Les bébés réagissent aux goûts et aux odeurs dans l’utérus

Des scientifiques ont enregistré la première preuve directe que les bébés réagissent différemment aux différentes odeurs et saveurs lorsqu’ils sont dans l’utérus en observant leurs expressions faciales.

Dans le cadre d’une étude menée par le laboratoire de recherche fœtale et néonatale de l’université de Durham (Royaume-Uni), 100 femmes enceintes ont été soumises à des échographies 4D afin de voir comment leur futur bébé réagissait après avoir été exposé aux saveurs des aliments consommés par leur mère.

Les chercheurs ont examiné comment les fœtus réagissaient aux saveurs de carotte ou de chou frisé peu de temps après que les mères aient ingéré ces saveurs.

Les fœtus exposés à la carotte présentaient davantage de réactions de type « visage de rire », tandis que ceux exposés au chou frisé présentaient davantage de réactions de type « visage de pleurs ».

Leurs conclusions pourraient nous aider à mieux comprendre le développement des récepteurs gustatifs et olfactifs de l’être humain.

Les chercheurs pensent également que l’alimentation des femmes enceintes pourrait influencer les préférences gustatives des bébés après la naissance, ce qui pourrait avoir des répercussions sur l’établissement d’habitudes alimentaires saines.

L’étude est publiée dans la revue Psychological Science.

L’être humain perçoit les saveurs en combinant le goût et l’odorat. Chez les fœtus, on pense que cela peut se produire en inhalant et en avalant le liquide amniotique dans l’utérus.

Le chercheur principal, Beyza Ustun, chercheur de troisième cycle au laboratoire de recherche fœtale et néonatale du département de psychologie de l’université de Durham, a déclaré :

« Un certain nombre d’études ont suggéré que les bébés peuvent goûter et sentir dans l’utérus, mais elles sont basées sur les résultats après la naissance, alors que notre étude est la première à voir ces réactions avant la naissance.

Par conséquent, nous pensons que cette exposition répétée aux saveurs avant la naissance pourrait aider à établir les préférences alimentaires après la naissance, ce qui pourrait être important lorsque l’on pense aux messages sur l’alimentation saine et à la possibilité d’éviter la « fébrilité alimentaire » lors du sevrage.

« C’était vraiment incroyable de voir la réaction des bébés à naître aux saveurs de chou frisé ou de carotte pendant les scans et de partager ces moments avec leurs parents. »

L’équipe de recherche, qui comprenait également des scientifiques de l’université d’Aston, à Birmingham (Royaume-Uni), et du Centre national de la recherche scientifique-Université de Bourgogne (France), a scanné les mères, âgées de 18 à 40 ans, à 32 et 36 semaines de grossesse pour observer les réactions faciales du fœtus aux saveurs de chou frisé et de carotte.

Les mères ont reçu une seule capsule contenant environ 400 mg de poudre de carotte ou 400 mg de poudre de chou frisé environ 20 minutes avant chaque examen. Il leur a été demandé de ne pas consommer de nourriture ou de boissons aromatisées une heure avant les scans.

Les mères n’ont pas non plus mangé ou bu d’aliments contenant de la carotte ou du chou frisé le jour de l’examen afin de contrôler les facteurs susceptibles d’affecter les réactions du fœtus.

Les réactions faciales observées dans les deux groupes d’arômes, comparées à celles des fœtus d’un groupe témoin qui n’avaient été exposés à aucun des deux arômes, ont montré que l’exposition à une petite quantité d’arôme de carotte ou de chou frisé suffisait à stimuler une réaction.

Le professeur Nadja Reissland, co-auteur de l’étude et directrice du laboratoire de recherche fœtale et néonatale du département de psychologie de l’université de Durham, a supervisé les recherches de Beyza Ustun. Elle a déclaré :

« Des recherches antérieures menées dans mon laboratoire ont suggéré que les échographies 4D sont un moyen de surveiller les réactions du fœtus pour comprendre comment il réagit aux comportements de santé de la mère, comme le tabagisme, et à sa santé mentale, notamment le stress, la dépression et l’anxiété.

« Cette dernière étude pourrait avoir des implications importantes pour comprendre les premières preuves des capacités du fœtus à sentir et à discriminer les différentes saveurs et odeurs des aliments ingérés par leur mère. »

Le professeur Benoist Schaal, co-auteur de l’étude, du Centre national de la recherche scientifique-Université de Bourgogne, en France, a déclaré :

« En observant les réactions faciales des fœtus, nous pouvons supposer qu’une série de stimuli chimiques passent par l’alimentation de la mère dans l’environnement du fœtus.

« Cela pourrait avoir des implications importantes pour notre compréhension du développement de nos récepteurs gustatifs et olfactifs, ainsi que de la perception et de la mémoire qui y sont liées. »

Les chercheurs affirment que leurs résultats pourraient également contribuer aux informations données aux mères sur l’importance du goût et d’une alimentation saine pendant la grossesse.

Ils ont maintenant entamé une étude de suivi avec les mêmes bébés après leur naissance pour voir si l’influence des saveurs qu’ils ont connues dans l’utérus affecte leur acceptation de différents aliments.

Le professeur Jackie Blissett, de l’université d’Aston, co-auteur de l’étude, a déclaré : « On pourrait soutenir que des expériences répétées dans l’utérus ont un effet positif sur l’acceptation des aliments :

« On pourrait soutenir que des expositions répétées à des saveurs prénatales pourraient entraîner des préférences pour ces saveurs après la naissance. En d’autres termes, le fait d’exposer le fœtus à des saveurs moins appréciées, comme le chou frisé, pourrait l’amener à s’habituer à ces saveurs in utero.

« La prochaine étape consistera à examiner si les fœtus réagissent moins négativement à ces saveurs au fil du temps, ce qui se traduira par une meilleure acceptation de ces saveurs lorsque les bébés les goûteront pour la première fois en dehors de l’utérus. »

Source :https://www.aston.ac.uk/latest-news/babies-react-taste-and-smell-womb-new-research

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