude puisse être attribuée aux composés chimiques des tomates.

Les communautés microbiennes présentes dans l’intestin des porcs ont été détectées dans des échantillons fécaux prélevés avant le début de l’étude, puis sept et quatorze jours après l’introduction du régime.

L’équipe a utilisé une technique appelée « shotgun metagenomics » pour séquencer tout l’ADN microbien présent dans les échantillons. Les résultats ont montré deux changements principaux dans les microbiomes des porcs nourris avec le régime à base de tomates : la diversité des espèces de microbes dans leurs intestins a augmenté, et les concentrations de deux types de bactéries communes dans le microbiome des mammifères ont évolué vers un profil plus favorable.

Ce rapport plus élevé entre le phyla Bacteroidota (anciennement connu sous le nom de Bacteriodetes) et le Bacillota (anciennement connu sous le nom de Firmicutes) présents dans le microbiome s’est avéré être lié à des résultats positifs en matière de santé, tandis que d’autres études ont établi un lien entre ce rapport inverse, à savoir un taux plus élevé de Bacillota par rapport au Bacteroidota, et l’obésité.

Les tomates représentent environ 22 % de la consommation de légumes dans les régimes occidentaux, et des recherches antérieures ont associé la consommation de tomates à une réduction du risque de développement de diverses pathologies, dont les maladies cardiovasculaires et certains cancers.

Mais l’impact des tomates sur le microbiome intestinal reste un mystère, et Cooperstone a déclaré que ces résultats chez les porcs – dont le tractus gastro-intestinal est plus similaire à celui de l’homme que celui des rongeurs – suggèrent que c’est une piste à explorer.

« Il s’agissait de notre première enquête sur la façon dont la consommation de tomates pouvait affecter le microbiome, et nous avons caractérisé les microbes présents et la façon dont leur abondance relative a changé avec cette intervention sur la tomate », a-t-elle déclaré.

« Pour vraiment comprendre les mécanismes, nous devons réaliser davantage de travaux de ce type sur le long terme chez l’homme. Nous voulons également comprendre l’interaction complexe – comment la consommation de ces aliments modifie-t-elle la composition des microbes présents et, sur le plan fonctionnel, quels en sont les effets ?

« Une meilleure compréhension pourrait conduire à des recommandations alimentaires plus fondées sur des preuves pour la santé à long terme. »

Source :https://journals.asm.org/doi/10.1128/spectrum.02506-22

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