Le traitement précoce de l’obésité infantile est efficace

Le traitement précoce de l’obésité chez les enfants est efficace à court et à long terme, rapportent des chercheurs du Karolinska Institutet dans une étude publiée dans The International Journal of Obesity.

Les chercheurs ont suivi plus de 170 jeunes enfants en Suède qui avaient reçu un traitement pour une obésité diagnostiquée. Les enfants ont été recrutés pour l’étude contrôlée randomisée lorsqu’ils avaient entre quatre et six ans, par l’intermédiaire des cliniques pour enfants de la région de Stockholm.

Les enfants et leurs parents ont été assignés au hasard à l’une des trois conditions de traitement : traitement standard, groupe de soutien parental ou groupe de soutien parental avec suivi téléphonique.

Les enfants et les parents du groupe de traitement standard ont eu des réunions axées sur l’alimentation et l’exercice physique avec un médecin, un pédiatre et/ou un diététicien. Les deux groupes de soutien parental n’impliquaient pas les enfants et se concentraient sur la manière dont les parents pouvaient promouvoir des modes de vie sains au sein de la famille, de manière positive et sans conflit.

« Ces conversations peuvent porter sur la manière de fixer des limites, d’apprendre aux enfants de nouveaux comportements et de communiquer avec les écoles maternelles, les grands-mères, les voisins et d’autres adultes de l’entourage de l’enfant », explique l’investigatrice principale, Paulina Nowicka, professeur associée en sciences pédiatriques au département des sciences cliniques, de l’intervention et de la technologie du Karolinska Institutet, et professeur d’études alimentaires, de nutrition et de diététique à l’université d’Uppsala.

Après avoir participé aux groupes de soutien parental, la moitié des participants ont reçu au hasard un appel téléphonique de suivi.

Des études ont déjà été menées sur des enfants traités pour obésité », explique le professeur Nowicka. « Mais la plupart d’entre elles n’ont été suivies qu’après six mois ou un an, de sorte que nous ne disposons d’aucune donnée sur l’évolution des enfants sur une période plus longue ».

L’étude qu’elle et ses collègues viennent de publier suggère que le traitement précoce de l’obésité a un effet durable.

« Les enfants des trois groupes ont vu leur poids s’améliorer et leur degré d’obésité diminuer », explique-t-elle. « Les enfants dont les parents ont bénéficié d’un soutien parental ont obtenu les meilleurs résultats, en particulier ceux qui ont également reçu des appels téléphoniques de suivi. Nous avons également constaté que davantage d’enfants de ce troisième groupe présentaient une amélioration cliniquement pertinente de leur poids, associée à une meilleure santé métabolique, c’est-à-dire à de meilleurs taux de lipides et de glucose dans le sang ».

Selon le professeur Nowicka, la plupart des parents savent quel type d’aliments ils doivent servir à leurs enfants :

« Mais que faire avec un enfant qui aime la nourriture et qui veut toujours manger, ou avec un enfant qui a toujours faim ? Comment s’y prendre sans faire de la nourriture un tabou ? « Il faut essayer de mettre en place une structure claire à la maison, qui permette à l’enfant de savoir que le déjeuner est en route et qu’il aura droit à un dîner.

Elle poursuit : « Mais il faut aussi faire des choses ensemble pour renforcer les liens familiaux, comme faire participer l’enfant à la cuisine, lui donner des légumes s’il a faim et ne pas le récompenser avec de la nourriture. Il est également important de veiller à ce que la nourriture ne soit pas associée aux émotions et à la réussite. »

Bien que l’obésité soit difficile à traiter, explique-t-elle, l’étude montre qu’un traitement intensif est sûr et efficace pour les enfants d’âge préscolaire :

« Traiter les enfants à cet âge est beaucoup plus efficace que de commencer à les traiter à l’adolescence », dit-elle. « Certains adolescents envisagent une éventuelle chirurgie bariatrique et nous espérons que cela pourra être évité grâce à un traitement plus précoce.

Source : https://news.ki.se/early-treatment-of-child-obesity-is-effective

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