Les hommes et les femmes ont des facteurs d’obésité différents, d’où la nécessité d’interventions sur mesure

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’UCLA met en évidence des signaux cérébraux spécifiques au sexe qui semblent confirmer que des facteurs différents conduisent les hommes et les femmes à développer une obésité. L’étude, publiée dans la revue Brain Communications, associe des données provenant de plusieurs modes d’IRM aux caractéristiques cliniques et à l’histoire personnelle des patients afin d’identifier les mécanismes cérébraux sexospécifiques sous-jacents à l’obésité.

« Nous avons trouvé des différences dans plusieurs réseaux cérébraux associés à l’adversité du début de la vie, à la qualité de la santé mentale et à la façon dont la stimulation sensorielle est vécue. Les signatures cérébrales qui en résultent, basées sur l’imagerie IRM multimodale, peuvent nous aider à adapter plus précisément les interventions sur l’obésité en fonction du sexe de l’individu », a déclaré Arpana Gupta, PhD, chercheur sur le cerveau, l’obésité et le microbiome à l’UCLA et auteur principal de l’étude.

Selon Gupta, il s’agirait de la première étude utilisant une approche fondée sur les données pour prédire le statut d’obésité en fonction du sexe sur la base de signatures cérébrales multimodales. Elle s’appuie sur une étude antérieure de l’UCLA dans laquelle Gupta et ses collègues ont examiné les différences liées au sexe dans la proéminence et la signalisation des régions cérébrales dans l’obésité. Outre le fait que l’alimentation émotionnelle et compulsive semble jouer un rôle majeur dans l’obésité chez les femmes, cette étude a montré que le comportement alimentaire des hommes tend à être influencé par une plus grande conscience des sensations intestinales et des réponses viscérales – celles qui sont liées à l’inconfort abdominal.

La nouvelle étude appuie et corrobore de nombreux résultats de cette étude et d’études antérieures et fournit des preuves par IRM de différences dans la structure, la fonction et la connectivité du cerveau qui pourraient aider les chercheurs à mieux comprendre les pulsions et les comportements liés à l’obésité. Par exemple, les altérations de certains réseaux cérébraux suggèrent que, par rapport aux hommes, les femmes ayant un indice de masse corporelle (IMC) élevé peuvent être plus sensibles et attirées par les aliments hautement transformés, avec un risque accru de développer des fringales et une dépendance à la nourriture.

« En concevant des plans de traitement pour les femmes ayant un IMC élevé, il peut être important de se concentrer sur les techniques de régulation émotionnelle et les facteurs de vulnérabilité », a déclaré Mme Gupta.

L’étude, menée par le G. Oppenheimer Family Center for Neurobiology of Stress and Resilience, Ingestive Behavior and Obesity Program de l’UCLA, a porté sur 183 participants âgés de 18 à 55 ans. Quarante-deux hommes avaient un IMC non obèse, 23 hommes un IMC élevé, 63 femmes un IMC non obèse et 55 femmes un IMC élevé. Tous les participants ont rempli une batterie de questionnaires d’auto-évaluation portant sur les traumatismes subis pendant l’enfance, l’anxiété et la dépression, la sensibilité viscérale, l’addiction à la nourriture, les symptômes intestinaux, les traits de personnalité et de nombreux autres facteurs.

Chaque participant a également subi trois IRM cérébrales différentes pour évaluer la structure, la fonction et la connectivité. Les ensembles de données provenant des trois scanners et des informations cliniques ont été analysés à l’aide d’un outil analytique qui cherche à identifier un nombre limité de variables à partir d’ensembles de données multiples pour prédire un résultat.

Les résultats montrent des modifications spécifiques de la connectivité du réseau associées à un IMC élevé, quel que soit le sexe. Chez les femmes, l’étude a identifié des régions et des réseaux cérébraux présentant des altérations associées à des traumatismes survenus au début de la vie. Ces résultats semblent cohérents avec les observations précédentes selon lesquelles les femmes souffrant d’obésité, par rapport aux hommes, peuvent être plus anxieuses, moins résilientes et avoir des difficultés à intégrer les émotions dans la planification d’objectifs orientés vers l’action. Les femmes pourraient également être plus sensibles à la vue, à l’odeur et au goût des aliments ultra-transformés.

Il est important de noter que les auteurs précisent que l’étude a permis d’identifier des associations et non des causes et des effets. De futures études seront nécessaires pour déterminer si les changements dans le cerveau sont un facteur dans le développement de l’obésité ou une conséquence de la maladie.

« Bien que la causalité soit inconnue, les fortes associations entre les marqueurs cliniques, tels que l’anxiété, la dépression, l’obésité et les signatures neuronales suggèrent l’importance de la connexion mécanique bidirectionnelle de l’axe intestin-cerveau », ont déclaré les auteurs.

Source :https://www.uclahealth.org/news/men-and-women-have-different-obesity-drivers-pointing-need

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