Les aliments frais colorés améliorent la vision des athlètes

La nutrition est un élément important du programme d’entraînement de tout athlète de haut niveau. Une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l’université de Géorgie suggère qu’en complétant le régime alimentaire des athlètes avec des fruits et des légumes colorés, on pourrait améliorer leur champ visuel.

L’article, publié dans la revue Exercise and Sport Sciences Reviews, examine comment un groupe de composés végétaux qui s’accumulent dans la rétine, connus sous le nom de pigments maculaires, agissent pour améliorer la santé des yeux et la vision fonctionnelle.

Des études antérieures menées par Billy R. Hammond et Lisa Renzi-Hammond, chercheurs à l’UGA, ont montré que la consommation d’aliments tels que les légumes verts à feuilles sombres ou les légumes jaunes et orange, qui contiennent des niveaux élevés de lutéine et de zéaxanthine, améliore la santé des yeux et du cerveau.

« Une grande partie de la recherche sur la lutéine et la zéaxanthine maculaires s’est concentrée sur les avantages pour la santé, mais d’un point de vue fonctionnel, des concentrations plus élevées de ces pigments végétaux améliorent de nombreux aspects des capacités visuelles et cognitives. Dans cet article, nous examinons leur capacité à améliorer la vision de loin ou la portée visuelle », explique l’auteur principal, Jack Harth, candidat au doctorat au College of Public Health de l’UGA.

La portée visuelle, c’est-à-dire la capacité d’une personne à voir clairement une cible de loin, est un atout essentiel pour les athlètes de haut niveau dans presque tous les sports.

La raison pour laquelle les objets deviennent plus difficiles à voir et semblent plus flous à mesure qu’ils s’éloignent de nos yeux est due en partie aux effets de la lumière bleue.

« Du point de vue d’un joueur de champ central, si la balle s’élève dans les airs, elle sera vue sur un fond de ciel bleu vif, ou sur un fond gris si le temps est nuageux. Dans les deux cas, la cible est obscurcie par les interférences atmosphériques qui se produisent sur le trajet de la lumière », explique M. Harth.

De nombreux athlètes prennent déjà des mesures pour réduire l’impact de la lumière bleue en portant des lunettes noires ou des lunettes de soleil qui bloquent la lumière bleue, mais manger davantage d’aliments riches en lutéine et en zéaxanthine peut améliorer la capacité naturelle de l’œil à gérer l’exposition à la lumière bleue, a déclaré M. Harth.

Lorsqu’une personne absorbe de la lutéine et de la zéaxanthine, les composés s’accumulent sous forme de pigments jaunes dans la rétine et agissent comme un filtre pour empêcher la lumière bleue de pénétrer dans l’œil.

Hammond et Renzi-Hammond ont réalisé des études plus récentes sur la manière dont la densité du pigment maculaire, ou la quantité de pigment jaune accumulée dans la rétine, est liée à un certain nombre de mesures de la santé oculaire et de tests fonctionnels de la vision.

« Dans une longue série d’études, nous avons montré qu’une augmentation des quantités de lutéine et de zéaxanthine dans la rétine et le cerveau réduit l’incapacité et l’inconfort dus à l’éblouissement, améliore le contraste chromatique et le temps de réaction visuo-motrice, et qu’une supplémentation en ces composés facilite les fonctions exécutives telles que la résolution de problèmes et la mémoire. Toutes ces tâches sont particulièrement importantes pour les athlètes », a déclaré l’auteur correspondant, Billy R. Hammond, professeur de psychologie au sein du programme des sciences du comportement et du cerveau du Franklin College of Arts and Sciences de l’UGA.

Selon Harth, cet article actualise les recherches sur les liens entre le pigment maculaire et la vision fonctionnelle et pose la question de savoir ce que les données suggèrent sur l’optimisation des performances athlétiques.

« Nous sommes arrivés à un point où nous pouvons dire que nous avons observé des différences de portée visuelle chez les pilotes qui correspondent aux différences trouvées dans la modélisation, et maintenant, nous l’avons également vu dans les tests de laboratoire, et un objectif futur serait d’amener les gens à l’extérieur et de mesurer leur capacité à voir les contrastes sur la distance à travers une vraie brume bleue et dans des environnements extérieurs », a déclaré Harth.

Mais avant de commencer à manger du chou frisé dans l’espoir d’améliorer votre jeu, M. Harth rappelle que chaque personne est différente. Cela pourrait signifier que la façon dont notre corps absorbe et utilise la lutéine et la zéaxanthine varie, et que cela pourrait prendre un certain temps avant que vous ne remarquiez des améliorations, si tant est qu’il y en ait.

Néanmoins, les preuves des bénéfices globaux pour la santé d’une consommation accrue de lutéine et de zéaxanthine sont une raison suffisante pour ajouter de la couleur à votre régime alimentaire, affirment les auteurs.

« Nous disposons de données issues de la modélisation et d’études empiriques montrant qu’une augmentation du pigment maculaire dans la rétine améliore la capacité à voir de loin. L’application pour les athlètes est claire », a déclaré Harth.

Source : https://news.uga.edu/colorful-foods-improve-athletes-vision/

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