Les métaux lourds présents dans notre alimentation sont les plus dangereux pour les enfants

Le problème de la contamination alimentaire par les métaux a pris une nouvelle urgence, en partie grâce à un rapport du Congrès américain de 2021 détaillant des niveaux élevés de métaux trouvés dans les aliments pour nourrissons retirés des étagères des épiceries. (Plus récemment, des niveaux élevés de plomb ont été découverts dans les poches de purée de fruits pour enfants.) Maintenant, deux nouvelles études fournissent des informations sur la corrélation entre l’exposition aux métaux lourds dans l’alimentation et le risque de cancers et d’autres risques graves pour la santé. Les résultats seront présentés lors de la Conférence annuelle 2023 de la Société d’analyse des risques.

Les cultures alimentaires peuvent absorber des métaux lourds provenant de sols contaminés, de l’air et de l’eau. En conséquence, des traces de métaux lourds dangereux – plomb, arsenic et cadmium – se trouvent dans des aliments courants tels que le riz, les céréales, les noix et les épinards. Felicia Wu, scientifique alimentaire de l’Université d’État du Michigan et future présidente de la SRA, dirige plusieurs enquêtes pour mieux comprendre les risques pour la santé liés à l’exposition aux métaux lourds.

Elle présentera les résultats de deux études récentes lors de la réunion de décembre de la SRA. La première est une évaluation complète des risques pour la santé associés à l’exposition alimentaire au plomb, à l’arsenic et au cadmium. La deuxième est une évaluation quantitative du risque de cancer lié à l’exposition à l’arsenic inorganique. « Les résultats de ces études ont d’importantes implications pour la réglementation de la sécurité alimentaire, les politiques de santé publique et la sensibilisation des consommateurs », déclare Wu.

Risques pour la santé liés à l’exposition alimentaire au plomb, à l’arsenic et au cadmium

Dans la première étude, Wu, en collaboration avec la chercheuse postdoctorale Charitha Gamlath et la doctorante Patricia Hsu, a recueilli des données sur l’apport alimentaire de chaque métal à partir de diverses sources telles que des échantillons d’aliments et d’eau, ainsi que des études et rapports existants. Les chercheurs ont analysé les données pour déterminer la force de l’association entre l’exposition alimentaire et les effets néfastes sur la santé. Les effets sur la santé liés au cancer et non liés au cancer ont été pris en compte, et la force des liens entre l’exposition aux métaux lourds et chaque effet a été évaluée à l’aide des scores des critères de Bradford Hill.

Le plomb est un métal toxique couramment présent dans les vieilles peintures, les canalisations d’eau et les sols contaminés. Les sources alimentaires de plomb comprennent les légumes-racines comme les betteraves. Dans l’étude, le plomb a montré des scores de risque modérés à élevés pour les cancers du poumon, des reins, de la vessie, de l’estomac et du cerveau. Il a également montré des scores modérés à élevés pour les risques non cancéreux (effets hématopoïétiques, reproducteurs, neurologiques, rénaux et respiratoires).

L’arsenic est un élément toxique d’origine naturelle qui peut contaminer l’eau potable et les aliments, notamment dans les zones où le sol contient des niveaux élevés d’arsenic. On le trouve dans le riz, le blé et les légumes-feuilles, entre autres aliments. L’arsenic a montré des scores modérés à élevés pour les cancers de la peau, de la vessie, des poumons, des reins et du foie. Il a également montré des scores modérés à élevés pour les risques non cancéreux (lésions cutanées, maladies cardiovasculaires, effets immunologiques, neurologiques, reproducteurs, développementaux et rénaux).

Le cadmium est un métal toxique présent dans les noix, les pommes de terre, les graines, les céréales, les légumes-feuilles et la fumée de tabac. Parmi ses sources dans l’environnement figurent les engrais et les émissions industrielles. Dans l’étude, le cadmium a révélé des scores de risque modérés à élevés pour les cancers de la prostate, des reins, de la vessie, du sein, du pancréas et de l’endomètre. Il a également montré des scores modérés à élevés pour les risques non cancéreux (effets rénaux, développementaux, reproducteurs, immunologiques et neurologiques).

Plus tôt cette année, Wu a coécrit une étude sur le cadmium dans les aliments pour bébés publiée dans Food and Chemical Toxicology. Dans cet article, les chercheurs ont constaté que les bébés et les jeunes enfants de 6 mois à 5 ans sont les plus exposés au cadmium dans les aliments courants. Les nourrissons et les jeunes enfants américains de ces groupes d’âge qui consommaient régulièrement du riz, des épinards, de l’avoine, de l’orge, des pommes de terre et du blé présentaient des expositions moyennes au cadmium dépassant le niveau d’ingestion tolérable maximal fixé par l’Agence pour les substances toxiques et l’enregistrement des maladies (ATSDR).

Exposition à l’arsenic et cas de cancer de la vessie, des poumons et de la peau aux États-Unis

Dans la deuxième étude qui sera présentée, Wu et le doctorant Rubait Rahman ont réalisé une évaluation quantitative des risques de cancer pour différents produits alimentaires aux États-Unis contenant de l’arsenic inorganique.

Leurs estimations préliminaires suggèrent que chaque année, plus de 6 000 cas supplémentaires de cancers de la vessie et des poumons et plus de 7 000 cas de cancers de la peau peuvent être attribués à la consommation d’arsenic inorganique aux États-Unis. Les chercheurs ont également constaté que certains produits alimentaires peuvent être associés à un risque de cancer plus élevé que d’autres. Il s’agit notamment du riz, du blé et des légumes-feuilles.

Source : https://www.sra.org/2023/11/22/heavy-metals-in-our-food-are-most-dangerous-for-kids/

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