Les édulcorants non nutritifs affectent les microbiomes humains et peuvent modifier les réponses glycémiques

Depuis la fin du XIXe siècle, les édulcorants non nutritifs promettent d’offrir tout le goût sucré du sucre sans les calories. On a longtemps cru qu’ils n’avaient aucun effet sur le corps humain, mais des chercheurs publiant dans la revue Cell le 19 août remettent en cause cette notion en découvrant que ces substituts du sucre ne sont pas inertes, et qu’en fait, certains peuvent modifier les microbiomes des consommateurs humains d’une manière qui peut changer leur taux de glycémie.

En 2014, l’auteur principal Eran Elinav, immunologiste et chercheur en microbiome à l’Institut Weizmann des sciences et au Centre national allemand du cancer (DKFZ), et son équipe ont découvert que les édulcorants non nutritifs affectaient les microbiomes des souris d’une manière qui pouvait avoir un impact sur leurs réponses glycémiques. L’équipe a voulu savoir si ces résultats se retrouvaient également chez l’homme.

Pour répondre à cette question importante, l’équipe de recherche a soigneusement passé en revue plus de 1 300 personnes afin d’identifier celles qui évitent strictement les édulcorants non nutritifs dans leur vie quotidienne, et a identifié une cohorte de 120 personnes. Ces participants ont été répartis en six groupes : deux témoins et quatre personnes dont la consommation d’aspartame, de saccharine, de stévia ou de sucralose était bien inférieure à la dose journalière autorisée par la FDA.

« Chez les sujets consommant les édulcorants non nutritifs, nous avons pu identifier des changements très nets dans la composition et la fonction des microbes intestinaux, ainsi que dans les molécules qu’ils sécrètent dans le sang périphérique. Cela semble suggérer que les microbes intestinaux du corps humain sont plutôt réactifs à chacun de ces édulcorants », explique Elinav. « Lorsque nous avons examiné les consommateurs d’édulcorants non nutritifs en tant que groupes, nous avons constaté que deux des édulcorants non nutritifs, la saccharine et le sucralose, avaient un impact significatif sur la tolérance au glucose chez les adultes en bonne santé. Il est intéressant de noter que les changements dans les microbes étaient fortement corrélés avec les altérations constatées dans les réponses glycémiques des personnes. »

Pour établir le lien de causalité, les chercheurs ont transféré des échantillons microbiens des sujets de l’étude à des souris sans germes — des souris qui ont été élevées dans des conditions totalement stériles et qui n’ont pas de microbiome propre.

« Les résultats ont été assez frappants », déclare Elinav. « Dans tous les groupes d’édulcorants non nutritifs, mais dans aucun des groupes témoins, lorsque nous avons transféré dans ces souris stériles le microbiome des individus les plus réactifs recueilli à un moment où ils consommaient les édulcorants non nutritifs respectifs, les souris réceptrices ont développé des altérations glycémiques qui reflétaient de manière très significative celles des individus donneurs. En revanche, les microbiomes des souris receveuses étaient pour la plupart incapables de susciter de telles réponses glycémiques », ajoute-t-il. « Ces résultats suggèrent que les modifications du microbiome en réponse à la consommation humaine d’édulcorant non nutritif peuvent, parfois, induire des modifications glycémiques chez les consommateurs de manière très personnalisée. »

Elinav dit qu’il s’attend à ce que les effets des édulcorants varient d’une personne à l’autre en raison de la composition incroyablement unique de notre microbiome. « Nous devons sensibiliser les gens au fait que les édulcorants non nutritifs ne sont pas inertes pour le corps humain comme nous le pensions à l’origine. Cela dit, les implications cliniques sur la santé des changements qu’ils peuvent susciter chez l’homme restent inconnues et méritent de futures études à long terme. »

« En attendant, nous devons continuer à chercher des solutions à notre envie de sucreries, tout en évitant le sucre, qui est clairement le plus nocif pour notre santé métabolique », déclare Elinav. « À mon avis personnel, ne boire que de l’eau semble être la meilleure solution ».

Source :https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S0092867422009199

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