Les cancers chez les adultes de moins de 50 ans sont en hausse dans le monde entier

Au cours des dernières décennies, de plus en plus d’adultes de moins de 50 ans développent un cancer. Une étude menée par des chercheurs du Brigham and Women’s Hospital révèle que l’incidence des cancers précoces (diagnostiqués avant l’âge de 50 ans), y compris les cancers du sein, du côlon, de l’œsophage, du rein, du foie et du pancréas, entre autres, a augmenté de manière spectaculaire dans le monde entier, cette hausse drastique ayant débuté vers 1990. Afin de comprendre pourquoi un nombre beaucoup plus important de personnes plus jeunes se voient diagnostiquer un cancer, les scientifiques ont procédé à des analyses approfondies des données disponibles dans la littérature et en ligne, y compris des informations sur les expositions en début de vie qui pourraient avoir contribué à cette tendance. Les résultats sont publiés dans Nature Reviews Clinical Oncology.

« À partir de nos données, nous avons observé quelque chose appelé l’effet de cohorte de naissance. Cet effet montre que chaque groupe successif de personnes nées à un moment ultérieur (par exemple, dix ans plus tard) présente un risque plus élevé de développer un cancer plus tard dans la vie, probablement en raison de facteurs de risque auxquels elles ont été exposées à un jeune âge », a expliqué Shuji Ogino, MD, PhD, professeur et médecin-scientifique au département de pathologie du Brigham. « Nous avons constaté que ce risque augmente avec chaque génération. Par exemple, les personnes nées en 1960 ont connu un risque de cancer plus élevé avant leur 50e anniversaire que les personnes nées en 1950 et nous prévoyons que ce niveau de risque va continuer à augmenter dans les générations successives. »

Pour mener cette étude, Ogino et l’auteur principal Tomotaka Ugai, MD, PhD, également du département de pathologie, et leurs collègues ont d’abord analysé les données mondiales décrivant l’incidence de 14 types de cancer différents qui ont montré une augmentation de l’incidence chez les adultes avant 50 ans entre 2000 et 2012. Ensuite, l’équipe a recherché les études disponibles qui examinaient les tendances des facteurs de risque possibles, y compris les expositions au début de la vie dans les populations générales. Enfin, l’équipe a examiné la littérature décrivant les caractéristiques tumorales cliniques et biologiques des cancers à déclenchement précoce par rapport aux cancers à déclenchement tardif diagnostiqués après 50 ans.

Dans un examen approfondi, l’équipe a constaté que l’exposome du début de la vie, qui englobe l’alimentation, le mode de vie, le poids, les expositions environnementales et le microbiome, a considérablement changé au cours des dernières décennies. Elle a donc émis l’hypothèse que des facteurs tels que l’alimentation et le mode de vie occidentaux pouvaient contribuer à l’épidémie de cancers à déclenchement précoce. L’équipe a reconnu que l’augmentation de l’incidence de certains types de cancer est, en partie, due à une détection précoce grâce aux programmes de dépistage du cancer. Ils n’ont pas pu mesurer précisément quelle proportion de cette prévalence croissante pouvait être attribuée uniquement au dépistage et à la détection précoce. Ils ont toutefois noté qu’il est peu probable que l’augmentation de l’incidence de plusieurs des 14 types de cancer soit uniquement due à l’amélioration du dépistage.

Parmi les facteurs de risque possibles de cancer précoce figuraient la consommation d’alcool, le manque de sommeil, le tabagisme, l’obésité et l’alimentation. De manière surprenante, les chercheurs ont constaté que si la durée du sommeil des adultes n’a pas radicalement changé au cours des dernières décennies, les enfants dorment beaucoup moins aujourd’hui qu’il y a quelques décennies. Les facteurs de risque tels que les aliments ultra-transformés, les boissons sucrées, l’obésité, le diabète de type 2, la sédentarité et la consommation d’alcool ont tous augmenté de manière significative depuis les années 1950, ce qui, selon les chercheurs, a accompagné l’altération du microbiome.

« Parmi les 14 types de cancer en hausse que nous avons étudiés, huit étaient liés au système digestif. Les aliments que nous mangeons nourrissent les micro-organismes de nos intestins », a déclaré M. Ugai. « Le régime alimentaire affecte directement la composition du microbiome et, à terme, ces changements peuvent influencer le risque de maladie et les résultats. »

L’une des limites de cette étude est que les chercheurs ne disposaient pas d’une quantité suffisante de données provenant de pays à revenu faible ou intermédiaire pour identifier les tendances de l’incidence du cancer au fil des décennies. À l’avenir, Ogino et Ugai espèrent poursuivre cette recherche en recueillant davantage de données et en collaborant avec des instituts de recherche internationaux afin de mieux suivre les tendances mondiales. Ils ont également expliqué l’importance de mener des études de cohorte longitudinales avec le consentement des parents pour inclure les jeunes enfants qui peuvent être suivis pendant plusieurs décennies.

« En l’absence de telles études, il est difficile de déterminer ce qu’une personne atteinte d’un cancer aujourd’hui faisait il y a plusieurs dizaines d’années ou lorsqu’elle était enfant », a expliqué M. Ugai. « En raison de ce défi, nous souhaitons mener à l’avenir davantage d’études de cohortes longitudinales dans lesquelles nous suivons la même cohorte de participants tout au long de leur vie, en recueillant des données sur la santé, potentiellement à partir de dossiers médicaux électroniques, et des échantillons biologiques à des moments précis. Cette méthode est non seulement plus rentable compte tenu des nombreux types de cancer à étudier, mais je pense qu’elle nous permettra d’obtenir des informations plus précises sur le risque de cancer pour les générations à venir. »

Source :https://www.brighamandwomens.org/about-bwh/newsroom/press-releases-detail?id=4250

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