Les bébés prématurés recevant certains acides gras ont une meilleure vision

Les prématurés qui reçoivent un supplément contenant une combinaison d’acides gras oméga-3 et oméga-6 ont une meilleure fonction visuelle à l’âge de deux ans et demi. C’est ce que montre une étude de l’université de Göteborg, en Suède.

L’étude, publiée dans The Lancet Regional Health Europe, porte sur 178 bébés extrêmement prématurés dans les unités néonatales des hôpitaux universitaires de Göteborg, Lund et Stockholm entre 2016 et 2019. Les grands prématurés sont ceux qui sont nés avant la 28e semaine de grossesse.

Environ la moitié des enfants ont reçu des compléments nutritionnels oraux préventifs contenant l’acide gras oméga-6 AA (acide arachidonique) et l’acide gras oméga-3 DHA (acide docosahexaénoïque). Ni l’AA ni le DHA ne sont inclus dans les suppléments qui sont actuellement administrés systématiquement aux bébés extrêmement prématurés immédiatement après la naissance.

Les chercheurs ont déjà constaté que l’association de ces deux types de suppléments réduisait de moitié le risque de contracter la rétinopathie du prématuré (ROP), une maladie de l’œil qui menace la vue. L’étude actuelle porte sur le développement visuel des enfants à deux ans et demi d’âge corrigé (c’est-à-dire l’âge à partir de la date de naissance estimée).

Une meilleure interprétation visuelle dans le cerveau

Le premier auteur de l’étude est Pia Lundgren, professeur agrégé en recherche ophtalmologique pédiatrique à l’Académie Sahlgrenska de l’université de Göteborg et médecin-chef à l’hôpital universitaire Sahlgrenska.

« L’étude montre que les enfants qui ont reçu la combinaison de suppléments ont amélioré leur fonction visuelle, qu’ils aient ou non souffert de RDP auparavant », note-t-elle. « L’amélioration du développement visuel n’est donc pas seulement due à l’effet bénéfique sur la rétine. Le supplément semble également avoir amélioré la capacité du cerveau à interpréter les impressions visuelles. »

La question de la nutrition et de la supplémentation des grands prématurés est un sujet d’actualité dans le domaine des soins néonatals dans de nombreuses régions du monde. La Suède ne dispose pas actuellement de directives précises concernant l’administration de suppléments d’acides gras aux grands prématurés, mais ces directives sont en cours de révision, en partie sur la base des résultats actuels.

Étudier la cognition et la neurologie

« Il est important de noter que nous pouvons maintenant démontrer les effets positifs que le complément combiné semble avoir sur le développement visuel lorsque l’enfant est plus âgé », ajoute Pia. « Dans la suite des études – sur le même groupe d’enfants – nous examinerons également de plus près le développement cognitif et neurologique, ce qui sera particulièrement intéressant. »

Source : https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2666776223001151?via%3Dihub

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